E3 BinckBank Classic

L'E3 BinckBank Classic, également appelé Grand Prix E3 par les médias francophones, est une course cycliste belge qui se déroule à la fin du mois de mars. Au cours de son existence, son nom a souvent changé et elle est également connue comme l'E3 Harelbeke, Harelbeke-Antwerp-Harelbeke et E3-Prijs Vlaanderen. Son départ et son arrivée sont situés à Harelbeke dans la province de Flandre-Occidentale. Créée en 1958, elle se dispute neuf jours avant le Tour des Flandres, dont elle emprunte une partie du parcours. C'est l'une des classiques flandriennes les plus récentes, mais elle est devenue une épreuve prestigieuse et réputée.

E3 BinckBank Classic
Généralités
Sport Cyclisme sur route
Création 1958
Éditions 62 (en 2019)
Catégorie UCI World Tour
Type / Format Classique flandrienne
Périodicité Annuelle (mars)
Lieu(x) Belgique
Flandre
Statut des participants Professionnel
Site web officiel e3binckbankclassic.be

Palmarès
Tenant du titre Zdeněk Štybar
Plus titré(s) Tom Boonen
(5 victoires)
Pour la dernière compétition voir :
E3 BinckBank Classic 2019

Inscrite au calendrier UCI World Tour depuis 2012, elle faisait auparavant partie de l'UCI Europe Tour en catégorie 1.HC. Le record de victoires y est détenu par le Belge Tom Boonen avec cinq succès, devant son compatriote Rik Van Looy, quadruple vainqueur dans les années 1960. Depuis 2015, une version pour les juniors (17/18 ans) est organisée.

Histoire

Le Grand Prix E3 est créé en 1958 par l'association Hand in Hand. Cette première édition a lieu au moment de la construction de l'autoroute E3. Le parcours est alors un aller-retour entre Harelbeke et Anvers. La course est nommée Harelbeke-Anvers-Harelbeke (officiellement Harelbeke-Antwerp-Harelbeke) jusque dans les années 1970. L'icône du cyclisme belge Rik Van Looy remporte la course quatre fois dans les années 1960. La course est rebaptisée E3-Prijs Harelbeke au début des années 1970, en référence à l'ancienne route européenne E3, une série de routes européennes reliant Lisbonne à Stockholm. La partie belge de l'E3 - aujourd'hui nommée E17 - relie Anvers et Courtrai, près de Harelbeke. Depuis la première édition et jusqu'en 2011, la course a lieu un samedi, le week-end avant le Tour des Flandres, formant un tandem avec la Flèche brabançonne disputée dimanche.

Bien que la course soit beaucoup plus jeune que beaucoup d'autres classiques en Flandre, elle est rapidement devenue importante aux yeux des spécialistes des courses pavées. De nombreux vainqueurs ont également remporté le Tour des Flandres ou Paris-Roubaix dans leur carrière. Le spécialiste des classiques Jan Raas a remporté la course trois fois de suite au début des années 1980. Dans les années 1990, Johan Museeuw et Andrei Tchmil ont remporté leurs premières grandes courses d'un jour à Harelbeke, avant de remporter les classiques les plus prestigieuses du cyclisme.

De 1990 à 1995, le Grand Prix E3 est en deuxième catégorie dans le calendrier international[1],[2],[3],[4],[5],[6],[7]. À la suite de la réforme du calendrier cycliste international de l'Union cycliste internationale en 1996[8], le Grand Prix de l'E3 est en catégorie 1.1 de 1996 à 2004. En 2003, elle devient l'E3 Prijs Vlaanderen.

Tom Boonen remporte un record de cinq victoires sur la course

En 2005, le calendrier international connaît une nouvelle réforme avec la création de l'UCI ProTour et des circuits continentaux. De 2005 à 2011, le Grand Prix E3 fait partie de l'UCI Europe Tour en catégorie 1.HC, la plus haute pour les courses d'un jour des circuits continentaux. Le Belge Tom Boonen, lauréat quatre fois consécutivement, et le Suisse Fabian Cancellara sont les principaux protagonistes avec quelques victoires spectaculaires. L'événement gagne beaucoup de prestige sur le calendrier international. En 2011, l'épreuve est renommée E3 Prijs Vlaanderen-Harelbeke, puis E3 Harelbeke en 2012.

En septembre 2011, le Grand Prix se voit attribuer par l'Union cycliste internationale une licence UCI World Tour pour la période 2012-2015, le plus haut niveau pour une courses professionnelles[9]. Le Grand Prix E3 accède ainsi au même statut que Gand-Wevelgem et le Tour des Flandres, réunies depuis peu avec d'autres classiques flamandes sous le label « Flanders Classics ». Les organisateurs du Grand Prix ont refusé d'intégrer celui-ci, détenu par le groupe de presse De Vijver de Wouter Vandenhaute (nl) : « On s'est senti attaqués car on nous obligeait à entrer dans un système qui ne nous convenait pas. Vandenhaute voulait changer la date de notre course. Ça nous a révoltés et c'est ce qui nous a poussés à frapper à la porte de l'UCI. » Wouter Vandenhaute ayant en outre affirmé son ambition de créer une ligue indépendante, l'UCI a pu promouvoir le Grand Prix E3 pour contrer ce projet[10].

Simultanément à l'acquisition de sa licence World Tour, le Grand Prix change de date. Il avait jusqu'alors lieu une semaine avant le Tour des Flandres. Gand-Wevelgem se déroulait jusqu'en 2009 le mercredi entre ces deux courses. Le déplacement de Gand-Wevelgem à la date du Grand Prix de l'E3 est alors considéré comme un danger pour ce dernier[11]. Doté de son nouveau statut, le Grand Prix E3 a désormais lieu le vendredi, deux jours avant Gand-Wevelgem, pour répondre aux demandes de l'UCI, qui demandait un jour de repos entre deux épreuves du World Tour. Tom Boonen remporte cette édition 2012, établissant un nouveau record de cinq victoires. En 2013, Fabian Cancellara s'adjuge sa troisième victoire après une attaque de loin dans le Vieux Quaremont et un raid en solitaire de 35 kilomètres jusqu'à l'arrivée. Les victoires dans la deuxième partie des années 2010 de Peter Sagan, Michał Kwiatkowski et Greg Van Avermaet contribuent à sa réputation de grand classique.

En 2019, à l'image de l'Eneco Tour devenu le BinckBank Tour en 2017, la course prend le nom de son nouveau sponsor et devient l'E3 BinckBank Classic[12]. L'édition 2020 est annulée à cause de l'épidémie de maladie à coronavirus[13]

Parcours et difficultés

Parcours de 2012.

En raison de sa place sur le calendrier, la course s'est construite une réputation en tant que répétition finale pour le Tour des Flandres, classique dotée d'un important prestige. La Tour des Flandres, l'une des cinq classiques « Monuments » a lieu neuf jours après le Grand Prix E3.

Sur une distance comprise entre 200 et 215 km, le parcours de l'E3 est plus court que celui du Tour des Flandres, mais aborde en grande partie les mêmes routes et monts dans les Ardennes flamandes. Harelbeke accueille le départ et l'arrivée de l'épreuve. Avec ses pavés, ses montées abruptes, ses routes sinueuses et étroites, souvent affectées par le vent, il offre toutes les circonstances de course qui caractérisent les classiques flandriennes. Les favoris pour le Tour des Flandres réussissent souvent à Harelbeke, où ils sont désireux de gagner la course et de l'utiliser comme terrain d'essai idéal. En raison des similitudes, les médias flamands ont surnommé la course « Le petit Tour des Flandres »[14],[15],[16].

Profil de l'édition 2012.

Le Grand Prix E3 contient entre 12 et 17 ascensions de monts pavés, principalement dans les 90 derniers kilomètres. Comme souvent dans les classiques flamandes d'un jour, les connaissances du parcours s'avèrent cruciales. La course commence sur la Grote Markt de Harelbeke et se déplace vers l'est sur des routes principalement plates vers Oudenaarde et Zottegem. Les coureurs atteignent le point le plus oriental à Ninove après 85 km, avant de revenir vers l'ouest via Geraardsbergen, après quoi la course parcourt les monts et routes pavées des Ardennes flamandes au sud de la Flandre orientale.

Les dernières ascensions dans les Ardennes flamandes - Paterberg, Vieux Quaremont et Karnemelkbeekstraat - sont les secteurs les plus difficiles et c'est souvent ici où la course a tendance à se jouer, avant que la course ne rentre en Flandre occidentale pour un final essentiellement plat jusqu'à l'arrivée. Le Tiegemberg, la dernière ascension de la journée, est situé à 20 kilomètres de l'arrivée à Harelbeke.

En 2018, les monts sont respectivement le Wolvenberg, La Houppe, le Kruisberg, la Côte de Trieu, l'Hotondberg (nl), le Kortekeer (nl), le Taaienberg, le Boigneberg (nl), l'Eikenberg, le Stationsberg (nl), le Kapelberg (nl), le Paterberg, le Vieux Quaremont, le Karnemelkbeekstraat (nl) et le Tiegemberg.

Palmarès

Podium de l'édition 2015 du Grand Prix E3 : Zdeněk Štybar (2e), Geraint Thomas (1er) et Matteo Trentin (3e).

Tom Boonen détient le record de victoires : il s'est imposé cinq fois entre 2004 et 2012. Il devance Rik Van Looy, vainqueur de quatre éditions de 1964 à 1969.

Considérée comme une bonne préparation au Tour des Flandres, le Grand Prix E3 a vu depuis six de ses vainqueurs réaliser le doublé : Johan Museeuw en 1998, Peter Van Petegem en 1999, Tom Boonen en 2005, 2006, 2012, Fabian Cancellara en 2010 et 2013. En 2005, le podium des deux courses est identique : Tom Boonen s'impose devant Andreas Klier et Peter Van Petegem[10].

AnnéeVainqueurDeuxièmeTroisième
Harelbeke-Anvers-Harelbeke
1958 Armand Desmet Lucien Demunster Albéric Schotte
1959 Norbert Kerckhove Jan Zagers Norbert Van Tieghem
1960 Daniel Doom Odiel Vanderlinden Piet Oellibrandt
1961 Arthur Decabooter Frans Aerenhouts André Noyelle
1962 André Messelis Leopold Schaeken Frans De Mulder
1963 Noël Foré Peter Post Joseph Planckaert
1964 Rik Van Looy Norbert Kerckhove Edgard Sorgeloos
1965 Rik Van Looy Georges Van Coningsloo René Thyssen
1966 Rik Van Looy Willy Bocklant Joseph Spruyt
1967 Willy Bocklant Jos Huysmans Armand Desmet
1968 Jaak De Boever Jos Huysmans Herman Van Springel
1969 Rik Van Looy Georges Van Coningsloo Willy Vekemans
E3-Prijs Harelbeke
1970 Daniel Van Ryckeghem Roger De Vlaeminck Roger Rosiers
1971 Roger De Vlaeminck Georges Pintens Eddy Merckx
1972 Hubert Hutsebaut Eddy Merckx Walter Godefroot
1973 Willy In 't Ven Albert Van Vlierberghe Walter Planckaert
1974 Herman Van Springel Freddy Maertens Frans Verbeeck
1975 Frans Verbeeck Freddy Maertens Cees Bal
1976 Walter Planckaert Walter Godefroot Daniel Verplancke
1977 Dietrich Thurau Patrick Sercu Eric De Vlaeminck
1978 Freddy Maertens Jan Raas Ronald De Witte
1979 Jan Raas Frank Hoste Michel Pollentier
1980 Jan Raas Sean Kelly Rik Van Linden
1981 Jan Raas Ludo Delcroix Alfons De Wolf
1982 Jan Bogaert Roger De Vlaeminck Daniel Willems
1983 William Tackaert Bert Oosterbosch Jan Jonkers
1984 Bert Oosterbosch Eddy Planckaert Leo van Vliet
1985 Phil Anderson Jozef Lieckens Eddy Planckaert
1986 Eric Vanderaerden Frits Pirard Jos Lammertink
1987 Eddy Planckaert Jelle Nijdam Marc Sergeant
1988 Guido Bontempi Allan Peiper Eddy Planckaert
1989 Eddy Planckaert Adrie van der Poel Marc Sergeant
1990 Søren Lilholt Fabio Roscioli Adrie van der Poel
1991 Olaf Ludwig Phil Anderson Uwe Raab
1992 Johan Museeuw Wiebren Veenstra Eric Vanderaerden
1993 Mario Cipollini Olaf Ludwig Jelle Nijdam
1994 Andreï Tchmil Viatcheslav Ekimov Silvio Martinello
1995 Bart Leysen Steffen Wesemann Martin Hvastija
1996 Carlo Bomans Peter Van Petegem Wilfried Nelissen
1997 Hendrik Van Dijck Paolo Fornaciari Brian Holm
1998 Johan Museeuw Michele Bartoli Mirko Celestino
1999 Peter Van Petegem Andreï Tchmil Frank Vandenbroucke
2000 Sergueï Ivanov Geert Van Bondt Chris Peers
2001 Andreï Tchmil Steffen Wesemann Martin Hvastija
2002 Dario Pieri Jo Planckaert Johan Museeuw
E3 Prijs Vlaanderen
2003 Steven de Jongh Steffen Wesemann Stijn Devolder
2004 Tom Boonen Jaan Kirsipuu Andris Naudužs
2005 Tom Boonen Andreas Klier Peter Van Petegem
2006 Tom Boonen Alessandro Ballan Aart Vierhouten
2007 Tom Boonen Fabian Cancellara Marcus Burghardt
2008 Kurt Asle Arvesen David Kopp Greg Van Avermaet
2009 Filippo Pozzato Tom Boonen Maxim Iglinskiy
2010 Fabian Cancellara Tom Boonen Juan Antonio Flecha
E3 Prijs Vlaanderen-Harelbeke
2011 Fabian Cancellara Jürgen Roelandts Vladimir Gusev
E3 Harelbeke
2012 Tom Boonen Óscar Freire Bernhard Eisel
2013 Fabian Cancellara Peter Sagan Daniel Oss
2014 Peter Sagan Niki Terpstra Geraint Thomas
2015 Geraint Thomas Zdeněk Štybar Matteo Trentin
2016 Michał Kwiatkowski Peter Sagan Ian Stannard
2017 Greg Van Avermaet Philippe Gilbert Oliver Naesen
2018 Niki Terpstra Philippe Gilbert Greg Van Avermaet
E3 BinckBank Classic
2019 Zdeněk Štybar Wout Van Aert Greg Van Avermaet
2020annulé

Statistiques

Vainqueurs multiples

VictoiresCoureurPaysAnnées
5Tom Boonen Belgique2004, 2005, 2006, 2007 et 2012
4Rik Van Looy Belgique1964, 1965, 1966 et 1969
3Jan Raas Pays-Bas1979, 1980 et 1981
Fabian Cancellara Suisse2010, 2011 et 2013
2Eddy Planckaert Belgique1987 et 1989
Johan Museeuw Belgique1992 et 1998
Andrei Tchmil Belgique1994 et 2001

Victoires par pays

VictoiresPays
39 Belgique
7 Pays-Bas
4 Italie
3 Suisse
2 Allemagne
1 Australie
Danemark
Royaume-Uni
Norvège
Pologne
Russie
Slovaquie
République tchèque

Références

  1. « Calendrier 1990 », sur memoire-du-cyclisme.eu (consulté le 22 mars 2013)
  2. « Calendrier 1991 », sur memoire-du-cyclisme.eu (consulté le 22 mars 2013)
  3. « Calendrier 1992 », sur memoire-du-cyclisme.eu (consulté le 22 mars 2013)
  4. « Cours toujours, un jour et des tours », sur lesoir.be, (consulté le 22 mars 2013)
  5. « Les calendriers de la saison 1994 », sur lesoir.be, (consulté le 22 mars 2013)
  6. « Le calendrier belge et international », sur lesoir.be, (consulté le 22 mars 2013)
  7. « Courses et points FICP », sur lesoir.be, (consulté le 22 mars 2013)
  8. « Une hiérarchie par nation », sur lesoir.be, (consulté le 22 mars 2013)
  9. « 5 courses belges au World Tour », sur lesoir.be, (consulté le 22 mars 2013)
  10. Philippe Le Gars, « Au cœur de la mêlée », L'Équipe, no 21073,
  11. (en) « Relocation of Gent-Wevelgem may be the death of the E3 Prijs Vlaanderen », sur velonation.com, (consulté le 22 mars 2013)
  12. Le GP de l'E3 Harelbeke devient l'E3 BinckBank Classic
  13. Le GP E3 et Gand-Wevelgem annulés
  14. Steve Kins, « 'E3 is kleine Ronde van Vlaanderen' (VIDEO) », Sport.be (consulté le 29 novembre 2015)
  15. (nl) Hendrik Eppinga, « Ronde van Vlaanderen: Favorieten », Touretappe.nl, (lire en ligne, consulté le 29 novembre 2015)
  16. Steve Kins, « 'Kleine Ronde' telt even veel hellingen als de grote 28.03.2014 », sur sport.be (consulté le 29 novembre 2015)

Liens externes

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