Chandler (Québec)

Chandler est une ville située dans la MRC du Rocher-Percé, dans la région administrative de Gaspésie–Îles-de-la-Madeleine, au Québec, au Canada[2]. Le recensement de 2006 y dénombre 7 914 habitants[3], elle est la deuxième plus grande ville de la Gaspésie. La municipalité est membre de la Fédération des Villages-relais du Québec. La principale artère de la ville est la route 132, au secteur du centre-ville, la rue commerciale, qui était à l'époque une ancienne rue principale, maintenant principale rue secondaire, traverse entièrement le quartier Chandler, passant devant l'usine Gaspésia (actuellement démolie) et des édifices qui datent de la fondation de la ville.

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Chandler

Centre-ville de Chandler et l'ancienne usine Gaspésia
Administration
Pays Canada
Province  Québec
Région Gaspésie–Îles-de-la-Madeleine
Subdivision régionale Le Rocher-Percé (Chef-lieu)
Statut municipal Ville
Maire
Mandat
Louisette Langlois
2017-2021
Fondateur Percy Milton Chandler
Constitution
Démographie
Gentilé Chandlerois, oise
Population 7 422 hab.[1] (2018)
Densité 17 hab./km2
Géographie
Coordonnées 48° 21′ 00″ nord, 64° 41′ 00″ ouest
Superficie 43 550 ha = 435,5 km2
Divers
Langue(s) Français
Fuseau horaire UTC−05:00
Code géographique 2402028
Localisation
Géolocalisation sur la carte : Canada
Chandler
Géolocalisation sur la carte : Québec
Chandler
Géolocalisation sur la carte : Gaspésie–Îles-de-la-Madeleine
Chandler
Géolocalisation sur la carte : Gaspésie–Îles-de-la-Madeleine
Chandler
Liens
Site web Site officiel

    Géographie

    Municipalités limitrophes

    Histoire

    Grand-Pabos en 1900

    La ville de Chandler prend forme au milieu des années 1910 quand une grande scierie et une pulperie sont construites à l'embouchure de la rivière du Grand Pabos[4]. On lui donne le nom du premier président de la compagnie, Percy Milton Chandler. La majeure partie de la population est composée d'ouvriers de la scierie et de la pulperie (usine de pâtes et papiers).

    La ville connaît une lente expansion jusqu'en 1931 où l'usine fait faillite conséquemment à la crise économique de 1929 (voir la Grande Dépression), l'entreprise est rachetée en 1937 par la firme Anglo-Newfoundland qui la baptise l'usine Gaspésia ltée.

    Chandler connaît une période de 50 ans d'expansion et de diversification grâce à son usine qui est parmi les usines de pâtes et papiers les plus modernes et productives au monde. Dans les années 1990, l'industrie des pâtes et papiers connaît une grave crise avec la fermeture partielle de l'usine en 1998 jusqu'à la fermeture totale en 1999.

    Le résultat : perte de près de 10 % de la population et de 20 % des commerces, tentative de réouverture en 2004 avec l'appui de l'ex-premier ministre Bernard Landry qui mène à une perte de centaines de millions de dollars en lien avec une mauvaise évaluation des coûts.

    Le 27 juin 2001, les municipalités de Newport, de Pabos, de Pabos Mills et de Saint-François-de-Pabos ainsi que la ville de Chandler se regroupaient pour constituer une nouvelle ville désignée sous le nom Pabos ; le 4 mai 2002, ce dernier était changé pour celui de Chandler[5].

    Expansion commerciale

    Depuis la fermeture de l'usine Gaspésia en 1999, la ville subit une transformation majeure pour ainsi devenir une ville commerciale afin de se relancer à l'économie de la région. Plusieurs nouveaux commerces y sont implantés dont un super marché Super C, une boutique d'électronique La Source et un Dollarama dans le centre d'achats, une pharmacie Familiprix, un magasin Go Sport, un hôtel (Motel Chandler) et un concessionnaire automobile Mitsubishi. La ville a plusieurs restaurants, dont d'importantes chaînes de restauration rapides font leur apparition dans le centre-ville : un McDonald's, un Subway, un Tim Hortons, un Dixie Lee et un A&W. Plusieurs nouveaux bâtiments commerciaux furent construits le long du boulevard René-Lévesque (IGA, Banque nationale, Jean Coutu, Caisse populaire Desjardins).

    Hôpital de Chandler

    Le centre hospitalier de Chandler

    L'hôpital, actuellement le plus gros employeur de Chandler, subit lui aussi une transformation en changeant complètement l'intérieur, ainsi que sa façade extérieure avec un parement de type mosaïque.

    Le fiasco et la démolition de l'usine Gaspésia

    Depuis la fermeture définitive de ce qui représentait un symbole et était le principal employeur de la région jusqu'en 1999, l'usine Gaspésia est laissée à l'abandon. La ville et les anciens travailleurs tentent pendant quelques années de trouver des investisseurs sérieux pour relancer l'usine.

    Un groupe s'est dit intéressé à rebâtir l'usine pour la rendre plus moderne, mais après quelques mois de travaux pour finalement ne compléter que la moitié du bâtiment, tout s'est arrêté : la Ville n'a plus les fonds nécessaires pour poursuivre les travaux de reconstruction et toute la machinerie a quitté le chantier, laissant ainsi l'usine à moitié achevée.

    Toute l'ensemble de la Gaspésia est maintenant démolie, incluant l'ancienne pulperie, la grande cheminée de plus de quarante mètres de haut et les deux énormes réservoirs adjacents à la marina. La prochaine étape sera la décontamination de l'immense terrain, les travaux d'excavation du site sont stoppés en raison du manque de fonds de la ville. En 2015, les travaux de décontamination ont été repris et seront achevés en 2016.

    Naufrage de l'Unisol

    Le 7 décembre 1983, un cargo péruvien, l'Unisol, était amarré au quai de Chandler. Une violente tempête s'est abattue et a fait céder les amarres du navire qui a dérivé et s'est échoué sur des récifs à proximité du quai, tout près de l'île Dupuis. À la suite des appels de détresse envoyés par l'équipage, deux hélicoptères de type Labrador et un avion Hercule décollent de la base militaire de Summerside, à l'Île-du-Prince-Édouard, pour porter secours aux naufragés. L'opération de sauvetage débute à 9:30 du matin, pour finir à midi et quart. Les 34 membres d'équipage du bateau ont été traités pour hypothermie. Pendant presque vingt ans, l'épave de l'Unisol s'est maintenue à demi submergée avant de sombrer complètement au début de l'an 2000.

    Démographie

    Population

    Évolution démographique
    1996 2001 2006 2011 2016
    3 3583 0047 9147 7037 546

    Langues

    La principale langue à Chandler est le français; il y a une petite communauté anglophone, mais ils sont tous bilingues, n'utilisant l'anglais que pour communiquer entre eux.

    Administration

    Les élections municipales se font en bloc et suivant un découpage de six districts.[6]

    Chandler
    Maires depuis 2005
    Élection Maire Qualité Résultat
    2005 Claude Cyr Voir
    2009 Louisette Langlois Voir
    2013 Voir
    2017 Voir
    Élection partielle en italique
    Depuis 2005, les élections sont simultanées dans toutes les municipalités québécoises

    Lieux de culte

    L'église Saint-Dominique de Newport
    L'intérieur de l'église de Newport

    La ville de Chandler compte en tout quatre églises catholiques :

    • Église Sainte-Adélaïde à Pabos
    • Église Saint-Cœur-de-Marie au centre-ville de Chandler
    • Église Saint-François-d'Assise à Pabos Mills
    • Église Saint-Dominique à Newport

    Secteurs et quartiers

    • Pabos:

    Situé à l'est du centre-ville, Pabos est un quartier majoritairement résidentiel. Un parc industriel fut emménagé dans ce secteur. Anciennement appelé Sainte-Adélaïde.

    • Saint-François-de-Pabos:

    Saint-François-de-Pabos est l'arrière-pays de la ville de Chandler et situé au nord de l'arrondissement Pabos.

    • Chandler (Centre-ville):

    L'arrondissement de la ville de Chandler, qui est devenu un centre-ville depuis la fusion municipale en 2001, est la zone la plus peuplée de la ville, de nombreux commerces et grandes surfaces y sont implantés. L'ancienne usine Gaspésia se trouvait dans ce secteur avant d'être démolie. La municipalité s'appelait Grand Pabos avant la fondation de Chandler.

    • Pabos Mills:

    Située à l'ouest de Chandler, Pabos Mills contourne la baie du Grand Pabos, le site historique du Bourg de Pabos et le camp Belle-feuille sont dans cet arrondissement. Anciennement appelé L'Anse-aux-Canards et Chandler Ouest.

    • Newport:

    Newport est la zone qui se trouve le plus à l'ouest, un important havre de pêche, un grand chantier naval et l'usine de production de bleuets font partie de l'économie industrielle de la ville de Chandler.

    Loisirs et installations sportives

    La ville possède deux arénas ; un dans le secteur de Newport (capacité : 1 450 places) et l'autre au centre-ville de Chandler. Le Centre Clément-Tremblay, un amphithéâtre de 2 846 places est l'aréna le plus grand de la région gaspésienne, Une salle de quille qui se trouvait au sous-sol, et des aménagements sportifs se sont installés à l'arrière : skate-park; terrain de baseball et terrain de soccer). La Polyvalente Mgr Sévigny abrite une piscine intérieure, ainsi qu'un gymnase pour pouvoir pratiquer des activités physiques et mieux se divertir, une salle de spectacle qui accueille des artistes québécois connus est aménagée dans l'auditorium. À côté du site de l'ancienne usine, un club de golf de 18 trous fut aménagé et à Pabos, sur la route de l'église, il y a un hippodrome et tout juste en face, un centre de plein air où se trouve un terrain de golf pour les coups de pratiques - un camping - une piste de karts à pédales et un mini-golf. Une base de plein air (camp Belle-Feuille) se trouve à Pabos Mills, ainsi que le Bourg de Pabos qui se trouve à proximité du camp Belle-Feuille. Une passerelle pour piétons et cyclistes qui a été inaugurée à l'été 2013, qui est l'une des plus longues au monde, traversera la rivière du Grand-Pabos, cela permet aux usagers d'éviter un long détour de 13 km contournant la baie. La ville possède plusieurs plages et haltes-routières pour les activités estivales.

    Personnalités

    • Clément Tremblay, ancien joueur de hockey de la LNH et homme politique ;
    • La Bolduc, chanteuse (originaire de Newport (Gaspésie);
    • Mathieu Garon, gardien de but de la LNH, né le ;
    • Roger Joseph Pichette (1921-2002), homme d'affaires et homme politique ;
    • P-A Méthot, humoriste québécois.
    • Alexandre Cyr (12 novembre 1922-17 août 2006) fut un comptable, fonctionnaire, homme d'affaires et homme politique fédéral du Québec.
    • Diane Lebouthillier, femme politique fédérale, actuelle Ministre du Revenu national depuis l'élection de 2015.

    Notes et références

    Annexes

    Articles connexes

    Liens externes

    • Portail de la Gaspésie–Îles-de-la-Madeleine
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