Décrochement

Un décrochement ou faille décrochante est une faille souvent verticale, le long de laquelle deux compartiments rocheux coulissent horizontalement l'un par rapport à l'autre. Ce mouvement relatif accommode aussi bien un allongement horizontal que le raccourcissement horizontal qui serait perpendiculaire à cet allongement.

Représentation schématique d'une faille décrochante, ici un décrochement sénestre.
Décrochement dextre dans la région du col du petit-Saint-Bernard.
La faille de San Andreas est un décrochement dextre.

Les décrochements se rencontrent donc dans tous les types de contextes géodynamiques. Les failles décrochantes sont aussi parfois nommées failles de coulissage ou coulissantes.

Quand un décrochement implique un volume important de roches sur plusieurs plans, on utilise le terme de zone de cisaillement.

Le coulissage peut être révélé par des stries de glissement horizontales, le rejet par le mouvement relatif d'un filon.

Dextre et senestre

Suivant le sens du coulissement relatif, on définit deux types de décrochements:

  • Décrochement dextre lorsque l'observateur faisant face à la faille voit l'autre compartiment glisser vers sa droite
  • Décrochement sénestre lorsque l'observateur faisant face à la faille voit l'autre compartiment glisser vers sa gauche

Pour savoir si le décrochement est « dextre » ou « senestre », il faut imaginer que l'on est sur l'un des deux compartiments de la faille et que l'on observe un repère situé sur l'autre compartiment. Lors du coulissage de la faille, si le repère se déplace vers la droite, le décrochement est dit dextre ; il est dit senestre dans l'autre cas.

Exemples de décrochements dextres

La faille de San Andreas en Californie, la faille nord-anatolienne en Turquie sont deux exemples de failles décrochantes dextres majeures.

Exemples de décrochements senestres

Quelques-unes des failles senestres les plus connues (liste incomplète) :

  • faille d'Altyn Tagh (Chine, qui limite le plateau tibétain au nord)
  • faille d'Hay Huan (Chine, au nord-est du plateau tibétain)
  • faille de Kunlun (Chine, au centre-est du plateau tibétain)
  • faille de la vallée de l'Inn (Autriche, Alpes orientales)
  • faille du Levant (Moyen-Orient)
  • faille d'Enriquillo (entre la plaque nord-américaine au nord et la plaque caraïbe au sud)

Décrochements et séismes

Ce type de faille est à l'origine de séisme, parfois très meurtriers, comme le séisme de 1999 à Izmit, ou celui qui est survenu le 12 janvier 2010 à Haïti.

Décrochement dextre observable en surface lors du séisme de 1999 à Izmit (observez le décalage de la bordure du chemin).

Notes et références

  • Portail de la géologie
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