Cheshire (comté)

Le Cheshire /ˈt͡ʃɛʃə(ɹ)/[1], anciennement appelé « comté de Chester » (County of Chester), est un comté en grande partie rural dans le nord-ouest de l’Angleterre. Son chef-lieu administratif est la ville de Chester, bien que Warrington soit la ville la plus peuplée du comté. Cheshire avoisine le Merseyside et Grand Manchester dans le nord, Derbyshire dans l’est et Shropshire et Staffordshire dans le sud. À l’ouest du comté se trouvent deux districts gallois, Flintshire et Wrexham.

Cheshire
Administration
Pays Royaume-Uni
Nation Angleterre
Région Angleterre du Nord-Ouest
Statut Comté non-métropolitain
Comté cérémonial
Comté traditionnel
Démographie
Population 1 054 000 hab. (2017)
Densité 450 hab./km2
Population admin. 678 690 
Géographie
Superficie 2 343 km2
Superficie admin. 2 083 km2

    Le comté cérémonial a une superficie de 2 034 km2, mais à cause des lois anglaises concernant l’administration locale des autorités unitaires, Halton et Warrington ne font pas officiellement partie du Cheshire. L’urbanisation a peu touché la région, où l’agriculture reste une des principales sources de revenus. Le comté est connu pour le fromage du même nom, l’extraction du sel et la production de soie.

    Étymologie

    Le nom Cheshire est dérivé de l'ancien nom de Chester et apparaît pour la première fois sous la forme Legeceasterscir dans la Chronique anglo-saxonne[2]. Ce nom signifie « le shire de la ville des légions »[3]. Il apparaît pour la première fois en 980 mais les historiens pensent que le comté est une création d'Édouard l'Ancien qui remonte à 920[3]. Dans le grand inventaire de 1086, connu sous le nom de « Livre du Jugement Dernier » (Domesday Book), Chester est inscrite sous le nom de Cestrescir (Chestershire), appellation également dérivée du nom qui désignait Chester à cette époque[2]. Une série de mutations affectant la langue anglaise dans le sens d'une simplification produisirent le vocable Cheshire, utilisé de nos jours.

    En raison des liens historiques étroits avec le territoire adjacent à l'ouest, futur pays de Galles, il existe de nombreux témoignages des transactions entre les deux régions. Le grand inventaire classe dans le Cheshire les deux districts d'Atiscross et Exestan qui furent plus tard rattachés au pays de Galles. De plus, une large portion du district de Duddestan forma plus tard le Maelor Saesneg et fut rattachée au pays de Galles[4]. Pour ces raisons et d'autres encore, le nom gallois du Cheshire, Swydd Gaerlleon[5], est parfois utilisé au pays de Galles par des locuteurs gallois.

    Géographie

    L'Est du comté est montagneux. Il culmine à Shining Tor à 559 mètres d'altitude dans le Peak District.

    Histoire

    Cette région d'Angleterre a été peuplée depuis l'Âge de la pierre, et plusieurs forteresses datant de l'Âge du fer ont été découvertes. L'homme de Lindow, découvert dans une tourbière à Lindow Moss, est un témoignage de cette époque. Le Cheshire auquel réfère le Livre du Jugement Dernier de 1086 était une plus grande région que le comté actuel. À l'époque de ce recensement, le Cheshire avait délimité par le fleuve de la Ribble, qui traverse maintenant les comtés de Lancashire et Yorkshire. Les villes de Broughton, Hawarden, Prestatyn et Rhuddlan faisaient partie du comté, mais ils se trouvent maintenant au pays de Galles. En 1182, les autorités anglaises attribuaient tout le territoire de Cheshire au nord du fleuve de la Mersey au nouveau comté de Lancashire.

    Sir Richard Brooke
    5ème Bt. (1753-1795)
    par Gainsborough
    Collection privée

    Les portraits de Sir Richard Brooke, 5ème Baronnet (1753-1795) et de son frère Thomas, réalisés par Thomas Gainsborough, sont longtemps restés dans leur maison familiale le Norton Prieuré à Runcorn. Ils sont aujourd'hui dans des collections privées[6].

    Depuis l'adoption de la Loi concernant le gouvernement local de 1972, le comté a encore perdu des parties de son territoire aux comtés métropolitains de Merseyside et de Grand Manchester dans le nord et au Derbyshire dans l'est. Le , les villes de Warrington et Halton sont devenues des autorités unitaires qui sont administrativement indépendantes du Cheshire. Le comté et ces villes coopèrent dans les domaines des affaires policières et de la sécurité civile.

    En 2002, une association caritative a désigné la cardamine des prés comme la fleur officielle du comté.

    Le comté du Cheshire a été rendu célèbre par le mystérieux et souriant chat créé par Lewis Carroll dans Alice au pays des merveilles. Lewis Carroll est d'ailleurs né à Daresbury dans le Cheshire.

    Culture

    Patrimoine

    Le Cheshire possède une vingtaine de châteaux, qui sont, pour une part, des mottes castrales et des ouvrages défensifs datant de l'invasion normande et de la période ultérieure ayant servi à surveiller la frontière avec le Pays de Galles, et, pour une autre part, des manoirs seigneuriaux fortifiés.

    Subdivisions

    Carte des subdivisions du Cheshire.

    Le Cheshire est subdivisé en quatre autorités unitaires :

    No  Nom Chef-lieu Superficie (km2) Population (est. 2011)
    1Cheshire West and Chester (A.U.)Chester916,7329 500
    2Cheshire East (A.U.)Sandbach1 158,2370 700
    3Warrington (A.U.)Warrington180,7202 200
    4Halton (A.U.)Widnes79,1125 700

    Politique

    Le Cheshire comprend onze circonscriptions électorales :

    Nom Nombre d'électeurs
    (2010)
    Député
    City of Chester69 279Chris Matheson (Parti travailliste)
    Congleton71 944Fiona Bruce (Parti conservateur)
    Crewe and Nantwich69 130Edward Timpson (Parti conservateur)
    Eddisbury63 923Antoinette Sandbach (Parti conservateur)
    Ellesmere Port and Neston68 372Justin Madders (Parti travailliste)
    Halton69 727Derek Twigg (Parti travailliste)
    Macclesfield72 655David Rutley (Parti conservateur)
    Tatton65 030George Osborne (Parti conservateur)
    Warrington North71 868Helen Jones (Parti travailliste)
    Warrington South81 212David Mowat (Parti conservateur)
    Weaver Vale64 216Graham Evans (Parti conservateur)

    Personnalités nées dans le comté

    Notes et références

    1. Prononciation en anglais britannique retranscrite selon la norme API. Voir (en) « Meaning of Cheshire in English », sur Cambridge dictionary (consulté le 5 septembre 2019)
    2. Harris, B. E. and Thacker, A. T. (1987). page 237.
    3. Crosby, A. (1996). page 31.
    4. Harris, B.E. and Thacker, A.T. (1987). pages 340—341.
    5. Dictionnaire gallois, article Cheshire. www.geriadur.net website (Welsh-English / English-Welsh On-line Dictionary). Department of Welsh, University of Wales, Lampeter. Retrieval Date: 21 February 2008
    6. Catalogue Christie's

    Liens externes

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