Gregor Reisch

Gregor Reisch, né à Balingen (Comté de Wurtemberg-Urach) vers 1467 et mort à Fribourg le est un chartreux qui a réalisé la première encyclopédie imprimée, la Margarita philosophica (1504). Gregor Reisch a notamment été l'ami d'Érasme. Il fut le confesseur de l'empereur Maximilien d'Autriche. Il était prieur de la chartreuse de Fribourg.

Gregor Reisch
Illustration de la Margarita philosophica. Allégorie de la montée dans les sphères du savoir.
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Margarita philosophica

La Margarita philosophica (littéralement La Perle philosophique), d'abord parue en 1496 et réimprimée dès 1504 est une encyclopédie en latin qui couvre l'ensemble des savoirs universitaires de l'époque, résumés en douze sections correspondant aux disciplines du trivium et du quadrivium : grammaire latine, dialectique, rhétorique, arithmétique, musique, géométrie, astronomie, physique, histoire naturelle, physiologie, psychologie et éthique. Les branches du savoir sont divisées en deux grandes classes, les savoirs théoriques et les savoirs pratiques, et celles-ci sont à leur tour subdivisées en sous-classes. Il s'agit d'une compilation de données, mais celles-ci sont exposées par un jeu de questions et réponses entre un maître et son disciple, ce qui était censé donner un tour assez vivant à l'ouvrage. Le format de l'ouvrage se prête à la manipulation, contrairement aux gros volumes in-folio en vigueur à l'époque. Des illustrations aident à traduire les concepts de façon attrayante.

Le mot margarita, qui a donné « marguerite » en français, désignait en latin une perle[1], qui est considérée comme la quintessence d'un travail d'abstraction.

La Margarita philosophica est la première encyclopédie imprimée. Elle connaîtra dix éditions jusqu'en 1599[2].

Sources

Notes

  1. Voir l'étymologie donnée par le dictionnaire du TLFI
  2. Richard Yeo, Encyclopaedic Visions, Cambridge University Press, 2001, p. 7.

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