Cuirasse latéritique

La cuirasse latéritique est une carapace formée par le durcissement d'un type de sol propre aux régions tropicales.

Limonite nickellifère sous une cuirasse latéritique. Yaté, Nouvelle-Calédonie (sur sous-sol ultramafique)

La latérite est une roche de couleur rouge riche en fer et en alumine. Elle recouvre 20 millions de km² dans les régions tropicales, principalement en Afrique et en Amérique du Sud.

Cette roche assez tendre d'une épaisseur moyenne d'un mètre durcit en séchant. Formant une carapace, elle devient alors infertile.

En favorisant l'assèchement de la surface du sol, la déforestation contribue à accélérer la formation de cette cuirasse latéritique et donc la stérilité des sols.

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