Ethnologue, Languages of the World

L'ouvrage Ethnologue, Languages of the World, souvent abrégé en Ethnologue, est une publication visant à inventorier toutes les langues du monde, depuis 1951. Jusqu'à la 16e édition de 2009, la base de données était d'abord éditée sous la forme d'un ouvrage papier puis mise en ligne sur le site web www.ethnologue.com ; désormais c'est l'inverse[1]. En dépit d’informations parfois anciennes ou discutables, il s'agit du catalogue de langues le plus complet et le plus facile d’accès à l'heure actuelle.

Logo de Ethnologue

À partir de données confiées par des linguistes experts de chaque région, la 17e édition d'Ethnologue, publiée en 2013, compte 7 105 langues différentes. Pour chaque langue, le site indique le nombre de locuteurs, la répartition géographique, les dialectes, la parenté linguistique, la disponibilité de la Bible dans la langue, une estimation de sa viabilité grâce à l'« échelle graduée de perturbation intergénérationnelle élargie » (Expanded Graded Intergenerational Disruption Scale, EGIDS)[2].

Depuis décembre 2015, le site a limité l'accès gratuit à sept pages par mois ; au-delà, les utilisateurs doivent payer un abonnement mensuel ou annuel pour accéder au contenu du site[3].

Éditeur

Ethnologue est publié par l'organisation missionnaire évangélique SIL International (anciennement Summer Institute of Linguistics), originaire des États-Unis. Leur objectif initial est de recenser les langues du monde – en particulier minoritaires – afin de faciliter la traduction de la Bible dans ces langues[4].

Avis

En 1986, William Bright (en), alors rédacteur en chef de la revue de linguistique Language, écrit qu'Ethnologue est « indispensable à tout rayonnage de référence sur les langues du monde »[5].

Selon Ole Stig Andersen, dans sa revue de l'ouvrage sur Danmarks Radio, bien qu'« Ethnologue [se soit] hissé au rang de recensement le plus complet et faisant autorité des langues du monde », certaines « informations mystérieuses, mal comprises et carrément fausses soulèvent de sérieuses questions quant à [sa] fiabilité. On craint que de nombreux autres articles sur les langues et les pays que l'on connaît moins puissent être de la même qualité problématique »[6].

Michael Erard, dans son article du New York Times, note que, « bien que son histoire insolite attire quelques critiques chez les linguistes laïcs, Ethnologue est également loué pour son étendue »[7].

Code SIL

En 1984, Ethnologue publie un système de codage à trois lettres appelé « code SIL » pour identifier chaque langue qu'il décrit, lequel dépasse largement les normes antérieures (comme l'ISO 639-1). La 14e édition, publiée en 2000, comprend 7 148 codes linguistiques qui généralement ne correspondent pas à la norme ISO 639-2. En 2002, Ethnologue demande à travailler avec l'Organisation internationale de normalisation (ISO) afin d'intégrer ses codes dans un projet de norme internationale. La 15e édition, publiée en 2005, utilise ce nouveau standard et comprend 7 299 codes ISO 639-3. Les collections et les familles de langues ont été intégrées dans la norme ISO 639-5[8].

Éditions

Les nouvelles éditions d'Ethnologue sont publiées approximativement tous les quatre ans.

Historique des publications[9]
Édition Date Éditeur Notes
11951Richard S. Pittman10 pages miméographiées
21951Pittman
31952Pittman
41953Pittman
51958PittmanPremière édition en format livre
61965Pittman
71969Pittman4 493 langues
81974Barbara Grimes
91978Grimes
101984GrimesPremière introduction des codes SIL
111988Grimes
121992Grimes
131996Grimes
142000Grimes6 809 langues
152005Raymond G. Gordon, Jr.6 912 langues, projet de norme ISO
162009M. Paul Lewis6 909 langues
172013Lewis, Simons, & Fennig7 105 langues
182015Lewis, Simons, & Fennig7 102 langues

Familles de langues

La classification d'Ethnologue se fonde sur celle de William Bright[10], mais a évolué avec la participation de nombreux autres chercheurs. C'est sur elle que reposent les informations sur la classification dans les articles traitant des langues individuelles. En revanche, les arbres généalogiques des langues sont générés par ordinateur[réf. nécessaire] et dépendent fortement de la compatibilité des formats de données des différentes classifications, ce qui aboutit à des incohérences et à des faux groupements.

Le tableau suivant reprend les 143 familles de langues listées par Ethnologue dans sa 17e édition. En plus de ces familles, Ethnologue recense 83 isolats, 137 langues des signes, 93 créoles, 17 pidgins, 23 langues mixtes, 1 langue construite et 65 langues non classées (en)[11].

Note : Ce tableau est triable en cliquant sur les flèches à droite des titres de colonnes.

Familles de langues d'Ethnologue
Famille Ethnologue Article correspondant Continent(s) Nombre de langues
Afro-AsiaticLangues chamito-sémitiquesAfrique, Asie374
AlgicLangues algiquesAmérique du Nord42
AltaicLangues altaïquesEurope, Asie65
Amto-MusanLangues amto-musanesOcéanie2
AndamaneseLangues des AndamanAsie14
ArafundiLangues arafundiOcéanie3
Arai (Left May)Langues left mayOcéanie6
ArauanLangues arawanesAmérique du Sud5
AustralianLangues aborigènes d'AustralieOcéanie299
Austro-AsiaticLangues austroasiatiquesAsie170
AustronesianLangues austronésiennesAsie, Océanie1253
AymaranLangues aymaranesAmérique du Sud3
BarbacoanLangues barbacoanesAmérique du Sud4
Bayono-AwbonoLangues bayono-awbonoOcéanie2
BorderLangues de la frontièreOcéanie15
BororoanLangues bororoanes (en)Amérique du Sud3
BotocudoanLangues botocudoanes (en)Amérique du Sud1
CaddoanLangues caddoanesAmérique du Nord5
CahuapananLangues cahuapananesAmérique du Sud2
CaribanLangues caribesAmérique du Sud32
Central SolomonsLangues du centre des SalomonOcéanie4
ChapacuranLangues chapakuraAmérique du Sud5
ChibchanLangues chibchanesAmérique du Sud20
ChimakuanLangues chimakuanesAmérique du Nord1
ChinookanLangues chinooksAmérique du Nord2
Chipaya-UruLangues uru-chipayaAmérique du Sud2
ChocoanLangues chocóAmérique du Sud8
CholonanLangues cholonanesAmérique du Sud2
ChonLangues chonAmérique du Sud2
Chukotko-KamchatkanLangues tchouktches-kamtchadalesAsie5
ChumashanLangues chumashAmérique du Nord6
Cochimí-YumanLangues yumanesAmérique du Nord9
Constructed languageLangues construites-1
CoosanLangues coosAmérique du Nord1
CreoleLangues créolesAsie93
Deaf sign languageLangues des signesTous les continents137
DravidianLangues dravidiennesAsie85
East Bird’s Head-SentaniLangues bird's head de l'Est-sentaniOcéanie8
East Geelvink BayLangues de la baie de GeelvinkOcéanie12
East New BritainLangues baining-taulilOcéanie7
Eastern Trans-FlyLangues trans-fly orientalesOcéanie4
Eskimo-AleutLangues eskimo-aléoutesAmérique du Nord11
Eyak-AthabaskanLangues na-denéAmérique du Nord43
FasLangues fasOcéanie2
GuajiboanLangues guahibanesAmérique du Sud5
GuaykuruanLangues waykuruanesAmérique du Sud5
HaidaLangues haïdasAmérique du Nord2
HarákmbutLangues harakmbutAmérique du Sud2
Hmong-MienLangues hmong-mienAsie38
HuaveanLangues huavesAmérique du Nord4
Indo-EuropeanLangues indo-européennesEurope, Asie443
IroquoianLangues iroquoiennesAmérique du Nord9
JabutianLangues jabutiAmérique du Sud2
JaponicLangues japoniquesAsie12
JeanLangues jêAmérique du Sud16
JicaqueanLangues jicaquesAmérique du Nord1
JivaroanLangues jivaroAmérique du Sud4
KamakananLangues kamakãAmérique du Sud1
KarajáLangues karajá (en)Amérique du Sud1
KartvelianLangues kartvéliennesAsie5
KatukinanLangues katukinanesAmérique du Sud2
KaureLangues kaure (en)Océanie4
KaweskaranLangues alakalufanesAmérique du Sud2
KeresanLangues keresanesAmérique du Nord2
KhoisanLangues khoïsanAfrique28
Kiowa-TanoanLangues kiowa-tanoanesAmérique du Nord5
KwomtariLangues kwomtariOcéanie3
Lakes PlainLangues lakes plainOcéanie20
Language isolateIsolats-83
LencanLangues lencasAmérique du Nord1
Lower MamberamoLangues du Bas-MamberamoOcéanie2
MaiduanLangues maiduanesAmérique du Nord4
MaipureanLangues arawakiennesAmérique du Sud60
MairasiLangues mairasiOcéanie3
MapudunguLangues araucaniennes (en)Amérique du Sud2
MascoyanLangues lengua-mascoyAmérique du Sud5
MatacoanLangues mataguayoAmérique du Sud7
MaxakalianLangues maxakalianes (en)Amérique du Sud2
MayanLangues mayasAmérique du Nord31
MaybratLangues mai brat (en)Océanie2
MisumalpanLangues misumalpanesAmérique du Nord5
Miwok-CostanoanLangues miwokAmérique du Nord8
Mixe-ZoqueanLangues mixe-zoqueAmérique du Nord17
Mixed languageLangues mixtes-23
Mongol-LangamLangues mongol-langamOcéanie3
MosetenanLangues mosetenanesAmérique du Sud1
MuranLangues muranes (en)Amérique du Sud1
MuskogeanLangues muskogéennesAmérique du Nord6
NambiquaranLangues nambikwaranesAmérique du Sud6
Niger-CongoLangues nigéro-congolaisesAfrique1539
Nilo-SaharanLangues nilo-sahariennesAfrique205
NimboranLangues nimboranOcéanie5
North BougainvilleLangues de Bougainville du NordOcéanie4
North CaucasianLangues nord-caucasiennesEurope34
OtomangueanLangues oto-manguesAmérique du Nord177
PaezanLangues paezanes (en)Amérique du Sud8 (erroné)
PalaihnihanLangues palaihnihanesAmérique du Nord2
PanoanLangues panoanesAmérique du Sud27
PauwasiLangues pauwasiOcéanie5
PiawiLangues piawiOcéanie2
PidginPidgins-17
PomoanLangues pomoAmérique du Nord7
PuinaveanLangues macro-puinaveanes (en)Amérique du Sud7
PurianLangues purianes (en)Amérique du Sud2
QuechuanLangues quechuaAmérique du Sud46
Ramu-Lower SepikLangues lower sepik-ramuOcéanie32
SahaptianLangues sahaptiennesAmérique du Nord5
SalishLangues salishAmérique du Nord26
SálivanLangues salivanesAmérique du Sud3
SenagiLangues senagiOcéanie2
SepikLangues sepikOcéanie55
Sino-TibetanLangues sino-tibétainesAsie460
Siouan-CatawbanLangues siouanesAmérique du Nord14
SkouLangues skoOcéanie8
SomahaiLangues somahaiOcéanie2
South BougainvilleLangues bougainville du SudOcéanie9
South-Central PapuanLangues papoues sud centralesOcéanie22
TacananLangues tacananesAmérique du Sud6
Tai-KadaiLangues tai-kadaiAsie95
TakelmanLangues kalapuyanesAmérique du Sud1
TarascanLangues tarascanesAmérique du Nord2
TequistlatecanLangues tequistlatèquesAmérique du Nord2
TiniguanLangues tiniguanesAmérique du Sud1
Tor-KwerbaLangues tor-kwerbaOcéanie24
TorricelliLangues torricelliOcéanie57
TotonacanLangues totonaquesAmérique du Nord12
Trans-New GuineaLangues de Trans-Nouvelle-GuinéeOcéanie481
TsimshianLangues tsimshianiquesAmérique du Nord3
TucanoanLangues tucanoanesAmérique du Sud25
TupianLangues tupiAmérique du Sud75
UnclassifiedLangues non classées (en)-65
UralicLangues ouraliennesEurope, Asie38
Uto-AztecanLangues uto-aztèquesAmérique du Nord61
WakashanLangues wakashanesAmérique du Nord6
West PapuanLangues papoues occidentalesOcéanie23
WintuanLangues wintuanesAmérique du Nord3
WitotoanLangues witotoanesAmérique du Sud7
YaguanLangues peba-yaguanesAmérique du Sud2
YanomamanLangues yanomamiAmérique du Sud4
Yele-West New BritainLangues yele-Nouvelle-Bretagne-occidentale (en)Océanie3
YeniseianLangues ienisseïennesAsie2
YokutsanLangues yokutsAmérique du Nord1
YuatLangues yuatOcéanie6
YukaghirLangues youkaguirAsie2
YukianLangues yukianesAmérique du Nord2
ZamucoanLangues zamucoanesAmérique du Sud2
ZaparoanLangues zaparoanesAmérique du Sud5

Références

Sources bibliographiques

  • (en) Paul Lewis et Gary F. Simons, « Assessing Endangerment: Expanding Fishman's GIDS », Revue roumaine de linguistique, vol. 55, no 2, , p. 103-120 (ISSN 0035-3957, lire en ligne).
  • (en) William Bright, « Book Notice on Ethnologue », Language, vol. 62, no 3, , p. 698-699 (lire en ligne) — « This pair of volumes is indispensable for any reference shelft on the languages of the world. »
  • (en) William Bright, International Encyclopedia of Linguistics, vol. 1 à 4, Oxford University Press, (ISBN 0195051963 et 9780195051964).
  • (en) Michael Erard, « How Linguists and Missionaries Share a Bible of 6,912 Languages », New York Times, (ISSN 0362-4331, lire en ligne) — « Though its unusual history draws some criticism among secular linguists, the Ethnologue is also praised for its breadth. »

Liens externes servant de références

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

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