Compagnie du Nord - Belge

La Compagnie du Nord - Belge était la branche administrative belge de la grande compagnie ferroviaire française Compagnie des Chemins de Fer du Nord, qui à partir de 1854 a exploité différents chemins de fer belges en Wallonie.

Nord-Belge
Création 1854
Disparition 10 mai 1940
Successeur SNCB

Siège social  Paris (France)
Société mère Cie du Nord

Elle est nationalisée durant la Seconde Guerre mondiale, un an avant l'expiration de sa concession d'exploitation.

Histoire

Les premières concessions ferroviaires des lignes qui constitueront le futur réseau Nord-Belge furent d’abord accordées à d’autres sociétés :

  • La concession, qui comprenait aussi la ligne Mons - Manage (actuelle ligne 118) fut adjugée le 20 juin 1845 à la Société des chemins de fer de Namur à Liège et de Mons à Manage avec leurs extensions[1].
  • Le 28 mai 1845, une concession entre Charleroi et la frontière française, le long de la Sambre, fut accordée à la Société du chemin de fer de Charleroi à Erquelinnes[2]

Les compagnies exploitant ces concessions éprouvèrent souvent des difficultés financières.

À partir du , elle exploite la ligne de Charleroi à Erquelinnes après avoir signé un accord définitif de location, pour la durée de la concession, le avec la Compagnie du chemin de fer de Charleroi à la frontière de France[3].

La compagnie exploitant les lignes Namur - Liège et Mons - Manage trouva une solution en remettant à bail leur exploitation à la compagnie, française, des Chemins de fer du Nord le 28 juin 1854. Toutefois, l’État belge, soucieux de ne pas voir la ligne Mons - Manage tomber dans les mains du Nord français obtint sa nationalisation le [1].

Le rachat par le Nord

Les actionnaires de la Société française ont été la famille "Rothschild". À cette époque, la révolution industrielle était en cours dans le nord de la France et la Wallonie et il y avait un grand besoin de bonnes liaisons ferroviaires des deux côtés de la frontière. En utilisant les chemins de fer belges, les zones industrielles de Mons, Charleroi et Liège étaient facilement accessibles.

En plus du droit de passage sur la ligne Charleroi - Namur des Chemins de fer de l'État belge, ils obtinrent une nouvelle concession pour la ligne de Namur à Givet.

Ancienne voiture du Nord-Belge
Matériel Nord Belge des 3 classes en 1860.

La compagnie opérait les lignes suivantes :

La société avait également le droit de faire circuler des trains avec un péage, sur la ligne Charleroi - Namur (Ligne 130). Cela permettait à l'entreprise de joindre Liège et Jeumont et de faire rouler des trains Paris - Cologne qui continuaient sur le réseau de l’État belge entre Liège et la frontière allemande.

Elle se rapprocha de la Compagnie de Chimay, ce qui lui permit de faire transiter ses trains entre Anor et la vallée de la Meuse.

De plus, la société a des intérêts dans le tramway et le transport régional. Elle était locataire sur le réseau des chemins de fer vicinaux près de Andenne et avait des intérêts dans le tramway de Namur. Les intérêts ont été regroupés dans la filiale "Mosane".

La compagnie avait un style distinctif de ses propres stations et matériel. Les locomotives ont été identifiées par les mots "Belge Nord", et les chiffres étaient en laiton ou étaient peints en blanc.

Matériel roulant

Sauf exception, les locomotives, voitures et wagons de la Compagnie du Nord - Belge étaient identiques aux modèles employés en France par les Chemins de fer du Nord. Ce matériel était cependant construit en Belgique, par des constructeurs privés ou aux ateliers de Saint-Martin, près de la gare de Marchienne-Zone. Une petite partie du matériel, notamment des locomotives de disposition 220 et 220T, a été transférée en Belgique après plusieurs années de service en France.

Après la reprise du Nord-Belge par la SNCB, le matériel moteur et le matériel remorqué fut ré-immatriculé et continua sa carrière, y compris sur d'autres lignes en dehors du réseau Nord - Belge.

Préservation

Trois voitures type N sont préservées par le Chemin de fer à vapeur des trois vallées et une voiture de ce type est préservée à Kalterherberg.

Une 040T Wurtembergeoise cédée au Nord - Belge après la Première Guerre mondiale a été revendue à un musée allemand.

La MF72, une ancienne 040 T "Petit-château" du Nord - Belge, construite en 1859 et revendue au charbonnage de Monceau Fontaine en 1934 est préservée par le Chemin de fer à vapeur Termonde - Puurs.

Gares et bâtiments

Un grand nombre de gares construites par le Nord - Belge a survécu. Celle d'Andenne a été détruite lors de la Première Guerre mondiale

Les Chemins de fer du Nord remplacèrent tous les bâtiments de gare hérités des anciennes compagnies reprises entre les années 1850 et les années 1890. Les gares intermédiaires construites sur le réseau Nord - Belge, ainsi que les gares frontalières de Quévy[4] et Erquelinnes sont une copie parfaite de celles construites en France par la Compagnie des Chemins de fer du Nord ; certaines gares plus grandes comme Dinant (démolie) et Heer-Agimont[5] s'écartent légèrement de ces modèles.

Les grandes gares de Huy et de Liège-Longdoz[6] (toutes deux démolies) sont des bâtiments uniques, inspirés du style de la compagnie ou de bâtiments existants (celui de Huy ressemble, en plus petit, à celui de Roubaix) ; celles de Frameries[7] (démolie) et de Flémalle-Haute (menacée par une défiguration) s’inspirent quant à elles de modèles qui existent en France mais y sont assez rares.

À proximité des ateliers de Saint-Martin se trouvait une cité pour le personnel du chemin de fer et des ateliers, actuelle Cité du N. Les maisons reprennent le style architectural des gares du Nord - Belge et un bâtiment rue du N reprend trait pour trait le plan des petites gares Nord - Belge.

Notes et références

  1. Ulysse Lamalle, Histoire des chemins de fer belges, Bruxelles, Office de publicité, (1re éd. 1939), p. 43-46
  2. Ulysse Lamalle, Histoire des chemins de fer belges, Bruxelles, Office de publicité, (1re éd. 1939), p. 42-45
  3. R. Demeur, Chemins de fer du Nord, dans Les chemins de fer français en 1860 : Statuts des compagnies, notices historiques-situations financières avec une introduction, 1860 p. 23 intégral (consulté le 7 avril 2012).
  4. « Les gares belges d'autrefois. La gare de Quévy. Guy Demeulder. », sur www.garesbelges.be (consulté le 1er juillet 2019)
  5. « Les gares belges d'autrefois. La gare d' Heer Agimont. Guy Demeulder. », sur www.garesbelges.be (consulté le 1er juillet 2019)
  6. « Les gares belges d'autrefois. La gare de Liège Longdoz. Guy Demeulder. », sur www.garesbelges.be (consulté le 1er juillet 2019)
  7. « Les gares belges d'autrefois. La gare de Frameries I-II. Guy Demeulder. », sur www.garesbelges.be (consulté le 1er juillet 2019)

Bibliographie

 : document utilisé comme source pour la rédaction de cet article.

  • André Dagant, La compagnie du Nord-Belge et ses locomotives, éditions PFT, 2009 (extrait)
  • Auguste de Laveleye, « Chemin de Mons à Hautmont », dans Histoire des vingt-cinq premières années des chemins de fer belges, Bruxelles, A. Decq, (lire en ligne), p. 128-132.
  • Félix Loisel, « Chemin de fer de Mons à Hautmont », dans Annuaire spécial des chemins de fer belges (période de 1835 à 1865 inclus), Bruxelles, Conférence des chemins de fer belge, (lire en ligne), p. 503-517.

Voir aussi

Articles connexes

Lien externe

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