Gorges de Galamus

Les gorges de Galamus sont un passage étroit entre les départements français de l'Aude et des Pyrénées-Orientales[1].

Gorges de Galamus

Les Gorges de Galamus en été.
Géographie
Pays France
Région Occitanie
Départements Aude, Pyrénées-Orientales
Coordonnées 42° 50′ 35″ nord, 2° 28′ 45″ est
Rivière Agly
Longueur km
Géologie
Roches Gorge avec calcaires et dolomies datant du Jurassique inférieur au Crétacé inférieur
Géolocalisation sur la carte : Pyrénées-Orientales
Géolocalisation sur la carte : Aude
Géolocalisation sur la carte : France

Contexte géologique

L'Agly ou « rivière des Aigles » qui coule au fond des gorges de Galamus est un petit fleuve côtier venue du Pech de Bugarach qui a creusé cette entaille profonde de plusieurs dizaines de mètres dans la roche. Cette même rivière a creusé au sud une cluse, la clue de la Fou, dans une autre barrière calcaire.

Les gorges sont découpées dans un relief karstique dû à l'action de l'eau souterraine gorgée de gaz carbonique sur des roches calcaires. Les formes originales dues au grottes, avens, gorges, lapiaz ont été rendues plus tourmentées par les plissements provoqués par la formation des Pyrénées. Cet endroit contient une roche géologique rare formée par des sources. Cette roche s'appelle le tuf calcaire.

La rivière Agly est alimentée par de nombreuses sources et résurgences parfois chaudes (27 °C) que l'on trouve tout le long des gorges. Une source abondante (150 L/s) assure la consommation d'eau du village en aval, Saint-Paul-de-Fenouillet.

Les gorges sont géologiquement constituées de calcaires et de dolomies du Jurassique inférieur au Crétacé inférieur (entre -205 et -108 millions d'années). Ces roches ont modelé un relief âpre et tourmenté.

Position géographique

Situées à la frontière du département de l'Aude et du département des Pyrénées-Orientales, les gorges de Galamus sont localisées sur les communes de Cubières-sur-Cinoble et Saint-Paul-de-Fenouillet dans les Pyrénées-Orientales. Les gorges sont orientés suivant l'axe nord-sud sur une distance de km.

Les gorges se trouvent à 38 km au nord-ouest/ouest de Perpignan et à 7,5 km à l'ouest du château de Peyrepertuse sur la route des châteaux Cathares.

Lieux remarquables

Les gorges de Galamus sont un site naturel classé et protégé qui propose de nombreuses surprises.

Par sa profondeur et la verticalité de ses parois, c'est une des curiosités naturelles les plus remarquables des Pyrénées.

Vue sur le Canigou

La sortie des gorges au sud dans le département des Pyrénées-Orientales offre une vue panoramique sur le Pic du Canigou.

L'ermitage Saint-Antoine de Galamus

L'ermitage Saint-Antoine de Galamus.

Mentionné depuis le XVe siècle, l'ermitage et la chapelle aménagés par les moines Franciscains sont situés en contrebas de la route, sur la paroi rocheuse et dans une grotte naturelle de la falaise.

La route surplombant les gorges

La route surplombant les gorges.

Les gorges étaient infranchissables jusque dans les années 1890 au cours desquelles la route a été construite à la barre à mine par des hommes attachés à des cordes.

La route départementale D10 très étroite traverse les gorges de Galamus de part en part (D7 sur la commune de Saint-Paul de Fenouillet).

Le quatrain suivant, en occitan, de Léonce Rives, a été gravé à l'entrée du tunnel ouvrant les gorges en 1892 :

« Dins aquel roc pelat que trauco la sabino
Oun l'aglo dins soun bol gausabo soul beni
Penjat per un courdel ambe la barromino
L'home coumo l'ausel a troubat un cami »

Qui veut dire :

« Dans ce roc pelé que troue la sabine
Où l'aigle dans son vol osait seul venir
Pendu par une corde avec la barre à mine
L'homme comme l'oiseau a trouvé un chemin »

La traversée des gorges

En voiture

La traversée des gorges en voiture peut se pratiquer presque toute l'année. Ce lieu est très ou trop fréquenté en été. L'étroitesse de la route provoque de gros problèmes de circulation. Par conséquent, au mois de juillet et d'août, elle y est réglementée. Un dispositif de circulation alternée est donc mis en place sur 1,5 km.

Du fait de l'étroitesse de la route, il est impossible de faire demi-tour une fois engagé. Le passage est interdit aux cars, poids lourds, voire aux camionnettes car la hauteur limite n'est que de 2,70 m. Le tunnel étant particulièrement bas, les bus en provenance du sud ne doivent pas tenter d'aller sur le dernier parking à une centaine de mètres auparavant car il n'a une capacité que de quelques voitures ; tous les bus, minibus ou camping-cars doivent stationner dès un premier parking indiqué quelques centaines de mètres avant le tunnel. Pour les véhicules en provenance du nord, il n'y a aucun parking et le passage comme le demi-tour est impossible.

À pied

Le mieux est de parcourir les gorges de Galamus à pied et si l'on est courageux de faire la randonnée qui offre des vues splendides sur les gorges et ses alentours.

En canyoning

Canyoning dans les gorges de Galamus.
Le fond des gorges propice au canyoning.

La descente de la rivière Agly en canyoning est possible et très plaisante. Mais cette descente est réglementée par arrêté préfectoral 66 : la descente est autorisée chaque année du deuxième weekend d'avril au troisième weekend d'octobre entre 9 h et 17 h. L’accès au lit du canyon (cours d'eau) se fait par l'Aude sur la commune Cubières-sur-Cinoble par un sentier aménagé à cet effet. La partie classée canyoning par la FFME V2A3II se trouve dans les Pyrénées Orientales sur la commune de Saint Paul de Fenouillet. La sortie s’effectue par une remontée rive gauche qui aboutit sous le parking du Belvédère côté Saint-Paul-de-Fenouillet.

À partir de là, l’accès en aval est interdit pour ne pas endommager (par le déplacement de limon dû au passage) la prise d'eau du village de Saint Paul de Fenouillet.

Des guides moniteurs diplômés d'état Français canyonisme proposent des descentes encadrées des gorges de Galamus.

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

Géologie :

Prestataires canyon Gorges de Galamus :

Notes et références

  1. Source : Google Maps et carte IGN à l'échelle 1:25000 sur Géoportail
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