DEC Alpha

Le DEC Alpha, aussi appelé Alpha AXP, est un microprocesseur superscalaire RISC 64 bits initialement développé et fabriqué par Digital Equipment Corp. (DEC), qui l’utilisa d’abord pour ses propres besoins et ensuite le commercialisa comme station de travail et dans ses serveurs.

Un DEC Alpha modèle 21066-AA.

Historique

La conception de ce processeur s’est très largement inspiré du processeur DEC Prism (en), ce dernier ayant connu de nombreux retards et ne sera finalement jamais commercialisé.

Selon son fabricant Ce processeur était le plus rapide en 1994 et le restera pendant plusieurs années.[réf. nécessaire] Il sera notamment utilisés dans plusieurs superordinateurs Cray entre 1999 et 2003.

En 1998, l’architecture fut achetée par Compaq et les secrets industriels et détails de conception vendus à Intel en 2001. La même année, Hewlett-Packard racheta les droits et continua le développement de l’architecture jusqu’en 2004, se contentant ensuite de vendre des serveurs principalement aux clients existants.

En , Hewlett-Packard cessa complètement la production et la vente de processeurs Alpha.

Architecture

Des fréquences plus élevées et de meilleures performances ont été possibles grâce à de coûteux procédés de microgravure[réf. nécessaire] et à son bus d’instructions superpipelinée, mais surtout grâce aux optimisations manuelles du dessin. Il avait un contrôleur mémoire intégré superscalaire.

Support logiciel

Conçu comme un successeur de la gamme d'ordinateurs VAX, il fut livré avec le système d'exploitation VMS, ainsi que Tru64 (anciennement appelé « Digital UNIX » et développé par DEC). Plus tard des Systèmes d’exploitation libres fonctionnèrent sur l’Alpha, particulièrement GNU/Linux, plusieurs distributions BSD, le micronoyau L4Ka::Pistachio et Plan 9. Microsoft, qui a pour politique que tous ses systèmes d’exploitation puissent fonctionner pour au moins deux processeurs différents[réf. souhaitée], développa pour ce processeur jusqu’à Windows NT 4.0-SP6, mais cessa tout développement pour Alpha après la 3e version bêta de Windows 2000.

Liste des modèles

ModèleEV n°AnnéeFréquence
[MHz]
Gravure
[nm]
Transistors
[millions]
Taille
[mm²]
Entrées/sortiesTDP
[W]
Tension
[V]
Débit RAM
[Mo/s]
Cache données
[ko]
Cache instr.
[ko]
Cache SCache BJeu d’instructions
21064EV41992150-2007501,68234290303.38088--
21064AEV451994200-3005002,85164333.3801616--
21066LCA41993100-1666801,75209213.33088--
21066ALCA451994166-2335001,75161233.33088--
21164EV51995366-5005009,7299296563.3/2.51508896k1R
21164AEV561996400-7673509,3209463.3/2.03008896k1-2MR,B
21164PCPCA561997400-5333503,5141264403.3/2.5816--1MR,B,M
PCA57600-6662805,7101283202.5/2.01616--1MR,B,M
21264EV61998450-60035015,9314389732.016006464--2-8MR,B,M,F
21264AEV671999667-75025015,92103896464--2-8MR,B,M,F,C
21264BEV68AL2001800-83318015,91256464--2-8MR,B,M,F,C,T
21264CEV68CB20011000–125018015,212565-751.656464--2-8MR,B,M,F,C,T
21264DEV68CX6464--2-8MR,B,M,F,C,T
21364EV72003800-130018013039714431251.564641.75M--R,B,M,F,C,T
21364EV7z20031300-18064641.75M--R,B,M,F,C,T

Notes

  • EV : parfois écrit explicitement « Extended Vax ».
  • Cache S : antémémoire de second niveau.
  • Cache B : antémémoire de troisième niveau (externe).
  • Jeu d’instructions :
    • R – Support matériel pour les valeurs hors-limites représentées par plus l’infini ou moins l’infini.
    • B – BWX ((Byte/Word Extension), instructions to allow 8- and 16-bit operations from memory and I/O
    • M – MVI ((Mltimedia Vectorial Instructions), instructions vectorielles utilisées pour les applications de type multimédia.
    • F – FIX, instructions pour déplacer des données entre des registres à valeurs entières et à point flottant. Ajoute aussi une instruction pour effectuer les racines carrées, même si le registre de départ ne supporte que les nombres entiers.
    • C – CIX, instructions pour compter et trouver la position de certains bits.
    • T – Support d’instructions permettant d’aller chercher une valeur tout en la modifiant, sous certaines conditions, dans le but d’accélérer les performances des verrous, et plus particulièrement au moment d’obtenir un mutex pour la 1re fois.


Références

    • Portail de l’informatique
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