Koura (fleuve)

La Koura (მტკვარი, Mt'k'vari, en géorgien, Kür en azéri, Kura ou Kuruçay[1] en turc et Mtcouar en français au XIXe siècle) est un fleuve d'Asie qui s'écoule d'ouest en est entre le Caucase proprement dit et le petit Caucase. Elle était appelée Cyrus dans l'Antiquité[2]. La Koura est le plus grand fleuve de Transcaucasie[3].

Pour les articles homonymes, voir Kür et Koura.

Koura

La Koura à Tbilissi

Bassin de la Koura débouchant sur la Mer Caspienne.
Caractéristiques
Longueur 1 514 km
Bassin 218 906 km2
Bassin collecteur Koura
Débit moyen 551 m3/s (Surra (Azerbaïdjan))
Régime régime pluvio-nival
Cours
Source au nord-est de la Turquie
· Localisation à l'ouest de Kars
· Altitude 2 650 m
· Coordonnées 40° 40′ 23″ N, 42° 45′ 54″ E
Embouchure Mer Caspienne
· Localisation delta
· Altitude −28 m
· Coordonnées 39° 19′ 48″ N, 49° 21′ 27″ E
Géographie
Principaux affluents
· Rive gauche Araxe
Pays traversés Turquie
Géorgie
Azerbaïdjan

Géographie

La longueur totale du fleuve est de 1 515 kilomètres, prend sa source à l'extrême nord-est de la Turquie[notes 1], dans le Haut-plateau arménien, traverse la Géorgie dont elle arrose notamment la capitale Tbilissi, puis l'Azerbaïdjan où elle reçoit l'Araxe sur sa rive droite. Juste en amont de Tbilissi elle est coupée par un barrage et par un autre après son entrée en Azerbaïdjan à Mingachevir (Mingäçevir) où elle forme le grand lac de Mingachevir. 906 km de sa longueur se traverse en Azerbaïdjan et la zone du bassin est 188 000 km2. Elle reste navigable sur environ 480 km jusqu'au sud de Mingachevir[1]. Elle se jette dans la mer Caspienne au sud de Bakou, formant un vaste delta alluvionnaire. Ici elle sépare en deux branches, la grande branche se jette a la baie Kultug. Sur le bord de la Koura il y a des villes comme Bordjomi, Gori, Mtskheta, Tbilissi, Roustavi, Mingachevir, Yevlax, Sabirabad, Salyan et Neftchala[4].

Le nom géorgien original de la Koura est Mtkvari, littéralement La Lente. Elle était cependant navigable autrefois jusqu'à Tbilissi, mais les barrages hydroélectriques ont encore réduit son débit et sa profondeur. Elle est de plus fortement polluée par les centres industriels géorgiens de Tbilissi et de Roustavi, qui y rejettent du cobalt, de l'étain, du nickel et du cadmium.

Depuis 2002, l'Arménie, l'Azerbaïdjan et la Géorgie ont un projet commun d'amélioration du bassin de la Koura et de l'Araxe.

La Koura était jadis riche en esturgeons et en bélouga. L'envasement de son cours et les diverses pollutions font qu'il n'existe pratiquement plus de frai naturel. La reproduction industrielle dans trois centres azéris, dont l'écloserie expérimentale de Neftchala, permet cependant une importante production de caviar.

Affluents

L'Araxe est le principal affluent de la Koura. Au point de confluence, rive gauche, le bassin versant de l'Araxe (102 000 km2) est plus étendu que celui de la Koura (86 000 km2).

Le fleuve Koura possède beaucoup d'affluents. Les plus notables sont[5] :

  • Shamkirchay (95 km)
  • Alazani (en azéri Qanıx- 351 km)
  • Turyançay
  • Aghstafa (133 km)
  • Iori (en azéri Qabırrı- 320 km)
  • Tartar (200 km)
  • Khachincay (119 km)
  • Gandjacay (99 km)
  • Alincan (98 km) 

Hydrologie

Le débit inter annuel ou module de la Koura a été observé pendant 55 ans à Surra à 140 km de son embouchure (bassin versant de 178 000 km2 soit 84 % de sa totalité). Le fleuve présente une période de hautes eaux au printemps avec un maximum au mois de mai correspondant à la période de fonte des neiges. Le débit mensuel peut varier entre 120 m3/s et 2 250 m3/s.

Débit moyen mensuel (en m3/s)
Station hydrologique : Surra
(données calculées sur la période 1930-1984[6])

Notes et références

Notes

  1. La Koura prend sa source dans le district de Posof de la province d'Ardahan.

Références

  1. (en) Encyclopædia Britannica, « Kura River » (consulté le 19 novembre 2009)
  2. Pline l'Ancien, Histoire naturelle [détail des éditions] [lire en ligne], VI, 9-10 et Strabon, Géographie [détail des éditions] [lire en ligne], XI, 3 - L'Ibérie, 2-5
  3. https://www.britannica.com/place/Kura-River
  4. (ru) « Kür çayı », Kayzen, (lire en ligne, consulté le 21 mai 2017).
  5. http://www.worldatlas.com/articles/major-rivers-of-azerbaijan.html
  6. La Koura à Surra

Annexes

Articles connexes

Liens externes

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