Elizabeth Jesser Reid

Elizabeth Jesser Reid (née Sturch le à Londres, et morte le dans la même ville) était une réformatrice sociale britannique, engagée en faveur de l'abolition de l'esclavage et une philanthrope. Elle est la fondatrice du Bedford College, destiné à l'éducation supérieure des jeunes filles, en 1849.

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Elizabeth Jesser Reid
Biographie
Naissance
Décès
(à 76 ans)
Londres
Nom de naissance
Elisabeth Sturch
Nationalité
Activités
plaque commémorative

Biographie

Elizabeth Sturch naît à Londres le , deuxième fille de William Sturch, quincailler et auteur d'essais théologiques unitariens[1] et d'Elisabeth Sturch. Elle épouse en 1821 le médecin londonien John Reid (en), spécialiste des troubles nerveux[2], qui est propriétaire de terres le long du fleuve Clyde près de Glasgow. Le port s'agrandit et cela permet à John Reid d'accroître sa fortune. Beaucoup plus âgé qu'elle, il meurt l'année qui suit leur mariage[3]. À sa mort, Elizabeth Jesser Reid se retrouve en possession d'une fortune assez importante pour assurer son existence et participer à des actions de charité. Elle participe à des groupes unitariens libéraux.

Combat abolitionniste

Elle participe à la première convention internationale contre l'esclavage (en) qui se tient à Londres en 1840. Elle y rencontre Lucretia Mott et les autres déléguées américaines à qui on a refusé le droit de s'exprimer[3]. En 1853, elle accueille chez elle Harriet Beecher Stowe qui fait une tournée de conférences pour parler de l'esclavage, et en 1860, elle loge Sarah Parker Remond (en), activiste afro-américaine mandatée par l'American Anti-Slavery Society pour donner des conférences en Angleterre, durant ses études au Bedford College[3].

Fondation du Bedford College

En 1849 elle fonde, à son domicile, le Bedford College situé à Bedford Square dans le quartier de Bloomsbury à Londres. Cet établissement est destinée aux jeunes femmes, afin qu'elles puissent accéder aux études supérieures. Ses premières étudiantes célèbres sont Barbara Bodichon et George Eliot[3]. Le Bedford College, connu sous le nom de Royal Holloway est ensuite devenu un collège mixte, rattaché à l'université de Londres en 1900[4].

Elizabeth Jesser Reid meurt en 1866, à son domicile du 21 York Terrace, Regent's Park, en laissant ses biens au Bedford College.

Références

  1. (en) Alexander Gordon avec Emma Major, « Sturch, William (1753–1838) », dans Oxford Dictionary of National Biography, Oxford University Press, (lire en ligne) (inscription nécessaire)
  2. (en) Norman Moore, avec Nick Hervey, « Reid, John (1776–1822) », dans Oxford Dictionary of National Biography, Oxford University Press, (lire en ligne) (inscription nécessaire)
  3. Sybil Oldfield, "Reid , Elisabeth Jesser (1789–1866)" dans le Oxford Dictionary of National Biography, Oxford University Press, 2004; online edn, May 2011.
  4. « Elisabeth Jesser Reid (1789-1866) College founder », University of London, [[ lire en ligne]].

Voir aussi

Bibliographie

  • (en) Sybil Oldfield et M. C. Curthoys, « Reid [née Sturch], Elisabeth Jesser (1789–1866) », dans Oxford Dictionary of National Biography, Oxford University Press, (lire en ligne) (inscription nécessaire)
  • L. Billington and R. Billington, « A burning zeal for righteousness: women in the British anti-slavery movement, 1820–1860 », in Jane Rendall, Equal or different: women's politics, 1800–1914, Blackwell, 1987, p. 82–111.
  • Margaret J. Tuke, A History of Bedford College for Women, 1849–1937, Oxford University Press, 1939.

Articles connexes

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