Franceville

Franceville est une ville du Gabon, chef-lieu de la province du Haut-Ogooué et du département de la Mpassa ; c'est la troisième ville du pays en nombre d’habitants. Elle est divisée en quatre arrondissements.

Pour l’article ayant un titre homophone, voir France-Ville.
Ne doit pas être confondu avec Francheville ou Merville-Franceville-Plage.

Franceville
Administration
Pays Gabon
Province Haut-Ogooué
Département Mpassa
Démographie
Population 110 568 hab. (recensement 2013)
Géographie
Coordonnées 1° 37′ 15″ sud, 13° 34′ 58″ est
Localisation
Géolocalisation sur la carte : Gabon
Franceville
Géolocalisation sur la carte : Gabon
Franceville
    Ecusson de la ville de Franceville

    Elle est arrosée par le fleuve Ogooué ainsi que la rivière Mpassa et se trouve à 512 km au sud-est de Libreville, la capitale. Sa population s'élevait à 31 193 habitants en 1993 et à 110 568 habitants en 2013[1].

    Géographie

    Situation

    Franceville est située à une cinquantaine de kilomètres à l'est de Moanda (la principale ville économique de la région et deuxième ville de la province) et 31 km à l'ouest de Bongoville.

    Géologie et relief

    En raison de sa situation en relative altitude, près des plateaux Batéké qui s'étendent jusqu'au Congo, Franceville bénéficie d'un climat plutôt tempéré. Le site se caractérise par un centre-ville animé au milieu d'une cuvette plutôt profonde, entourée d'une série de collines abritant un habitat très dispersé.

    Paléontologie

    En 2008, Abderrazak El Albani, à la tête d'une équipe internationale, a découvert des formes de vie fossiles multicellulaires macroscopiques connu sous le nom de groupe fossile de Franceville. En juillet 2010, ces travaux de recherche ont fait la couverture de la revue scientifique Nature. L'étude de ses fossiles révèle l'émergence de la vie multicellulaire complexe et organisée dans des roches précambriennes datées de 2,1 milliards d'années. La découverte de ces organismes a permis de repousser la date de l’émergence de la vie multicellulaire de 1,5 milliard d’années. Cette découverte permet également de réviser les connaissances quant à l’évolution de la biosphère sur Terre au cours de l’histoire de notre planète.

    Hydrographie

    Une petite portion du fleuve Ogooué traverse la partie occidentale de la commune du sud vers le nord. Le cours d'eau principal est son affluent, le Mpassa, lequel traverse le territoire de la commune dans toute sa partie orientale du sud-est vers l'ouest.

    Transports

    La ville est desservie par l’aéroport de Franceville, le troisième du pays, situé à 25 km de la ville dans le quartier de Mvengue qui abrite également la 2e base aérienne du pays.

    Franceville est le terminus du chemin de fer transgabonais et de la route nationale N3.

    Toponymie

    Le village d'origine s'appelait Masuku, nom tiré des chutes éponymes. L'endroit rappelant fort bien un certain paysage de la France, il fut rebaptisé Franceville par Pierre Savorgnan de Brazza en 1880.

    Histoire

    Site d'un ancien village, le lieu est ensuite occupé par les Français qui y installent un camp colonial permettant l'accès au Congo.

    Le président gabonais Omar Bongo, décédé le 8 juin 2009 à Barcelone, y est enterré[2].

    Population et société

    Démographie

    Selon le dernier recensement de 2013 sa population s'élève à 110 568[1] habitants, faisant de Franceville la troisième ville du pays en termes de population.

    Franceville est peuplée par des Obambas et des Batékés présents dans les départements de Lekoni et Lekori ; les autochtones sont les Bakaningui, les Ndoumou, les Mbaghouin et Bawoubou qui sont arrivés après les pygmées.

    Enseignement

    Franceville abrite l'université des sciences et techniques de Masuku (USTM), l'université de sciences « dures » du Gabon, les autres matières étant enseignées à Libreville. Elle accueille des étudiants de tous les pays africains. Elle abrite l'école polytechnique de parrainage canadien et la faculté des sciences et l'Institut national supérieur d'agronomie et biotechnologie qui forme les ingénieurs agricoles.

    Le vaste campus comporte un gros rocher auquel la tradition universitaire attribuait un âge fantaisiste de 3,5 milliards d'années.

    La ville abrite également une école doctorale dans le 2e arrondissement.

    Santé

    Elle possède un centre hospitalier régional Amissa Bongo, un hôpital de l'amitié sino-gabonaise. Elle abrite aussi des installations du Centre international de recherches médicales de Franceville (CIRMF).

    Sports

    Le stade Rénovation est le troisième plus grand stade du pays avec une capacité de 22 000 places assises.

    Lieux de culte

    Parmi les lieux de culte, il y a principalement des églises et des temples chrétiens : Diocèse de Franceville (Église catholique), Assemblées de Dieu, Église Évangélique du Gabon [3]. Il y a aussi des mosquées musulmanes.

    Économie

    La proximité des districts miniers de Moanda et de Mounana vaut à Franceville d’être dédicataire d’un minéral, la francevillite.

    La ville possède peu d'industries.

    Culture

    Lieux et monuments

    Personnalités liées à la commune

    Jumelage

    Voir aussi

    Bibliographie

    • Mylène Rémy, « Franceville  », dans Le Gabon aujourd'hui, Paris, Éd. du Jaguar, (ISBN 978-2-86950-395-3), p. 150-159

    Articles connexes

    Liens externes


    Notes et références

    1. Résultats globaux du recensement général de la population et des logements de 2013 du Gabon (RGPL-2013), Libreville, Direction générale de la statistique, (lire en ligne), p. 11, tableau 9
    2. « Omar Bongo Ondimba inhumé à Franceville : une page de l'histoire du Gabon se tourne », Gabonews,
    3. Britannica, Gabon, britannica.com, USA, consulté le 28 juillet 2019
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