Grand prêtre d'Amon

Le grand prêtre d'Amon (Hem netjer Tepi en amon, « premier prophète d’Amon ») est le plus haut rang de prêtre dans le sacerdoce du dieu Amon. Les premiers grands prêtres d'Amon apparaissent au début de la XVIIIe dynastie. Le sacerdoce d'Amon augmente en puissance au cours de cette dynastie par l'importance des hommages au dieu Amon d'Hatchepsout et surtout Thoutmôsis III[1].

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Grand prêtre d'Amon


Hem netjer Tepi en amon

Le sacerdoce d'Amon à Thèbes avait quatre classement de grands prêtres[2] :

  • Le grand prêtre d'Amon à Karnak (tepy netjer hm en Amon), appelé également premier prophète d'Amon.
  • Le second prêtre d'Amon à Karnak (netjer hm sen-nu en Amon), aussi appelé second prophète d'Amon.
  • Le troisième prêtre d'Amon à Karnak (kemet hm Netjer-nu en Amon), aussi appelé troisième prophète d'Amon.
  • Le quatrième prêtre d'Amon à Karnak (hm nourris Netjer-nu en Amon), aussi appelé quatrième prophète d'Amon.

Le pouvoir de la prêtrise Amon a été temporairement réduite pendant la période amarnienne. Un prêtre nommé Maya est cependant nommé en l'an 4 d'Akhenaton. Ce dernier a retiré le nom d'Amon des monuments au cours de son règne (ainsi que les noms de plusieurs autres divinités). Après la mort d'Akhenaton, Amon est rétabli à la première place parmi les cultes en Égypte.

Le grand-prêtre d'Amon à Thèbes est nommé par le roi. Il n'était pas rare que ce poste soit détenu par des dignitaires qui occupaient des postes supplémentaires dans l'administration du pharaon. Plusieurs des grands prêtres de l'époque de Ramsès II ont également été vizir[3].

Durant les XXIe et XXIIe dynasties, le grand prêtre d'Amon est un prêtre-roi de la ville de Thèbes.

Sous Ramsès XI, le général Hérihor devient premier prophète d'Amon et maître des biens du clergé du dieu de Thèbes. Vers -1080, la dynastie ramesside s'éteint et Nesbanebdjed Ier (Smendès), de Tanis, fonde dans le delta du Nil la XXIe dynastie.

Mais les descendants d'Hérihor font de Thèbes et sa région un « royaume » presque indépendant. Ce royaume va exister dans un climat où régneront querelles internes (déportation vers les oasis) et pillages de tombes ; la nécessité se fera de cacher les momies royales.

Trois des « grands prêtres-rois » font écrire leur nom dans un cartouche, à la manière des pharaons, pour marquer ainsi leur pouvoir. Ces pontifes seront quand même sous la suzeraineté de Tanis.

Grands prêtres d'Amon de Thèbes

XVIIIe dynastie

XIXe dynastie

XXe dynastie

Les grands prêtres-rois

XXIe dynastie

XXIIe dynastie

Représentation graphique de la chronologie de la Troisième Période intermédiaire

Hommage

En , le Musée de Grenoble a organisé une exposition de trois mois, Servir les dieux d'Égypte, consacrée au culte d'Amon et ses divines adoratrices[5].

Notes et références

  1. Breasted
  2. Dodson, Hilton
  3. Kitchen
  4. Hayes, p. 44 et 59.
  5. « Servir les dieux d’Egypte », sur www.connaissancedesarts.com, (consulté le 27 octobre 2018)

Bibliographie

  • Portail de l’Égypte antique
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