Croix de chevalier de la croix de fer avec feuilles de chêne

La croix de chevalier de la croix de fer avec feuilles de chêne (en allemand, Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes mit Eichenlaub) est une décoration allemande de la Seconde Guerre mondiale. Elle est une classe intermédiaire de la croix de chevalier de la croix de fer, troisième grade de la croix de fer.

Croix de chevalier de la croix de fer avec feuilles de chêne

Croix de chevalier de la croix de fer avec feuilles de chêne
Décernée par  Reich allemand
Type Médaille de mérite
Éligibilité Militaires titulaires de la croix de fer
Campagne Seconde Guerre mondiale
Décerné pour Faits de guerre exceptionnels
Statut Plus décernée
Description Croix pattée noire, avec une croix gammée en son centre, et surmontée de feuilles de chêne
Ruban rouge avec deux bandes blanches et noires sur les bords
Chiffres
Date de création 1939
Première attribution 3 juin 1940
Importance

Historique

La croix de fer a été réintroduite le par Adolf Hitler, au début de la campagne de Pologne. Il instaure quatre grades :

La croix de chevalier de la croix de fer correspond à la décoration militaire « Pour le Mérite » de la Première Guerre mondiale.

Elle fut elle-même divisée en cinq classes :

Description

La médaille est une croix pattée noire comportant des contours en relief dorés, avec en son centre une croix gammée gravée, et dans la branche inférieure de la croix, la date 1939 gravée.

La croix est rattachée au ruban (collier) par une pièce métallique en forme de feuilles de chêne.

Le collier est rouge avec deux bandes blanches et noires sur les bords.

Le symbolisme de ces attributs est ancien. La feuille de chêne qui symbolise dans plusieurs cultures européennes la pérennité, orne aussi en France le képi des officiers généraux et certaines décorations telles que la Légion d'honneur ou la médaille de l'ordre national du Mérite.

Récipiendaires

Deux millions trois cent mille (2 300 000) croix de fer 2e classe ont été décernées entre 1939 et 1945, contre seulement 7 313 croix de chevalier de la croix de fer, 890 croix de chevalier de la croix de fer avec feuilles de chêne et 159 croix de chevalier de la croix de fer avec feuilles de chêne et glaives.

Sources

  • (de) Dietrich Maerz, Das Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes, B&D Publishing 2007.

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