Géorgie du Sud-et-les îles Sandwich du Sud

La Géorgie du Sud-et-les îles Sandwich du Sud[4] (en anglais South Georgia and the South Sandwich Islands ; en espagnol Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur) est un territoire britannique d'outre-mer situé dans le Sud de l'océan Atlantique. Il est composé de l'île de Géorgie du Sud et des îlots proches ainsi que de l'archipel des îles Sandwich du Sud. Administré depuis les îles Malouines situées au nord-ouest, le territoire est, comme ces dernières, revendiqué par l'Argentine.

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Géorgie du Sud-et-les îles Sandwich du Sud
(en) South Georgia and the South Sandwich Islands
(es) Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur

Armoiries

Drapeau

Carte de la Géorgie du Sud-et-les Îles Sandwich du Sud.
Administration
Pays Royaume-Uni
Revendiqué par Argentine
Statut Territoire britannique d'outre-mer
Capitale King Edward Point[1]
Reine Élisabeth II
(depuis 1952)
Premier ministre britannique Boris Johnson
(depuis 2019)
Commissaire (en)[2] Nigel Phillips (en)
(depuis 2017)
Démographie
Population 35 hab.[3]
Densité 0,01 hab./km2
Ville(s) principale(s) King Edward Point
Langue(s) anglais
Géographie
Coordonnées 54° 15′ sud, 36° 45′ ouest
Altitude Min. 0 m
Max. 2 935 m (mont Paget, Géorgie du Sud)
Superficie 390 300 ha = 3 903 km2
Île(s) principale(s) Géorgie du Sud, Montagu
Divers
Monnaie Livre sterling
Fuseau horaire UTC −02:00
Domaine internet .gs
Indicatif téléphonique +500
Hymne God Save the Queen (hymne du Royaume-Uni)
Devise Leo terram propriam protegat
(« Laissez le lion protéger sa propre terre »)
Code ISO 3166-1 SGS, GS
Localisation

Localisation de la Géorgie du Sud-et-les îles Sandwich du Sud au large du sud de l'Amérique du Sud, dans l'océan Atlantique sud.
Géolocalisation sur la carte : océan Austral
Géorgie du Sud-et-les îles Sandwich du Sud
Géolocalisation sur la carte : Amérique du Sud
Géorgie du Sud-et-les îles Sandwich du Sud
Géolocalisation sur la carte : océan Atlantique
Géorgie du Sud-et-les îles Sandwich du Sud
Géolocalisation sur la carte : océan Atlantique
Géorgie du Sud-et-les îles Sandwich du Sud
Liens
Site web www.gov.gs

    Histoire

    La Géorgie du Sud, qui tire son nom de George III, a été découverte en 1675 par le marchand britannique Anthony de la Roché. Celui-ci, de retour d'un voyage commercial au Chili et remontant vers l'Europe, avait été dévié de sa route par une tempête. Les îles Sandwich du Sud ont été découvertes par le capitaine James Cook en 1775.

    Pendant la Seconde Guerre mondiale, de l'automne 1943 à l'automne 1944, la Royal Navy a déployé un vaisseau marchand armé pour patrouiller la Géorgie du Sud et les eaux antarctiques contre des raids allemands, en plus de protections côtières encore visibles de nos jours à Cumberland Bay et Stromness Bay, armé de volontaires choisis parmi les baleiniers norvégiens.

    Le centre de recherches de King Edward Point, non loin de l'ancienne station baleinière norvégienne de Grytviken, est devenu une petite garnison après la guerre des Malouines. Il a été rendu à un usage civil en 2001 et est exploité par le British Antarctic Survey. Ce dernier dispose également d'une station biologique sur l'île Bird, au nord-ouest de la Géorgie du Sud. Les îles Sandwich du Sud sont quant à elles inhabitées.

    Anciennes stations baleinières :

    Géographie

    Carte de la Géorgie du Sud-et-les Îles Sandwich du Sud.

    La Géorgie du Sud-et-les Îles Sandwich du Sud est située dans le Sud de l'océan Atlantique, entre l'Amérique du Sud et l'Antarctique. Les îles Malouines, un autre territoire britannique d'outre-mer, sont situées à environ 1 300 kilomètres en direction du nord-ouest. Le territoire couvre une superficie de 4 190 km2 répartie entre la Géorgie du Sud avec 3 755 km2 de superficie et les îles Sandwich du Sud avec 310 km2 de superficie.

    Géorgie du Sud

    Carte de la Géorgie du Sud et des îles proches.

    La Géorgie du Sud est une île de 170 kilomètres de longueur, très montagneuse, dont le point culminant est le mont Paget avec 2 935 mètres d'altitude, couverte de glaciers et riche en faune.

    Les îles de Géorgie du Sud qui l'entourent et quelques rochers isolés à l'ouest et au sud-est se composent de :

    NomSuperficie (km2)Point culminantCoordonnées
    Shag Rocks53° 38′ S, 41° 48′ O
    Black Rock53° 39′ S, 41° 48′ O
    Îles Welcome53° 58′ S, 37° 29′ O
    Île Bird3,9Rocher Peak (365 m)54° 00′ S, 38° 03′ O
    Île Trinity54° 00′ S, 38° 10′ O
    Îles Willis54° 00′ S, 38° 11′ O
    Black Rocks54° 08′ S, 36° 38′ O
    Géorgie du Sud3 755Mont Paget (2 935 m)54° 15′ S, 36° 45′ O
    Île Annenkov650 m54° 29′ S, 37° 05′ O
    Îles Pickersgill54° 37′ S, 36° 45′ O
    Île de Cooper416 m54° 48′ S, 35° 47′ O
    Clerke Rocks55° 01′ S, 34° 41′ O

    Îles Sandwich du Sud

    Les îles Sandwich du Sud forment un arc volcanique de onze petites îles inhabitées.

    NomSuperficie (km2)Point culminantCoordonnées
    Îles Traversay
    Île Zavodovski25Mont Curry (550 m)56° 18′ S, 27° 34′ O
    Île Leskov0,3Rudder Point (190 m)56° 40′ S, 28° 08′ O
    Île Visokoi35Mont Hodson (915 m)56° 42′ S, 27° 13′ O
    Îles Candlemas
    Île Candlemas14Mont Andromède (550 m)57° 05′ S, 26° 39′ O
    Île Vindication5Quadrant Peak (430 m)57° 06′ S, 26° 47′ O
    Îles Centrales
    Île Saunders40Mont Michael (990 m)57° 48′ S, 26° 28′ O
    Île Montagu110Mont Belinda (1 370 m)58° 25′ S, 26° 23′ O
    Île Bristol46Mont Darnley (1 100 m)59° 03′ S, 26° 30′ O
    Thule du Sud
    Île Bellingshausen1Basilisk Peak (255 m)59° 25′ S, 27° 05′ O
    Île Cook20Mont Harmer (1 115 m)59° 26′ S, 27° 09′ O
    Île Thule (ou île Morrell)14Mont Larsen (710 m)59° 27′ S, 27° 18′ O

    Faune

    Les îles de Géorgie du Sud-et-les Îles Sandwich du Sud sont un important lieu de nidification de nombreuses espèces d'oiseaux des îles sub-antarctiques et de l'Antarctique. Les trente espèces suivantes y ont été répertoriées : le Manchot royal (Aptenodytes patagonicus), le Manchot Adélie (Pygoscelis adeliae), le Manchot à jugulaire (Pygoscelis antarcticus), le Manchot papou (Pygoscelis papua), le Gorfou doré, gorfou sauteur, albatros hurleur, albatros à sourcils noirs, albatros à tête grise, albatros fuligineux, pétrel géant, pétrel de Hall, damier du Cap, pétrel des neiges, prion de la Désolation, prion colombe, prion bleu, puffin gris, océanite de Wilson, océanite à ventre noir, océanite néréide, puffinure de Géorgie du Sud, puffinure plongeur, cormoran géorgien, canard à queue pointue, sarcelle tachetée, grand Labbe, goéland dominicain, sterne couronnée, pipit antarctique.

    Politique

    La Géorgie du Sud-et-les Îles Sandwich du Sud est un territoire britannique d'outre-mer administré depuis les îles Malouines par un représentant de la Couronne britannique. Leur défense est sous la responsabilité du Royaume-Uni.

    Depuis 1982, le territoire célèbre le jour de sa libération le 14 juin.

    Une Constitution a été adoptée le . Le système juridique est basé sur la Common Law britannique.

    Économie

    Bien que le territoire de Géorgie du Sud-et-les Îles Sandwich du Sud soit administré depuis les îles Malouines, il n'en utilise pas la monnaie : le territoire adhère à la banque d'Angleterre et utilise la livre sterling.

    Le territoire produit des revenus de moins de 300 000 euros et a des dépenses de 500 000 euros. Son budget déficitaire est compensé par des subsides réguliers du Royaume-Uni.

    La pêche et la pisciculture sont pratiquées dans les environs du territoire. L'émission de timbres postaux imprimés au Royaume-Uni constitue une autre source de revenus.

    Son code pays défini par l'ISO est « GS » et son domaine Internet est .gs.

    Démographie

    Seule Grytviken et l'île Bird en Géorgie du Sud sont habitées en permanence, principalement durant l'été austral pour des missions scientifiques et par des militaires, par vingt à trente personnes.

    Langues

    La langue officielle de la Géorgie du Sud-et-les Îles Sandwich du Sud est l'anglais.

    Notes et références

    1. Capitale officieuse, l'archipel étant administré depuis les îles Malouines. Depuis 2010, King Edward Point est considéré comme la capitale du territoire.
    2. Poste occupé par le gouverneur des îles Malouines.
    3. (en) « South Georgia and the South Sandwich Islands • Country facts », sur populationdata.net.
    4. Commission de toponymie de l'IGN - Institut national de la statistique et des études économiques, Pays indépendants et capitales du monde : Entité géopolitiques dépendantes au 01.09.2007, Paris, , 10 p. (lire en ligne [PDF]), p. 4.

    Annexes

    Articles connexes

    Liens externes

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