Flèche wallonne

La Flèche wallonne est une course cycliste d'un jour, une classique, se disputant en Belgique (Région wallonne) au printemps. Cette course est inscrite au programme du ProTour de 2005 à 2007, puis du Calendrier mondial UCI en 2009 et 2010, et enfin de l'UCI World Tour en 2011. Actuellement, le parcours démarre de Ans, passe par le centre d'Andenne, pour arriver à Huy, où se trouve le mur de Huy, cette côte raide de 1,2 km aux pourcentages impressionnants, frôlant les 22 % dans le virage le plus difficile, et qui donne souvent lieu à des arrivées spectaculaires. Le Mur est escaladé à trois reprises pendant l'épreuve, les deux premières ascensions n'ayant bien souvent aucune influence sur la course.

Cet article traite uniquement de la compétition masculine. Pour la compétition féminine, voir Flèche wallonne féminine.
Flèche wallonne
Généralités
Sport Cyclisme sur route
Création 1936
Organisateur(s) ASO
Éditions 83 (en 2019)
Catégorie UCI World Tour
Type / Format Classique ardennaise
Périodicité Annuelle (avril)
Lieu(x) Belgique
 Région wallonne
Statut des participants Professionnel
Site web officiel la-fleche-wallonne.be

Palmarès
Tenant du titre Julian Alaphilippe
Plus titré(s) Alejandro Valverde
(5 victoires)
Pour la dernière compétition voir :
Flèche wallonne 2019

Elle a aujourd'hui lieu dans la deuxième moitié du mois d'avril, systématiquement le mercredi qui suit l'Amstel Gold Race et précède Liège-Bastogne-Liège, formant avec ces deux courses au profil semblable un des temps forts de la saison cycliste, réservé aux puncheurs et intitulées « classiques ardennaises ». Davide Rebellin en 2004 et Philippe Gilbert en 2011 sont les seuls à avoir remporté ces trois courses la même année.

L'Espagnol Alejandro Valverde est le coureur le plus titré avec cinq victoires dont quatre consécutives.

Histoire

La Flèche wallonne est créée en 1936 par le journal bruxellois Les Sports et son patron, Albert Van Laethem, pour stimuler les ventes. La course traverse alors la Wallonie d'ouest en est, de Tournai aux Terrasses d'Avroy en passant par Ath, Mons, Charleroi, Namur et Huy[1]. La première édition a lieu le 13 avril, lundi de Pâques, au lendemain de Paris-Roubaix. Le favori de cette course, Eloi Meulenberg, est seul en tête lorsqu'il est renversé par une moto à Liège. C'est finalement son compatriote Philémon De Meersman qui s'impose.

Entre 1943 et 1945, Marcel Kint réussit le triplé. En 1950, la course, dont le lien avec l'Italie est un thème récurrent de son histoire (des milliers d'italiens ont immigré dans les années 1920 et 1930 dans la région) est remportée par le Campionissimo Fausto Coppi. Il s'agit de la première victoire italienne et celui-ci devance le Belge Raymond Impanis de plus de cinq minutes[2]. Les années suivantes mettent en scène le duel entre Ferdi Kübler et Stan Ockers, deux victoires chacun. L'édition 1958 marque la dernière grande victoire de Rik Van Steenbergen, tandis que celle de 1960 voit Pino Cerami s'imposer devant les siens.

En 1965, Eddy Merckx dispute sa première course professionnelle à l'occasion de la Flèche wallonne. Parti trop tôt en tête de course, il abandonne. Il conquiert néanmoins son premier succès deux ans plus tard. Lors de l'édition 1968, Rik Van Looy s'impose et complète sa collection de classiques en gagnant la seule qui manquait encore à son palmarès. Dans les années 70, Merckx remporte à nouveau la course à deux reprises, égalant Marcel Kint. Ils sont rejoints au début des années 90 par Moreno Argentin. Le Mur de Huy est ajouté au final de l'épreuve en 1985[3].

En 1993, la course jusque-là organisée par l'ancien éditeur du journal Les Sports Théo Van Griethuysen[4],[5] est reprise par la Société du Tour de France, qui organise le Tour de France mais aussi Paris-Roubaix, Paris-Tours, ainsi que Liège-Bastogne-Liège depuis 1990[6]. La Société du Tour de France se fond ensuite dans l'entreprise dont elle est une filiale, Amaury Sport Organisation (ASO), pour en devenir le département cyclisme[7]. L'édition 1994 est marquée par le triplé de l'équipe Gewiss-Ballan. La course est remportée par Moreno Argentin devant ses coéquipiers Giorgio Furlan et Evgeni Berzin, après s'être échappés du peloton à 72 kilomètres de l'arrivée, pour ne plus jamais être rattrapés[8]. Après la course, la performance dominante des coureurs Gewiss a suscité des soupçons. Leur médecin d'équipe, Michele Ferrari, a été interviewé par le journal L'Équipe le lendemain de la course et a répondu à des questions sur l'érythropoïétine (EPO), une substance utilisée à des fins de dopage. Parlant des dangers de l'EPO, Ferrari a déclaré qu'il ne le considérait pas plus dangereux que « dix litres de jus d'orange »[9],[10].

En 2001, Rik Verbrugghe met fin à une période de douze ans sans victoires belges[11]. En 2003, Astarloa s'impose après avoir attaqué dans les onze derniers kilomètres. Durant les années qui suivent, la course se résume à une course de côte[12]. Davide Rebellin s'impose par trois fois et rejoint au palmarès Kint, Merckx et Argentin. En 2006, Alejandro Valverde gagne sa première Flèche wallonne. Il récidive de 2014 à 2017, portant le record de victoires à cinq sur la classique. En 2018, il est devancé par le Français Julian Alaphilippe, qui double la mise en 2019.

L'édition 2020 est annulée en raison de la pandémie de maladie à coronavirus[13].

Mur de Huy

Montée du mur de Huy.

Le Mur de Huy (officiellement Chemin des chapelles) est un lieu indissociable de la course depuis sa première apparition comme final de l'épreuve en 1985[3]. La Flèche wallonne est la seule course d'un jour WorldTour à se terminer sur une pente raide, ce qui amène des stratégies de courses différentes des autres classiques. L'ascension de 1,3 kilomètres présente une moyenne légèrement supérieure à 9% et atteint des pentes très raides de 26% sur une section, rendant difficile pour quiconque de s'échapper. La victoire se décide rarement avant la dernière montée du Mur, la dernière fois que le vainqueur de la course s'est échappé avant le Mur de Huy remontant à l'édition 2003, lorsque Igor Astarloa a attaqué à 11 kilomètres de la fin[14].

Parcours

Course actuelle

Les coureurs partent de la ville d'Ans, qui accueillait depuis 27 ans l'arrivée de Liège-Bastogne-Liège. Le parcours est tracé sur environ 200 kilomètres et comprend onze ascensions. Lors de la première partie de la course, deux côtes sont à franchir aux kilomètres 47 (Côte de Tancrémont) et 58 (Côte des Forges). Le peloton rentre dans le circuit final au kilomètre 119, soit à 76 kilomètres de l'arrivée.

Le circuit final est une boucle à parcourir trois fois. Il comprend les côtes d'Ereffe, de Cherave et le Mur de Huy qui sert d'arrivée et qui est considéré par l'organisateur comme « la côte la plus raide du cyclisme »[15],[16].

Changements de tracé

Parcours de l'édition 2011.

Comme de nombreuses épreuves cyclistes, le parcours a considérablement évolué au fil des ans, à la fois en termes de tracé et de longueur. L’événement s'est déroulé pour la première fois sur les routes reliant Tournai à Liège en 1938 (faisant passer la distance de 236 kilomètres à 300 kilomètres soit la plus longue de son histoire), après quoi Mons est devenu le point de départ. À partir de 1948, la course s'élance de Charleroi. À partir de 1960, la course se déroule dans le sens opposé, commençant à Liège et se terminant à Charleroi puis à Marcinelle à partir de 1965. Certaines années ont vu l'épreuve commencer et finir au même endroit : Verviers de 1974 à 1978 ou Huy de 1983 à 1985. À partir de 1986, la course commence à Spa et se termine à Huy. Depuis 1990, la distance de course n'a pas dépassé 210 kilomètres.

Par la suite, la course débute à Charleroi et se dirige vers l'est, à Huy, où les coureurs effectuent deux ou trois tours d'un circuit difficile, comprenant notamment la montée raide du Mur de Huy, avec plusieurs tronçons supérieurs à 15 % et pouvant dépasser les 20 % sur une section.

Classiques ardennaises

La Flèche wallonne est la première des classiques ardennaises, disputée quatre jours avant Liège-Bastogne-Liège. Les deux courses sont organisées par Amaury Sport Organisation. Depuis le début des années 2000, la classique néerlandaise, l'Amstel Gold Race, est également considérée comme une classique ardennaise dans une définition plus large en raison de son profil, même si elle n'a pas lieu dans les Ardennes.

La Flèche Wallonne, bien que plus jeune que Liège-Bastogne-Liège, a néanmoins longtemps été considérée comme l'événement le plus prestigieux des deux classiques ardennaises, montrant comment le prestige et l'importance d'une course peuvent parfois changer au fil du temps. À une époque, la Flèche Wallonne et Liège-Bastogne-Liège se déroulaient sur deux jours successifs connus sous le nom le Week-end ardennais, avec Liège-Bastogne-Liège organisée le samedi et la Flèche Wallonne le dimanche.

Seuls sept coureurs ont remporté les deux courses la même année : l'Espagnol Alejandro Valverde à trois reprises (2006, 2015 et 2017), le Suisse Ferdi Kübler deux fois (en 1951 et 1952), et à une reprise les Belges Stan Ockers (1955), Eddy Merckx (1972) et Philippe Gilbert (2011) ainsi que les Italiens Moreno Argentin (1991) et Davide Rebellin (2004).

En 2011, Philippe Gilbert remporte Liège-Bastogne-Liège devant les frères luxembourgeois Frank et Andy Schleck dans un sprint à trois[17]. Il complète une série de victoires unique en l'espace de dix jours, Gilbert ayant déjà remporté la Flèche brabançonne, l'Amstel Gold Race et la Flèche wallonne, réalisant ainsi un quadruplé historique de victoires sur les classiques vallonnées d'avril.

Palmarès

Année[1] Parcours Vainqueur Deuxième Troisième
1936 Tournai-Liège Philémon De Meersman Alphonse Verniers Camille Michielsens
1937 Tournai-Liège Adolf Braeckeveldt Marcel Kint Albert Perikel
1938 Tournai-Liège Émile Masson Sylvère Maes Cyrille Dubois
1939 Mons-Liège Edmond Delathouwer Hubert Sijen Albert Perikel
1940 Non disputée à cause de la Seconde Guerre mondiale
1941 Mons-Liège Sylvain Grysolle Gustave Van Overloop Jacques Geus
1942 Mons-Marcinelle Karel Thijs Frans Bonduel Jacques Geus
1943 Mons-Marcinelle Marcel Kint Georges Claes Désiré Keteleer
1944 Mons-Marcinelle Marcel Kint Albéric Schotte Marcel Quertinmont
1945 Mons-Charleroi Marcel Kint Lucien Vlaemynck André Maelbrancke
1946 Mons-Liège Désiré Keteleer René Walschot Edward Van Dyck
1947 Mons-Liège Ernest Sterckx Maurice Desimpelaere Gustave Van Overloop
1948 Charleroi-Liège Fermo Camellini Albéric Schotte Camille Beeckmann
1949 Charleroi-Liège Rik Van Steenbergen Edward Peeters Fausto Coppi
1950 Charleroi-Liège Fausto Coppi Raymond Impanis Jan Storms
1951 Charleroi-Liège Ferdi Kübler Gino Bartali Jean Robic
1952 Charleroi-Liège Ferdi Kübler Stan Ockers Raymond Impanis
1953 Charleroi-Liège Stan Ockers Ferdi Kübler Loretto Petrucci
1954 Charleroi-Liège Germain Derycke[18],[19] Ferdi Kübler Jan De Valck
1955 Charleroi-Liège Stan Ockers Alphonse Vandenbrande Stanislas Bober
1956 Charleroi-Liège Richard Van Genechten Sante Ranucci André Vlayen
1957 Charleroi-Liège Raymond Impanis René Privat Victor Wartel
1958 Charleroi-Liège Rik Van Steenbergen Joseph Planckaert Pierre Everaert
1959 Charleroi-Liège Jos Hoevenaars Marcel Janssens Frans Schoubben
1960 Liège-Charleroi Pino Cerami Pierre Beuffeuil Constant Goossens
1961 Liège-Charleroi Willy Vannitsen Jean Graczyk Frans Aerenhouts
1962 Liège-Charleroi Henri De Wolf Pino Cerami Hans Junkermann
1963 Liège-Charleroi Raymond Poulidor Jan Janssen Peter Post
1964 Liège-Charleroi Gilbert Desmet Jan Janssen Peter Post
1965 Liège-Marcinelle Roberto Poggiali Felice Gimondi Tom Simpson
1966 Liège-Marcinelle Michele Dancelli Lucien Aimar Rudi Altig
1967 Liège-Marcinelle Eddy Merckx Peter Post Willy Bocklant
1968 Liège-Marcinelle Rik Van Looy José Samyn Jan Janssen
1969 Liège-Marcinelle Jos Huysmans Eric De Vlaeminck Éric Leman
1970 Liège-Marcinelle Eddy Merckx Georges Pintens Eric De Vlaeminck
1971 Liège-Marcinelle Roger De Vlaeminck Frans Verbeeck Joseph Deschoenmaecker
1972 Verviers-Marcinelle Eddy Merckx Raymond Poulidor Willy Van Neste
1973 Verviers-Marcinelle André Dierickx Eddy Merckx Frans Verbeeck
1974 Verviers-Verviers Frans Verbeeck Roger De Vlaeminck Non décerné[20],[19]
1975 Verviers-Verviers André Dierickx Frans Verbeeck Eddy Merckx
1976 Verviers-Verviers Joop Zoetemelk Frans Verbeeck Freddy Maertens
1977 Verviers-Verviers Francesco Moser[21],[19] Giuseppe Saronni Non décerné
1978 Verviers-Verviers Michel Laurent Gianbattista Baronchelli Dietrich Thurau
1979 Esneux-Marcinelle Bernard Hinault Giuseppe Saronni Bernt Johansson
1980 Mons-Spa Giuseppe Saronni Sven-Åke Nilsson Bernard Hinault
1981 Spa-Mons Daniel Willems Adrie van der Poel Guido Van Calster
1982 Charleroi-Spa Mario Beccia Jostein Wilmann Paul Haghedooren
1983 Huy-Huy Bernard Hinault René Bittinger Hubert Seiz
1984 Huy-Huy Kim Andersen William Tackaert Heddie Nieuwdorp
1985 Huy-Huy Claude Criquielion Moreno Argentin Laurent Fignon
1986 Spa-Huy Laurent Fignon Jean-Claude Leclercq[22],[19] Claude Criquielion
1987 Spa-Huy Jean-Claude Leclercq Claude Criquielion Rolf Gölz
1988 Huy-Huy Rolf Gölz Moreno Argentin Steven Rooks
1989 Huy-Huy Claude Criquielion Steven Rooks Wim Van Eynde
1990 Huy-Huy Moreno Argentin Jean-Claude Leclercq Non décerné[23],[19]
1991 Huy-Huy Moreno Argentin Claude Criquielion Claudio Chiappucci
1992 Huy-Huy Giorgio Furlan Gérard Rué Davide Cassani
1993 Huy-Huy Maurizio Fondriest Gérard Rué Claudio Chiappucci
1994 Huy-Huy Moreno Argentin Giorgio Furlan Evgueni Berzin
1995 Huy-Huy Laurent Jalabert Maurizio Fondriest Evgueni Berzin
1996 Huy-Huy Lance Armstrong Didier Rous Maurizio Fondriest
1997 Spa-Huy Laurent Jalabert Luc Leblanc Alex Zülle
1998 Charleroi-Huy Bo Hamburger Frank Vandenbroucke Alberto Elli
1999 Charleroi-Huy[24] Michele Bartoli Maarten den Bakker Mario Aerts
2000 Charleroi-Huy[25] Francesco Casagrande Rik Verbrugghe Laurent Jalabert
2001 Charleroi-Huy[26] Rik Verbrugghe Ivan Basso Jörg Jaksche
2002 Charleroi-Huy[27] Mario Aerts Unai Etxebarria Michele Bartoli
2003 Charleroi-Huy Igor Astarloa Aitor Osa Alexandr Shefer
2004 Charleroi-Huy Davide Rebellin Danilo Di Luca Matthias Kessler
2005 Charleroi-Huy Danilo Di Luca Kim Kirchen Davide Rebellin
2006 Charleroi-Huy Alejandro Valverde Samuel Sánchez Karsten Kroon
2007 Charleroi-Huy Davide Rebellin Alejandro Valverde Danilo Di Luca
2008 Charleroi-Huy Kim Kirchen Cadel Evans Damiano Cunego
2009 Charleroi-Huy Davide Rebellin Andy Schleck Damiano Cunego
2010 Charleroi-Huy Cadel Evans Joaquim Rodríguez Alberto Contador
2011 Charleroi-Huy Philippe Gilbert Joaquim Rodríguez Samuel Sánchez
2012 Charleroi-Huy Joaquim Rodríguez Michael Albasini Philippe Gilbert
2013 Binche-Huy Daniel Moreno Sergio Henao Carlos Betancur
2014 Bastogne-Huy Alejandro Valverde Dan Martin Michał Kwiatkowski
2015 Waremme-Huy Alejandro Valverde Julian Alaphilippe Michael Albasini
2016 Marche-Huy Alejandro Valverde Julian Alaphilippe Dan Martin
2017 Binche-Huy Alejandro Valverde Dan Martin Dylan Teuns
2018 Seraing-Huy Julian Alaphilippe Alejandro Valverde Jelle Vanendert
2019 Ans-Huy Julian Alaphilippe Jakob Fuglsang Diego Ulissi

Statistiques

Vainqueurs multiples

Avec cinq succès, Alejandro Valverde détient le record de victoire sur la course.
VictoiresCoureurPaysÉditions
5Alejandro Valverde Espagne2006, 2014, 2015, 2016 et 2017
3Marcel Kint Belgique1943, 1944 et 1945
Eddy Merckx Belgique1967, 1970 et 1972
Moreno Argentin Italie1990, 1991 et 1994
Davide Rebellin Italie2004, 2007 et 2009
2Ferdi Kübler Suisse1951 et 1952
Stan Ockers Belgique1953 et 1955
Rik Van Steenbergen Belgique1949 et 1958
André Dierickx Belgique1973 et 1975
Bernard Hinault France1979 et 1983
Claude Criquielion Belgique1985 et 1989
Laurent Jalabert France1995 et 1997
Julian Alaphilippe France2018 et 2019

Victoires par pays

Victoires Pays
38 Belgique
18 Italie
10 France
8 Espagne
2 Suisse
Danemark
1 Allemagne
Pays-Bas
États-Unis
Luxembourg
Australie

Notes et références

  1. « Quinze wallons pour l'histoire Quinze Wallons pour aujourd'hui », sur lesoir.be, (consulté le 27 février 2012)
  2. Flèche wallonne
  3. L'épreuve en 10 chiffres
  4. Théo Van Griethuysen, né le 2 avril 1924, meurt un an plus tard, le 16 mai 1994.
  5. « Décès », sur lesoir.be, (consulté le 27 février 2012)
  6. Bruno Deblander, « Ni impérialisme ni révolution : La Flèche wallonne reprise par la Société du Tour de France », sur lesoir.be, (consulté le 27 février 2012)
  7. Fabien Wille, Le Tour de France : un modèle médiatique, Lille, Presses universitaires du Septentrion, , 329 p. (ISBN 2-85939-797-3, lire en ligne), p. 254
  8. (de) Markus Völker, « Doping im Radsport: Systematische Verarschung », Die Tageszeitung, (consulté le 13 août 2018)
  9. Eric Jozsef, « La carrière du sulfureux Dr Ferrari se décide au tribunal », Libération, (consulté le 13 août 2018)
  10. David Walsh, From Lance to Landis. Inside the American Doping Controversy at the Tour de France, New York, Random House, , 50–52 p. (ISBN 978-0-345-49962-2, lire en ligne)
  11. La Flèche Wallonne - Septante ans d'histoire
  12. Julian Alaphilippe remporte la Flèche Wallonne devant Alejandro Valverde
  13. Paris-Roubaix, la Flèche Wallonne et Liège-Bastogne-Liège reportés à cause du coronavirus
  14. (en) Fleche Wallonne 2019: Preview
  15. Plusieurs évolutions apportées au parcours de la Flèche Wallonne 2019
  16. Le parcours de la Classique ardennaise était dévoilé ce mardi.
  17. (en) Brecht Decaluwé, « Gilbert nets historic quadruple in Liège-Bastogne-Liège », Cyclingnews.com
  18. Ferdi Kübler initialement premier, fut déclassé.
  19. « Flèche wallonne », sur memoire-du-cyclisme.eu (consulté le 17 avril 2011)
  20. Walter Godefroot initialement troisième, fut déclassé.
  21. Freddy Maertens initialement premier, fut déclassé.
  22. Kim Andersen initialement deuxième, fut déclassé.
  23. Gert-Jan Theunisse initialement troisième, fut déclassé.
  24. (en) « 63rd Waalse Pijl/Flèche Wallonne, Cat HC », sur cyclingnews.com, (consulté le 27 février 2012)
  25. (en) « Fleche Wallonne/Waalse Pijl - 1.HC (m)/CDM (w) », sur cyclingnews.com, (consulté le 27 février 2012)
  26. (en) « 65th Fleche Wallonne/Waalse Pijl CDM (women)/1.HC (men)-Men's profile », sur cyclingnews.com, (consulté le 27 février 2012)
  27. (en) « 66th Fleche Wallonne - 1.HC-Overall map », sur cyclingnews.com, (consulté le 27 février 2012)

Voir aussi

Article connexe

Liens externes

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