Ken Jennings

Ken Jennings (Kenneth Wayne Jennings III), né le , est un informaticien et auteur américain, plus connu pour détenir le record du plus grand nombre (74) de victoires consécutives à Jeopardy!, et de la plus grande somme totale (3 623 414 $) gagnée dans le monde à la télévision à des jeux culturels.

Ken Jennings
Ken Jennings en 2007
Nom de naissance Kenneth Wayne Jennings III
Naissance
Edmonds (Washington), États-Unis
Nationalité Américain
Pays de résidence États-Unis
Activité principale
Informaticien, Auteur
Autres activités
74 fois champion à Jeopardy!
Formation
Conjoint
Mindy Jennings
Descendants
Dylan Jennings, Caitlin Jennings

Biographie

Né à Edmonds (Washington), Jennings grandit à Séoul (1981–1992) et à Singapour (1992–1996), où son père travaillait pour un bureau de droit international privé[1] ; durant ces années, il regardait Jeopardy! à la télévision sur le réseau American Forces Network (en)[2].

Jennings alla à l'école pour étrangers de Séoul, où il passa le baccalauréat international ; il obtint ensuite des diplômes en informatique et en littérature anglaise à l'université Brigham Young, où il joua dans l'équipe de Quiz bowl (en) durant trois ans et demi[3].

Performance à Jeopardy!

La plus longue série gagnante de l'histoire du jeu

Avant 2003, les candidats au jeu télévisé Jeopardy! étaient limités à cinq apparitions consécutives, mais les règles changèrent au début de la vingtième saison[4] ; jusqu'à l'arrivée de Jennings, le record était détenu par Tom Walsh, qui remporta huit victoires consécutives en , pour la somme de 186 900 $.

Jennings apparut à l'émission du au , où il perdit pour sa 75e participation face à Nancy Zerg[5].

Conséquences sur l'émission

Jeopardy! modifia certaines coutumes de l'émission durant le passage de Jennings, par exemple en donnant plus de temps aux nouveaux joueurs pour se familiariser avec le buzzer[6]. Le , le lendemain de sa défaite, Jennings fit une apparition au début de l'émission, durant laquelle le présentateur Alex Trebek rappela ses succès et les records qu'il avait battu ; le Livre Guinness des records le mentionna ensuite à la rubrique « Gains à une émission de jeux télévisés ».

Selon l'échelle de Nielsen, l'audience de Jeopardy! avait augmenté de 22% durant le passage de Jennings ; à la fin de la vingtième saison, le spectacle dépassait Wheel of Fortune en popularité[7].

Tournois de Jeopardy!

Ken Jennings en 2005.

Le , Sony annonça un spectacle de 15 semaines, Jeopardy! Ultimate Tournament of Champions (en), rassemblant des champions des 21 années précédentes ; le but étant, en partie, de donner aux champions de la période où ils ne pouvaient jouer plus de cinq fois une autre chance de briller. 145 joueurs y participèrent, dont Jennings (lequel était automatiquement sélectionné parmi les finalistes). Jennings obtint la seconde place (avec un prix de 500 000 $ derrière Brad Rutter (en).

En , Jennings et Rutter participèrent à une émission spéciale de Jeopardy! contre l'intelligence artificielle Watson d'IBM, qui les battit tous les deux[8]. Jennings écrivit un article sur cette émission pour Slate[9].

En 2014, Jeopardy! organisa un tournoi de cinq semaines, Jeopardy! Battle of the Decades (en). Jennings atteignit la finale avec Brad Rutter et Roger Craig, et termina à nouveau deuxième derrière Rutter.

Après Jeopardy!

Ken Jennings a écrit plusieurs livres. Brainiac: Adventures in the Curious, Competitive, Compulsive World of Trivia Buffs détaille son expérience à Jeopardy! et les recherches dans la culture des trivia qu'il a mené par la suite[2]. Maphead: Charting the Wide, Weird World of Geography Wonks explore le monde des enthousiastes de géographie et de cartes[10]. Il a aussi écrit cinq livres pour jeunes passionnés, les Junior Genius Guides[11].

Jennings a écrit la rubrique "Ken"nections dans Parade Magazine[12] jusqu'en 2015 ; il y posait cinq questions reliées à un sujet-mystère, que les lecteurs devaient deviner.

Notes et références

  1. (en) ColterJennings Liste d'avocats
  2. Ken Jennings, Brainiac: Adventures in the Curious, Competitive, Compulsive World of Trivia Buffs, Random House, (ISBN 1-4000-6445-7)
  3. (en) « About Ken », Ken Jennings (consulté le 15 juillet 2006)
  4. (en) « "Jeopardy!" Premieres Milestone 20th Anniversary Season September 8, 2003: America’s Favorite Quiz Show Launches Season 20 With Many Exciting and Historic "Firsts" » [archive du ], King World, (consulté le 29 novembre 2006)
  5. (en) Archives de Jeopardy!, émission no 4657.
  6. (en) Paul Paquet, « Backstage with Ken Jennings », TriviaHallofFame.com, Cornerstone Word Company,
  7. (en) Kimberly Speight, « 'Jeopardy!' Caps Season on Winning Streak » [archive du ],
  8. « Jeu de go : comment savoir si les programmes d’intelligence artificielle sont vraiment… intelligents », Le Monde.fr, 9 mars 2016.
  9. (en) Ken Jennings, « My Puny Human Brain », Slate.com, (lire en ligne)
  10. (en) « Maphead »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogle • Que faire ?), C-SPAN Video Library, , 2011, Scribner, (ISBN 1-4391-6717-6)
  11. (en) « Ken Jennings' Junior Genius Guides » (consulté le 3 mars 2015)
  12. (en) « "Ken"nections: Play Trivia Puzzles by Ken Jennings » (consulté le 3 juin 2014)

Liens externes

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