Famille Lawson

La famille Lawson est une famille royale d'Aného (ex Petit-Popo), au Togo. Descendante de George Akouété Lawson Ier et liée au trafic des esclaves, elle est notamment connue pour avoir consigné son histoire dans un ouvrage écrit en anglais : Le Grand Livre des Lawson.

Outre les huit souverains qu'elle a donné à la ville d'Aného, la famille Lawson a fourni plusieurs personnalités du monde politique et culturel au Togo.

Origines

D'après une tradition datant du milieu du XVIIIe siècle, un capitaine anglais aurait demandé au roi de Glidji de lui confier l'un de ses parents pour en faire un interprète entre son royaume et les trafiquants d'esclaves britanniques. Le souverain accepta et lui envoya son fils (ou son petit-fils ?[1]), Laté Awoukou. Ce dernier aurait ensuite séjourné longtemps en Europe et ne serait rentré dans son pays qu'en 1767. Devenu l'interlocuteur principal des Européens à Petit-Popo[2] grâce à sa maîtrise de l'anglais, du portugais et du danois[3], il se serait ensuite enrichi considérablement et serait ainsi devenu la personnalité la plus puissante de sa cité[2].

Par la suite, Laté Awoukou aurait envoyé l'un de ses fils, Akouété Zankli, en Angleterre pour qu'il y apprenne à lire, à écrire et à compter. Revenu à Petit-Popo au début du XIXe siècle, ce dernier en serait revenu totalement anglicisé. Arborant désormais le nom de George Lawson, il est connu comme l'ancêtre fondateur de la famille Lawson, qui le reconnaît sous le nom de George Akouété Lawson Ier. C'est à ce dernier, ou à son fils aîné homonyme, que l'on doit l'idée de consigner l'histoire et les archives de la famille dans le Grand Livres des Lawson[3].

Liste des rois d'Aného du clan Lawson

Ce n'est vraiment qu'à partir de Lawson III que la famille revendique le titre de roi d'Aného. Depuis 1960, la ville d'Anhéo a officiellement deux rois : l'un issu du clan Lawson, l'autre du clan Adjigo. La liste qui suit concerne uniquement les chefs du clan Lawson.

Les noms en gras concernent les souverains, ceux en italique les régents ; les dates indiquées sont celles des règnes.

  • Laté Awoukou (????-1795)
  • Akouété Zankli George Lawson Ier (1821-1856 ou 1857) -fils du précédent-
  • Laté Atchromitan (1857-1868) -fils du précédent-
  • Alexandre Boevi Lawson II (?) (1869-1881) -frère du précédent-
  • Edmund Lawson (1881-1883) -frère du précédent-
  • Daniel Commings Tagodo Laté Betum George Lawson III (1883-1906)
  • Jackson Laté Kpavouvou Lawson IV (1909-1918) -petit-neveu du second ?-
  • Frederick Body Lawson V (1921-1950)
  • Glin Babington Lawson VI (1953-1955)
  • Lawson Savado Abalovi Raphaël (1955-1960)
  • George Rudolph Lawson VII (1960-1991)
  • Lawson Laté Zodanou Michel (1991-2002)
  • Ahuawoto Savado Lawson VIII (2002-)

Bibliographie

  • Adam Jones et Peter Sebald, Le grand livre des Lawson : Les archives d'une famille africaine d'Aného (Togo), vol. 1 (1841-1877), L'Harmattan, , 242 p. (ISBN 978-2-343-15347-6 et 2-343-15347-7, lire en ligne).
  • Adam Jones et Peter Sebald, Le grand livre des Lawson : Les archives d'une famille africaine d'Aného (Togo), vol. 2 (1883-1932), L'Harmattan, , 334 p. (ISBN 978-2-343-15348-3 et 2-343-15348-5, lire en ligne).

Interview

Références

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