Farthing

Le farthing (à l'origine le fourthling, le « petit quart » en anglais) était une pièce de monnaie anglaise puis britannique dont la valeur s'élevait à un quart de penny, soit 1/960e de livre sterling. Ces pièces furent frappées du XIIIe siècle, d'abord en argent, puis en cuivre à partir de 1613, et jusqu'en 1956. Elles sont démonétisées le [1]. Après avoir porté l'effigie de Britannia à partir de 1707, le revers des farthings de George VI à Elizabeth II figura un troglodyte mignon ((en) wren), un des plus petits oiseaux du pays, motif conçu par le sculpteur Harold Parker.

Farthing au troglodyte mignon (revers) de 1946 à l'effigie de George VI (avers).

Le farthing n'a pas toujours été la plus petite pièce britannique en cuivre puisqu'au XIXe siècle il existait des demis-farthings (1/1920e de livre), des tiers de farthing à Malte (1/2880e de livre) et même des quarts de farthing (1/3840e de livre).

Le farthing irlandais

Le farthing était également la plus petite pièce de monnaie d'Irlande, elle valait 1/960e de Livre irlandaise.

Survivance langagière

Le farthing (depuis longtemps démonétisé) était une toute petite pièce, contrairement au penny de bronze, lourd et encombrant dans les poches. Il n'en fallait pas plus pour que les vélocipèdes sans chaîne dits grand-bi soient plaisamment dénommés penny - farthing[2] lorsque les premières courses de vélocipèdes furent organisées à Hyde Park à la fin du XIXe siècle, une appellation qui a perduré jusqu'à notre époque.

Notes et références

  1. (en) Le dernier jour du farthing.
  2. (en) « Penny-farthing », Wikipedia, (lire en ligne, consulté le 17 janvier 2017)

Articles connexes

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