Grand Prix automobile de Macao

Le Grand Prix automobile de Macao est une épreuve de course automobile qui a lieu chaque année sur le circuit de Guia à Macao, en Chine. Le Grand Prix automobile de Macao est une épreuve dite « spéciale » de Formule 3 comme les Masters de Formule 3 et le Grand Prix de Pau. La course de Formule 3 constitue l'unique épreuve de la Coupe intercontinentale de Formule 3 de la FIA.

Grand Prix de Macao
Données de course
Nombre de tours 15
Longueur du circuit 6,120 km
Distance de course 91.8 km
Conditions de course
Résultats
Vainqueur 2019 Richard Verschoor,
MP Motorsport,
38 min 10 s 330
Pole position 2019 Jüri Vips,
Hitech Grand Prix,
2 min 4 s 997
Record du tour en course 2019 Jake Hughes,
HWA Racelab,
2 min 6 s 419

Mika Mäki en tête de peloton lors du Grand Prix de Formule 3 2008.
L'entrée du virage de l'Hotel Lisboa
Theodore engagée par Teddy Yip exposée au musée du GP de Macao

Le circuit

Le circuit, tracé dans les rues de Macao, est un circuit urbain réputé difficile et très dangereux. Étendu sur 6,2 km (ce qui est très long pour un circuit de ce type), il possède deux secteurs bien distincts:

  • la partie rapide, avec ses longues lignes droites (dont la ligne droite des stands, au bord de la mer) très larges.
  • la partie sinueuse, avec ses virages serrés très étroits, située sur les flancs du mont de la Guia.

Le record du tour de piste a été réalisé en 2019 par l'Estonien Jüri Vips, au volant d'une Dallara F3 2019-Mecachrome, en 2 min 04 s 997.

Historique

Les débuts du Grand Prix (1954)

Le Grand Prix automobile de Macao est créé en 1954. La ville de Macao était alors une colonie portugaise et ce Grand Prix fut un symbole du développement de la course automobile en Asie. Le premier Grand Prix (1954) ressemble à une « chasse au trésor » dans les rues de Macao. L'année suivante, les organisateurs décidèrent de considérer l’évènement comme une course pour pilotes professionnels et l'épreuve se disputera dans le cadre des voitures de sport de type GT.

Cependant, le circuit laisse beaucoup à désirer et un rapport des commissaires officiels note que les bordures de piste sont mauvaises ; elles sont souvent salies par du sable et de la poussière. Les infrastructures accueillant les spectateurs ne sont pas sûres non plus : une passerelle en acier surchargée s'effondrera sur le circuit en 1959, blessant 21 spectateurs et provoquant une interruption de la course.

Formule Libre (1961-1973)

En 1961, le Grand Prix change de catégorie (à l'époque Formule Libre). Lors de cette édition, le Grand Prix est remporté par le britannique naturalisé thaïlandais Peter Heath.

L'épreuve était déclarée en tant que course amateur jusqu'en 1966, lorsque le pilote belge Mauro Bianchi prend part à la course avec une voiture de Renault Sport, en principe pour promouvoir l'image de Renault à Hong Kong. Ce qui conduit, au fur et à mesure des saisons, de plus en plus d'écuries professionnelles à concourir au Grand Prix de Macao. La victoire de Bianchi a fait écho en Europe et a permis au Grand Prix d'accueillir des pilotes venant des quatre coins de la planète.

Les premières monoplaces d'usine ont fait leurs apparitions en 1968, avec l'engagement de deux monoplaces Mitsubishi Colt de Formule 2 d'une écurie japonaise. Cette même année, la McLaren-Brabham F2 de Jan Bussell remporte l'épreuve. C'est donc la première victoire d'une monoplace à Macao.

Formule Pacifique (1974-1982)

En 1974, Le Grand Prix macanais a été organisé dans le cadre de la Formule Pacifique (Formula Pacific). Malgré l'amélioration de la sécurité au fil des années, la question de la dangerosité du circuit de Guia est resté délicate. Dès 1976, de jeunes pilotes européens s'invitent sur la piste macanaise, dont certains récoltent le sésame. Au cours des dernières années de l'ère Formule Pacifique, Riccardo Patrese s'est imposé à deux reprises tandis que Roberto Moreno l'a remporté en 1982, juste avant l'apparition du Grand Prix de Macao de Formule 3.

Aujourd'hui

En 1983, il a été décidé par les organisateurs que, la Formule Pacifique devenant obsolète, la course aurait lieu en tant qu'épreuve de Formule 3. Initialement, le circuit de Guia devait accueillir la Formule 2, mais l'arrivée de ces imposantes monoplaces provoquerait de grandes modifications de la piste, incluant l'élargissement de la piste et l'abattage des arbres. Ceci s'est avéré être une bonne décision, compte tenu du fait que, depuis lors, l'évènement est très réputé dans le monde du sport automobile, attirant les meilleurs jeunes pilotes de l'Europe et du Japon.

La première édition a été remporté par un certain Ayrton Senna. La course en 1990 reste le moment inoubliable : en duel pour s'adjuger cette édition, Michael Schumacher et Mika Häkkinen sont impliqués dans un incident de course, déjà controversé, lors du dernier tour de la deuxième course, après que le Finlandais se soit imposé lors de la première course avec 2s 660 d'avance sur le futur septuple champion du monde de Formule 1. Sur la ligne droite principale, juste après la courbe du Mandarin Oriental, Schumacher fait un « test de frein » et surprend Häkkinen. Ce dernier heurte l'arrière de la voiture de Schumacher, part en tête-à-queue et doit laisser sa monture sur le bord de la piste, laissant le Baron Rouge remporter le Grand Prix par le meilleur temps cumulé.

D'autres lauréats ont également concouru en Formule 1, tel que David Coulthard, Ralf Schumacher et Takuma Satō. Depuis l'introduction des courses de Formule 3, le Grand Prix de Macao est progressivement devenu un tremplin pour de nombreux pilotes de Formule 3 à la classe supérieure de la course automobile tel que le GP2 Series, voire la Formule 1.

Courses de support

Le week-end de l'épreuve macanaise commence normalement le mardi et se termine le vendredi sur la deuxième ou troisième semaine de novembre. Les deux premiers jours (jeudi et vendredi) sont généralement prévus pour les essais libres et les séances de qualification. Toutes les courses ont lieu le samedi et le dimanche, avec les phases finales de la Grand Prix automobile de Macao et de la course de Guia (Guia Race en anglais), dernière épreuve de la saison du WTCC, se déroulant le dernier jour.

Outre les deux grandes courses, le Grand Prix motocycliste de Macao est également un des évènements phares du week-end car les pilotes engagés sont des anciens et des actuels pilotes de Superbike. Se déroulent également la Formule BMW Pacifique, et des courses locales amateures et professionnelles.

Palmarès

Tableau synthétique des résultats des Grands Prix de Macao
Année Vainqueur Voiture Formule - championnat Résultats
1954 Eduardo de Carvalho Triumph Sport/Grand Tourisme Résultats
1955 Robert Ritchie Austin Healey Sport/Grand Tourisme Résultats
1956 Doug Steane Mercedes-Benz Sport/Grand Tourisme Résultats
1957 Arthur Pateman Mercedes-Benz Sport/Grand Tourisme Résultats
1958 Chan Lye Choun Aston Martin Sport/Grand Tourisme Résultats
1959 Ron Hardwick Jaguar Sport/Grand Tourisme Résultats
1960 Martin Redfern Jaguar Sport/Grand Tourisme Résultats
1961 Peter Heath Lotus-Climax Formule Libre Résultats
1962 Arsenio Laurel Lotus-Ford Formule Libre Résultats
1963 Arsenio Laurel Lotus-Ford Formule Libre Résultats
1964 Albert Poon Lotus-Ford Formule Libre Résultats
1965 John MacDonald Lotus-Ford Formule Libre Résultats
1966 Mauro Bianchi Alpine-Renault Formule Libre Résultats
1967 Tony Maw Lotus-Ford Formule Libre Résultats
1968 Jan Bussell McLaren Formule Libre Résultats
1969 Kevin Bartlett Mildren-Waggott Formule Libre Résultats
1970 Dieter Quester BMW Formule Libre Résultats
1971 Jan Bussell McLaren Formule Libre Résultats
1972 John MacDonald Brabham Formule Libre Résultats
1973 John MacDonald Brabham Formule Libre Résultats
1974 Vern Schuppan March-Ford Formule Pacifique Résultats
1975 John MacDonald Ralt-Ford Formule Pacifique Résultats
1976 Vern Schuppan Ralt-Ford Formule Pacifique Résultats
1977 Riccardo Patrese Chevron-Ford Formule Pacifique Résultats
1978 Riccardo Patrese Chevron-Ford Formule Pacifique Résultats
1979 Geoff Lees Ralt-Ford Formule Pacifique Résultats
1980 Geoff Lees Ralt-Ford Formule Pacifique Résultats
1981 Bob Earl Hayashi-Toyota Formule Pacifique Résultats
1982 Roberto Moreno Ralt-Ford Formule Pacifique Résultats
1983 Ayrton Senna Ralt-Toyota Formule 3 (Coupe Intercontinentale) Résultats
1984 John Nielsen Ralt-Volkswagen Formule 3 (Coupe Intercontinentale) Résultats
1985 Maurício Gugelmin Ralt-Volkswagen Formule 3 (Coupe Intercontinentale) Résultats
1986 Andy Wallace Reynard-Volkswagen Formule 3 (Coupe Intercontinentale) Résultats
1987 Martin Donnelly Ralt-Toyota Formule 3 (Coupe Intercontinentale) Résultats
1988 Enrico Bertaggia Dallara-Alfa Romeo Formule 3 (Coupe Intercontinentale) Résultats
1989 David Brabham Ralt-Volkswagen/Spiess Formule 3 (Coupe Intercontinentale) Résultats
1990 Michael Schumacher Reynard-Volkswagen/Spiess Formule 3 (Coupe Intercontinentale) Résultats
1991 David Coulthard Ralt-Honda/Mugen Formule 3 (Coupe Intercontinentale) Résultats
1992 Rickard Rydell TOM'S-Toyota Formule 3 (Coupe Intercontinentale) Résultats
1993 Jörg Müller Dallara-Fiat/Novamotor Formule 3 (Coupe Intercontinentale) Résultats
1994 Sascha Maassen Dallara-Opel/Spiess Formule 3 (Coupe Intercontinentale) Résultats
1995 Ralf Schumacher Dallara-Opel/Spiess Formule 3 (Coupe Intercontinentale) Résultats
1996 Ralph Firman* Dallara-Honda/Mugen-NBE Formule 3 (Coupe Intercontinentale) Résultats
1997 Soheil Ayari Dallara-Opel/Spiess Formule 3 (Coupe Intercontinentale) Résultats
1998 Peter Dumbreck Dallara-Toyota/TOM'S Formule 3 (Coupe Intercontinentale) Résultats
1999 Darren Manning Dallara-Toyota/TOM'S Formule 3 (Coupe Intercontinentale) Résultats
2000 André Couto Dallara-Opel/Spiess Formule 3 (Coupe Intercontinentale) Résultats
2001 Takuma Satō Dallara-Honda/Mugen-NBE Formule 3 (Coupe Intercontinentale) Résultats
2002 Tristan Gommendy Dallara-Renault/Sodemo Formule 3 (Coupe Intercontinentale) Résultats
2003 Nicolas Lapierre Dallara-Renault/Sodemo Formule 3 (Coupe Intercontinentale) Résultats
2004 Alexandre Prémat Dallara-Mercedes-Benz/HWA Formule 3 (Coupe Intercontinentale) Résultats
2005 Lucas di Grassi Dallara-Mercedes-Benz/HWA Formule 3 (Coupe Intercontinentale) Résultats
2006 Mike Conway Dallara-Mercedes-Benz/HWA Formule 3 (Coupe Intercontinentale) Résultats
2007 Oliver Jarvis Dallara-Toyota/TOM'S Formule 3 (Coupe Intercontinentale) Résultats
2008 Keisuke Kunimoto Dallara-Toyota/TOM'S Formule 3 (Coupe Intercontinentale) Résultats
2009 Edoardo Mortara Dallara-Volkswagen Formule 3 (Coupe Intercontinentale) Résultats
2010 Edoardo Mortara Dallara-Volkswagen Formule 3 (Coupe Intercontinentale) Résultats
2011 Daniel Juncadella Dallara-Mercedes-Benz/HWA Formule 3 (Coupe Intercontinentale/Trophée International) Résultats
2012 António Félix da Costa Dallara-Volkswagen Formule 3 (Coupe Intercontinentale) Résultats
2013 Alex Lynn Dallara-Mercedes-Benz Formule 3 (Coupe Intercontinentale) Résultats
2014 Felix Rosenqvist Dallara-Mercedes-Benz Formule 3 (Coupe Intercontinentale) Résultats
2015 Felix Rosenqvist Dallara-Mercedes-Benz Formule 3 (Coupe Intercontinentale) Résultats
2016 António Félix da Costa Dallara-Volkswagen Formule 3 (Coupe du monde) Résultats
2017 Daniel Ticktum Dallara-Volkswagen Formule 3 (Coupe du monde) Résultats
2018 Daniel Ticktum Dallara-Volkswagen Formule 3 (Coupe du monde) Résultats
2019 Richard Verschoor Dallara-Mecachrome Formule 3 (Coupe du monde) Résultats

* Les organisateurs de l'épreuve ont admis en 2007 qu'à la suite d'une erreur de chronométrage, la victoire de l'édition 1996 aurait dû revenir à Jarno Trulli et non à Ralph Firman. Le palmarès reste néanmoins en l'état.

Bibliographie

  • Stéphane Barbé, « Macao la roulette rosse », L'Equipe, , p. 28-29

Annexes

Articles connexes

Lien externe

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