Jacques Pradon

Jacques Pradon (dit parfois Nicolas Pradon), né à Rouen en 1644[1] et mort à Paris le , est un dramaturge français.

Nicolas Pradon
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Biographie

Tôt dans sa carrière, Jacques Pradon a reçu l’aide de Pierre Corneille et d’Antoinette Des Houlières, qui l’a présenté dans les salons de l’hôtel de Nevers et de l’hôtel de Bouillon.

Pradon est l’auteur de huit tragédies qui ont joui d’un succès modéré, mais qui ont été sévèrement jugées par Boileau et son rival Racine. « La seule différence entre Pradon et moi est que moi je sais écrire », aurait-il dit. Cette rivalité a été particulièrement intense lorsque Pradon a publié Phèdre et Hippolyte au moment où Racine sortait sa propre Phèdre. L'auteur Subligny a pris le parti de Pradon. Donneau de Visé, quant à lui, s'est voulu plus objectif et a endossé le rôle de critique littéraire, préférant la Phèdre de Racine, dont il dégage une esthétique galante. On dit que Boileau a placé le nom de Pradon dans ses Satires pour remplacer celui de Boursault, qui paya pour lui une somme qu’il ne pouvait régler. Pradon a été l’auteur, sa vie durant, de plusieurs attaques contre Boileau. Il fut du parti des Anciens dans la querelle des Anciens et des Modernes.

Les pièces de Pradon ont été largement décriées par les critiques modernes pour leur supposé manque d’imagination ou de réalité historique, leur adhésion aveugle à la règle des trois unités et aux « bienséances ». Refusant de montrer une belle-mère amoureuse de son beau-fils, Pradon fait de Phèdre la fiancée de Thésée tandis que son personnage de Tamerlan se comporte en tous points comme un gentilhomme de la cour de France au XVIIe siècle.

Œuvres

  • Pyrame et Thisbé, 1674
  • Tamerlan, ou la Mort de Bajazet, 1676
  • Phèdre et Hippolyte, 1677
  • Électre, 1677
  • La Troade, 1679
  • Statira, 1680
  • Regulus, 1688
  • Germanicus, 1694
  • Scipion l’Africain, 1697
  • Tarquin
  • Nouvelles remarques sur tous les ouvrages du sieur D*** [Boileau-Despreaux], 1685
  • Réponse à la satire X du sieur D** [Boileau-Despreaux], 1694

Épitaphe

Ci-gît le Poëte Pradon,
Qui durant quarante ans, d’une ardeur sans pareille,
Fit à la barbe d’Apollon,
Le même métier que Corneille.

Notes et références

  1. Charles de Beaurepaire, Notice sur le poète Pradon, Rouen, Imprimerie Cagniard, 1899.

Voir aussi

Bibliographie

  • (en) Thomas W. Bussom, A rival of Racine : Pradon. His life and dramatic works, Paris, 1922, 194 p.

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