Ignimbrite

Une ignimbrite est une roche formée de débris de lave acide issus d'une nuée ardente et soudés avant leur refroidissement, mélangés à une matrice vitreuse. Elle a un aspect de pierre ponce. Les ignimbrites peuvent être blanches, grises, roses, beiges, brunes ou noires - selon leur composition et leur densité (principalement de couleur gris foncé à gris-bleu). Le mot ignimbrite vient du latin, de ignis, le feu, et imber, la pluie.

Bloc d'ignimbrite.
Ignimbrite observée au microscope. Le verre volcanique marron présente une structure fluidale.

Composition

Elle a souvent la composition d'une roche volcanique acide (rhyolite, dacite). Elle est principalement composée de quartz, de sanidine, d'albite et de biotite[réf. nécessaire].

Origine

Les ignimbrites sont issues d'éruptions volcaniques de type explosif accompagnées de nuées ardentes.

Méta-ignimbrite

Les méta-ignimbrites sont des ignimbrites métamorphisées.

Utilisation

L'ignimbrite est localement employée dans la construction.

Dans les fours de poterie d'Entrammes du Haut-Empire romain, les « rayons » destinés à soutenir les objets mis à cuire sont en ignimbrite rhyolitique – ils font figure d'exception, puisque ces rayons sont généralement construits en argile. Cette pierre a été préférée en raison de son caractère facilement clivable[1].

Références

  1. [Guillier et al. 2012] Gérard Guillier, Emmanuelle Coffineau, Richard Delage, Valérie Deloze, Alain Valais, Séverine Lemaitre, Fabien Pilon et Laure Simon, « Le site gaulois et antique de « La Carie », entre oppidum et ville romaine à Entrammes (Mayenne) », Revue archéologique de l'Ouest, no 29, , p. 145-201 (lire en ligne [sur journals.openedition.org]), paragr. 60-61.
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