Eric Heiden

Eric Heiden, né le à Madison dans le Wisconsin, est un ancien patineur de vitesse américain qui remporta les cinq courses olympiques de 1980 à Lake Placid avec quatre records olympiques et un record du monde.

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Eric Heiden

Eric Heiden en 2007
Contexte général
Sport patinage de vitesse
cyclisme
Biographie
Nationalité sportive États-Unis
Nationalité États-Unis
Naissance
Lieu de naissance Madison
Taille 1,84 m
Poids de forme 86 kg
Palmarès
Compétition Or Arg. Bro.
Jeux olympiques 5 0 0
Champ. du monde ttes épreuves 3 1 0
Champ. du monde simple distance 4 0 0

Heiden est une icône dans ce sport, particulièrement en Europe, considéré comme le meilleur patineur de vitesse de tous les temps, étant capable de remporter des épreuves de sprint comme d'endurance. Il est intronisé au Temple de la renommée du cyclisme américain en 1999.

Biographie

Né dans le Wisconsin, il est très tôt initié au sport par un père médecin pratiquant l'escrime. Il se consacre d'abord au hockey et au soccer avant de se diriger vers le patinage de vitesse. Sa sœur cadette Beth s'entraîne avec lui. Tous deux participent aux Jeux olympiques de 1976 à Innsbruck. Eric Heiden termine à la 7e du 1 500 m[1]. L'année suivante, il remporte un premier titre mondial lors des Championnats du monde toutes épreuves de patinage de vitesse, compétition où il remporte le 500 m. L'année suivante, il remporte trois des quatre distances et son deuxième titre mondial du combiné. Il fait encore mieux en 1979 en réalisant le grand chelem (victoire dans les cinq épreuves). Lors de ces trois dernières saisons, il remporte également trois titres de champion du monde de sprint.

Il débute les Jeux olympiques d'hiver de 1980 à Lake Placid en prêtant serment au nom des athlètes lors de la cérémonie d'ouverture. Lors des compétitions, où sa sœur remporte également une médaille de bronze, il remporte les cinq épreuves au programme[2]. Sa compétition débute par le 500 m où il est opposé sur la piste au détenteur du record du monde de la distance, le Soviétique Evgueni Koulikov[1]. Celui-ci commet une légère erreur alors qu'il était en tête, laissant le titre olympique à son rival. Les jours suivants, Heiden remporte le 5 000 m puis le 1 000 m[1]. Lors du 1 500 m, il est proche de la chute mais parvient à se rétablir pour remporter son quatrième titre consécutif. Deux jours plus tard, il remporte son cinquième titre en autant de courses disputées[3]. Il établit un nouveau record olympique dans chacune de ses courses, dont un nouveau record du monde sur le 10 000 m qu'il abaisse de 6 secondes 20 centièmes[4]. C'est un véritable exploit car remporter des épreuves de sprint comme des épreuves de fond nécessite des qualités antagonistes : vivacité et endurance. De plus, il remporte ses victoires avec des écarts importants.

Il termine sa carrière de patineur aux mondiaux de 1980 sur une médaille d'argent puis retourne à ses études de médecine à l'Université Stanford où il décroche son diplôme de science en 1984 (et plus tard un doctorat en médecine en 1991).

Eric et Beth se lancent un nouveau défi : faire une carrière dans le cyclisme. Beth remporte le Championnat du monde sur route en 1980 à Sallanches en France. Le défi d'Eric est de participer et terminer le Tour de France cycliste. Au sein de l'équipe américaine 7-Eleven, créée en 1981 par un de ses amis de longue date Jim Ochowitz, il termine 25e du prologue de l'édition de 1986 mais lors des premières pentes, son grand gabarit le met au supplice. Il parvient à passer les Pyrénées mais, lors de l'étape de L'Alpe d'Huez, il doit finalement abandonner[2],[5].

Il occupe ensuite le rôle de médecin au sein de cette équipe américaine, qui contient parmi ses coureurs un certain Lance Armstrong. Heiden sera d'ailleurs parmi les premières personnes auxquelles le coureur américain s'adresse lorsque son cancer des testicules est diagnostiqué : « Eric was one of the first people Lance contacted »[6].

Tout en pratiquant l'orthopédie, il reste proche des milieux sportifs. Il est ainsi proche des équipes NBA des Kings de Sacramento et WNBA Monarchs de Sacramento[6].

Il est aussi masseur kiné pour l'équipe cycliste BMC et l'un des meilleurs amis de Lance Armstrong. Il est aussi le cycliste le plus diplômé avec Reid Mumford qui possède également un doctorat.

Palmarès

Patinage de vitesse

Palmarès international de Eric Heiden[7]
Édition Samalog[8] 500 m 1 000 m 1 500 m 5 000 m 10 000 m
Jeux olympiques d'hiver
Lake Placid 1980
Championnats du monde toutes épreuves de patinage de vitesse
Heerenveen en 19765e1er-6e16e13e
Heerenveen en 19771er-3e9e3e
Göteborg en 19781er-1er5e1er
Oslo en 19791er-1er1er1er
Heerenveen en 19801er-2e6e6e
Championnats du monde de sprint de patinage de vitesse
Alkmaar en 19771er1er---
Lake Placid en 19781er1er---
Inzell en 19791er1er---
West Allis en 19801er1er---
records du monde de Eric Heiden[7]
Date Distance Temps lieu
1 500 m Junior2 min 02 s 75Madonna di Campiglio
1 500 m Junior1 min 59 s 46Inzell
5 000 m Junior7 min 30 s 23Inzell
Samalog Junior168,716Inzell
3 000 m m Junior4 min 16 s 2Montréal
Samalog Junior166,584Montréal
5 000 m Junior7 min 23 s 54Montréal
3 000 m4 min 07 s 0Inzell
1 000 m1 min 14 s 99Savalen
Samalog162,973Oslo
1 000 m1 min 14 s 99Inzell
3 000 m4 min 06 s 91Savalen
1 000 m1 min 13 s 60Davos
Sprint150,250Davos
1 500 m1 min 54 s 79Davos
10 000 m14 min 28 s 13Lake Placid

Cyclisme

Distinctions personnelles

Ces résultats lors des jeux de 1980 lui valent de nombreuses distinctions. Il est ainsi élu Champion des champions mondiaux de L'Équipe en 1980. Il est également récompensé du United Press International Athlete of the Year Award par l'agence américaine United Press International et du James E. Sullivan Award[9].

En 1999, il est classé au 46e rang des ESPN's SportsCentury 50 Greatest Athletes of the 20th Century par le réseau américain de télévision ESPN[10].

Notes et références

  1. « Il était une fois les Jeux », sur http://www.eurosport.fr, (consulté le 20 février 2010)
  2. Benoît Heimermann et Raymond Pointu, 100 champions pour un siècle de sport, l'Équipe, , 220 p., broché (ISBN 978-2-9512031-2-9 et 2-9512031-2-8)
  3. « Lake Placid 1980 », sur www.franceolympique.com (consulté le 14 octobre 2009)
  4. « Eric Heiden est considéré comme l'un des plus grands patineurs de vitesse de tous les temps », sur www.olympic.org (consulté le 14 octobre 2009)
  5. « Palmarès Eric Heiden », sur www.memoire-du-cyclisme.eu (consulté le 14 octobre 209)
  6. (en) « Profile: Eric Heiden, Olympic gold medalist », sur www.sfgate.com (consulté le 14 octobre 2009)
  7. (en) « Eric Heiden », sur www.skateresults.com (consulté le 15 octobre 2009)
  8. Format prenant en compte les temps réalisés sur toutes les distances. Voir Combiné (allround)
  9. (en) « Heiden Receives Sullivan Award », sur www.nytimes.com, (consulté le 15 octobre 2009)
  10. (en) « ESPN, Top N. American athletes of the century », sur espn.go.com (consulté le 15 octobre 2009)

Liens externes

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