Charles Bird King

Charles Bird King ( à Newport, Rhode Island à Washington) est un artiste américain principalement connu pour ses portraits et en particulier pour ceux de délégués des premières nations américaines qui se rendaient à Washington. Il réalisait ces peintures sur commande du Bureau des affaires indiennes.

Charles Bird King
Portrait de Joseph Kent gouverneur, puis sénateur du Maryland, peint par Charles Bird King.
Naissance
Décès
(à 76 ans)
Washington
Sépulture
Nationalité
Activités
Maître
Samuel King (en)
Lieux de travail

Jeunesse et études

Charles Bird King, fils unique de Deborah Bird et d'un vétéran de la guerre d'indépendance américaine, le capitaine Zebulon King, naît à Newport. La famille voyage dans l'ouest, mais lorsque King est âgé de quatre ans, son père est tué par des Indiens près de Marietta. Avec sa mère, il rentre à Newport et vivent chez sa grand-mère maternelle[1].

À quinze ans, King se rend à New York pour étudier sous la direction du portraitiste Edward Savage. Puis à l'âge de vingt ans, il part à Londres, pour étudier à la Royal Academy, où il est l'élève du célèbre peintre Benjamin West.

Carrière

King rentre aux États-Unis, après sept années passées à Londres, à cause de la guerre de 1812. Il travaille à Philadelphie, Baltimore et Richmond, avant de s'installer à Washington. Cette toute nouvelle cité en plein développement, offre alors un attrait économique certain. Dans la nouvelle capitale de la nation, l'artiste obtient une solide réputation en tant que portraitiste du monde politique et gagne suffisamment bien sa vie pour créer son propre studio et sa galerie[1].

Le succès économique de King dans le monde des arts, en particulier dans le domaine du portrait, est en grande partie dû à sa capacité à socialiser avec de riches célébrités et à entrer en relation avec les politiciens de l'époque : « Son zèle et ses habitudes simples lui permirent d'acquérir une bonne compétence et son caractère aimable et exemplaire lui valurent nombres d'amis[2]. » Parmi ses clients on trouve John Quincy Adams, John Calhoun, Henry Clay, James Monroe et Daniel Webster[3]. Sa popularité et son volume de commandes qui dépendent de sa présence dans la capitale, lui laissent peu de raisons ou de besoin de quitter Washington[2]. Malgré sa fortune et sa position sociale, il ne se maria jamais et vécut à Washington jusqu'à sa mort le .

Quelques portraits

Notes et références

  1. Viola 1976.
  2. Consentino 1974.
  3. William Truettner, ed. "Have a Question?" Smithsonian American Art Museum. 1991. Smithsonian Institution Press. <http://americanartsi.edu>.

Annexes

Bibliographie

  • (en) Andrew J. Consentino , « Charles Bird King : an Appreciation », American Art Journal, vol. 6, no 1, , p. 54-71 (DOI 10.2307/1593965, JSTOR 1593965).
  • (en) Herman J. Viola, The Indian Legacy of Charles Bird King, Washington, Smithsonian Institution, , 152 p. (ISBN 978-0-87474-943-4).

Liens externes

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