Kent

Le Kent (/ˈkɛnt/) est un comté d’Angleterre situé au sud-est de Londres, entre la Manche et l'estuaire de la Tamise. Son chef-lieu est Maidstone.

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Kent

Blason du Kent

Drapeau du Kent
Administration
Pays Royaume-Uni
Nation Angleterre
Région Angleterre du Sud-Est
Statut Comté non-métropolitain
Comté cérémonial
Comté traditionnel
Démographie
Population 1 832 000 hab. (2017)
Densité 490 hab./km2
Population admin. 1 554 000 hab.
Densité 438 hab./km2
Géographie
Superficie 3 736 km2
Superficie admin. 3 544 km2

    Histoire

    À l'origine son nom dérive de l’une des tribus celtes de Grande-Bretagne, les Cantiaci. Il devint par la suite l’un des royaumes des Jutes, tribu germanique venue du Jutland (partie continentale de l'actuel Danemark). Région d’Angleterre la plus proche du continent, il fut souvent le point d'entrée des invasions, et aussi la principale région d’embarquement pour des voyages lointains.

    En 1588, l’Invincible Armada espagnole est battue au large de Gravelines.

    En 1889, lors de la création du comté de Londres, le nord-ouest du Ken (les villes de Deptford, Greenwich, Woolwich, Lee, Eltham, Charlton, Kidbrooke et Lewisham) est détaché. En 1900, cependant, Kent a absorbé le district de Penge.

    La bataille d'Angleterre en 1940-1941 se déroule essentiellement au dessus et au large du Kent.

    En 1965, la partie de nord-ouest est de nouveau amputée lors de la formation du Grand Londres, qui formera les boroughs de Bromley et de Bexley.

    Parmi ses habitants célèbres, on peut citer Charles Dickens, Charles Darwin, Roald Dahl et Winston Churchill ou l'empereur des Français en exil Napoléon III.

    Géographie

    Ses particularités géographiques les plus notables sont les falaises blanches de Douvres (d'où le nom d'Albion) et le pas de Calais. Il y a aussi désormais le débouché du tunnel ferroviaire sous la Manche à Cheriton ainsi que la High Speed 1, la nouvelle ligne à grande vitesse qui relie le tunnel à Londres via Ashford. Les falaises de Douvres sont la fin des collines de craie des North Downs, qui traversent le Kent de l'est à l'ouest.

    Il est traditionnellement surnommé le « jardin d'Angleterre » pour ses vergers et ses houblonnières. Autrefois, des mines de charbon y étaient exploitées. Il y a une centrale nucléaire sur la côte du Kent au cap Dungeness.

    Les Boroughs londoniens de Greenwich et Lewisham étaient rattachés au Kent jusqu’en 1889, tandis que ceux de Bexley et de Bromley en furent détachés en 1965. La plus grande partie du nord-ouest est aujourd'hui englobée dans la banlieue de Londres.

    Les aéroports principaux sont Biggin Hill, Headcorn, Lydd, Manston et Rochester.

    Subdivisions

    Carte des subdivisions du Kent.

    Le Kent est subdivisé en douze districts et une autorité unitaire :

    No  Nom Chef-lieu Superficie (km2) Population (est. 2011)
    1SevenoaksSevenoaks370,3115 400
    2DartfordDartford72,897 600
    3GraveshamGravesend99,0101 800
    4Tonbridge and MallingWest Malling240,1121 100
    5Medway (A.U.)Chatham192,0264 900
    6MaidstoneMaidstone393,3155 800
    7Tunbridge WellsRoyal Tunbridge Wells331,3115 200
    8SwaleSittingbourne373,4136 300
    9AshfordAshford580,6118 400
    10Cité de CanterburyCanterbury308,8150 600
    11Folkestone and HytheFolkestone356,7108 200
    12ThanetMargate103,3134 400
    13DoverDouvres314,8111 700

    Politique

    Le Kent comprend dix-sept circonscriptions électorales :

    Nom Nombre d'électeurs
    (2010)
    Député
    Ashford72 501Damian Green (Parti conservateur)
    Canterbury72 745Julian Brazier (Parti conservateur)
    Chatham and Aylesford66 482Tracey Crouch (Parti conservateur)
    Dartford69 741Gareth Johnson (Parti conservateur)
    Dover69 932Charlie Elphicke (Parti conservateur)
    Faversham and Mid Kent66 179Helen Whately (Parti conservateur)
    Folkestone and Hythe72 512Damian Collins (Parti conservateur)
    Gillingham and Rainham71 539Rehman Chishti (Parti conservateur)
    Gravesham70 098Adam Holloway (Parti conservateur)
    Maidstone and The Weald68 014Helen Grant (Parti conservateur)
    North Thanet66 026Roger Gale (Parti conservateur)
    Rochester and Strood40 065Kelly Tolhurst (Parti conservateur)
    Sevenoaks69 794Michael Fallon (Parti conservateur)
    Sittingbourne and Sheppey69 349Gordon Henderson (Parti conservateur)
    South Thanet69 501Craig Mackinlay (Parti conservateur)
    Tonbridge and Malling65 969Thomas Tugendhat (Parti conservateur)
    Tunbridge Wells69 479Greg Clark (Parti conservateur)

    Lieux d'intérêt

    Culture

    Le Kent héberge Canterbury, le principal centre religieux de l'Angleterre, qui est aussi un centre de pèlerinages et qui fut au Moyen Âge le sujet des Contes de Canterbury de Geoffrey Chaucer, l’un des premiers livres écrits en anglais.

    Chemins de fer historiques

    • Chemin de fer de l'est du Kent
    • Chemin de fer à vapeur du Kent et de l'est du Sussex
    • Chemin de fer Romney, Hythe & Dymchurch

    Divers

    Plusieurs navires de la Royal Navy portent le nom de HMS Kent, se référant à ce comté.

    Références bibliographiques

    • (en) Paul Ashbee, Kent in Prehistoric Times, Stroud, Tempus, 2005

    Voir aussi

    Articles connexes

    Liens externes

    • Portail de l’Angleterre
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