Clwyd (comté)

Le Clwyd est un comté préservé du Nord-Est du pays de Galles. Il tire son nom de la Clwyd, une rivière traversant le comté. Il est bordé au Nord par la mer d’Irlande, par les comtés anglais du Cheshire et du Shropshire respectivement à l’Est et au Sud-Est, et par les comtés gallois de Powys et de Gwynedd respectivement au Sud et à l’Ouest. Le Clwyd partage aussi une frontière maritime avec le comté anglais du Merseyside le long du Dee. Entre 1974 et 1996, le Clwyd était un des huit comtés gallois, possédait un conseil de comté et était divisé en six districts. En 1996, le comté disparaît au profit des comtés de Denbighshire, et de Flintshire et des county borough de Conwy et Wrexham. Le Clwyd est alors devenu un comté préservé et son nom est retenu lors de certaines cérémonies.

Clwyd
Le château de Rhuddlan, dans le Nord du Clwyd.
Géographie
Pays
Nation constitutive
Superficie
2 910 km2
Coordonnées
53° 05′ 24″ N, 3° 16′ 12″ O
Démographie
Population
491 100 hab.
Densité
168,8 hab./km2
Fonctionnement
Statut
Localisation sur la carte du Royaume-Uni

Le Nord-Est du Pays de Galles a été occupé dès la Préhistoire, les romains ont construit un fort à côté d’un gué du Conwy et les normands et les gallois se sont disputé le territoire. Ils construisirent des châteaux sur des points stratégiques au fur et à mesure qu’ils avançaient et reculaient. Finalement, l’Angleterre l’emporte et Édouard 1er conquiert le comté en 1282. En 1535, l'Acte d'Union de 1535 soumet le pays de Galles à la couronne britanniques et à ses lois.

Traditionnellement, l’agriculture était le pilier de l’économie de cette partie du Pays de Galles mais avec la révolution industrielle, les houillères du nord du pays se sont développées et les régions de l’Est du Clwyd autour de l’estuaire du Dee ainsi que Wrexham se sont industrialisées. L’avènement des lignes de chemin de fer le long de la côte nord du Pays de Galles au milieu du XIXe siècle permit aux habitants des villes du Lancashire et du Cheshire de visiter les villes côtières du nord du Pays de Galles. Aujourd’hui, le tourisme est la principale source de revenus du Clwyd.

Histoire

Le Nord du pays de Galles est colonisé depuis la préhistoire. Lorsque les Romains atteignirent la Grande-Bretagne, ce qui est aujourd’hui le Clwyd était occupé par le peuple celte des Deceangli. Ils vivaient dans une série de forts, sur les collines de la chaîne de Clwyd, et leur capitale tribale, Canovium, était située au niveau d’un gué du Conwy[1]. Elle tomba aux romains qui y construisirent un fort en l’an 75 environ. Ils contrôlèrent ensuite tout le pays de Galles. Après que les romains aient quitté la Grande-Bretagne en 410, les royaumes de Gwynedd et Powys se sont partagé le Clwyd. Lors des 800 ans qui suivirent, une série de mariage dynastiques ont abouti à la réunification des deux royaumes par héritage sous le règne de Rhodri le Grand. À sa mort, le  royaume fut partagé entre ses trois fils et plusieurs conflits suivirent : non seulement entre gallois mais aussi contre les raids des Danois et des Saxons[2].

La conquête Normande de l’Angleterre eu au départ peu d’incidence sur le Nord du Pays de Galles. Cela changea lorsque la ville de Chester, le long du Dee, devint au XIIIe siècle la base de campagnes successives menées à l’encontre du Pays du Galles. Les invasions se faisaient principalement par la plaine côtière du Clwyd, de nombreux châteaux y ont été construits pour soutenir les avancées des armées. Les châteaux de Flint et Rhuddlan datent de cette période et furent les premiers construits par Edouard 1er dans le Nord du Pays de Galles lors de sa conquête victorieuse en 1282[3]. Suite à cela, le régime des princes gallois prit fin et le Pays de Galles fut annexé par l’Angleterre. Le pays était nommé Principauté de Galles de 1216 à 1536. À partir de 1301, les territoires de la couronne au Nord et à l’Ouest du Pays de Galles, y compris le Clwyd ont fait partie de l’apanage de l’héritier présomptif de l’Angleterre, qui avait pour titre « Prince de Galles ». Après l’Acte d’Union de 1535, le pays est intégré et soumis au système juridique du royaume d’Angleterre[3].

Les fonderies de Bersham

Bien que la révolution industrielle n’eut que peu d’effets sur les zones rurales du Clwyd, il y avait une grosse activité industrielle dans les bassins houillers du Nord-Est du comté, en particulier autour de Wrexham [4]. Les fonderies de Bersham, situées dans la même région, étaient à la pointe de la technologie et étaient connues pour être le premier site de l’industriel John Wilkinson qui inventa la machine à aléser [5]. La famille Willams-Wynn de Wynnstay était devenue riche après la dissolution des monastères et possédait de grands domaines dans le Clwyd avec des ressources comme le plomb, l’étain, le cuivre mais aussi des céréales et du bois[6].

Géographie

Le comté de Clwyd se situe au Nord-Est du Pays de Galles. Il est entouré par la mer d’Irlande au Nord, les comtés gallois de Gwynedd à l’Ouest et Powys au Sud, et les comtés anglais de Schropshire et de Cheshire respectivement au Sud-Est et à l’Est ; la majorité de la frontière Est suit le cours du Dee et son estuaire. D’autres grands cours d’eau traversent le comté comme l’Alyn, un affluent du Dee ainsi que la Clwyd et le Conwy à l’Ouest. La frange côtière Nord est fortement tournée vers le tourisme et possède de nombreuses villes balnéaires comme Llandudno, Clowyn Bay, Colwyn, Abergele, Rhyl et Prestatyn. On retrouve au Nord-Est le Deeside, une plaine côtière située à côté de l’estuaire du Dee à vocation essentiellement industrielle. La région autour de Wrexham ainsi que la banlieue de Chester sont quant à eux fortement urbanisés[7].

Notes et références

  1. Jones, Philip, 1948-, The illustrated history of Chester, Breedon, , 224 p. (ISBN 978-1-85983-684-2 et 1859836844, OCLC 312626965, lire en ligne)
  2. Davies, John, 1938-, A history of Wales, Penguin Books, (ISBN 0-14-014581-8 et 9780140145816, OCLC 31486171, lire en ligne)
  3. P. W. McNamara, « LISA Pathfinder », AIP Conference Proceedings, AIP, (DOI 10.1063/1.2405021, lire en ligne, consulté le 3 juin 2019)
  4. (en) « Wrexham timeline from 43AD », sur Wrexham history (consulté le 4 juin 2019)
  5. Whitfield, Paul., Le Nevez, Catherine., Burford, Tim. et Longley, Norm., The rough guide to Wales, Rough Guides, (ISBN 978-1-336-11202-5, 1-336-11202-6 et 9781409359029, OCLC 911070998, lire en ligne)
  6. Morris, Jan, 1926-, Wales : epic views of a small country, , 496 p. (ISBN 978-0-241-97024-9 et 0-241-97024-5, OCLC 1052115251, lire en ligne)
  7. Fullard, Harold., Philips' modern school atlas., G. Philip, (ISBN 0-540-05278-7 et 9780540052783, OCLC 16231423, lire en ligne)
Cet article est issu de Wikipedia. Le texte est sous licence Creative Commons - Attribution - Sharealike. Des conditions supplémentaires peuvent s'appliquer aux fichiers multimédias.