La Valette

La Valette (en maltais Valletta, appelé Il-Belt, « la ville » ; en anglais Valletta [vəˈlɛtə]) est la capitale de la République de Malte. Elle est située sur la côte nord-est de l'île de Malte, dans le quart sud-est de l'île, et est le siège d'un Kunsill Lokali (« conseil local ») de la région Sud-Est. La ville était en 2014 peuplée de 6 444 habitants, appelés en français les Valettins[2] (en maltais Beltin, au masculin singulier Belti, au féminin singulier Beltija ; en anglais Vallettans, au singulier Vallettan).

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La Valette
Il-Belt (mt)
Valletta (en)

Héraldique

Drapeau

La Valette vue du Marsamxett Harbour.
Administration
Pays Malte
Île Malte
Région Région Sud-Est
District Port Sud
Maire
Mandat
Alexiei Dingli (PN)
(2013-2016)
Code postal VLT
Démographie
Gentilé Valettins (en maltais Beltin ; en anglais Vallettans)
Population 6 675 hab. ([1])
Densité 8 344 hab./km2
Géographie
Coordonnées 35° 53′ 52″ nord, 14° 30′ 45″ est
Altitude 56 m
Superficie 80 ha = 0,8 km2
Localisation
Géolocalisation sur la carte : Méditerranée
La Valette
Géolocalisation sur la carte : Malte
La Valette
Liens
Site web http://www.cityofvalletta.org/

    Ville de La Valette *

    Rue typique de La Valette.
    Pays Malte
    Type Culturel
    Critères (i) (vi)
    Superficie 55,5 ha
    Numéro
    d’identification
    131
    Zone géographique Europe et Amérique du Nord **
    Année d’inscription 1980 (4e session)
    * Descriptif officiel UNESCO
    ** Classification géographique UNESCO

    Fondée en 1566 sous le nom de « Très Humble Ville de La Valette » (en latin Humilissima Civitas Vallettae), du nom du grand maître Jean de Valette de l'ordre hospitalier de Saint-Jean de Jérusalem, la ville comporte de nombreux bâtiments de l'époque où cet ordre était souverain de l'archipel maltais (de 1530 à 1798). L'Unesco a recensé à La Valette 320 monuments sur une superficie de 55 hectares, concentration exceptionnelle dans le monde[3] ; la ville est par ailleurs inscrite sur sa liste du patrimoine mondial de l'humanité depuis 1980. La Valette a été capitale européenne de la culture en 2018.

    Toponymie

    L'actuelle capitale de Malte porte le nom de son fondateur, le Français Jean de Valette (1494-1568), grand maître de l'ordre de Saint-Jean de Jérusalem de 1557 à sa mort. Le nom de la nouvelle ville était alors : Humilissima Civitas Vallettae, c'est-à-dire « très humble ville de La Valette ». Ce nom est resté dans la distinction[n 1] de la ville Ċittà Umilissima[n 2].

    Les habitants des campagnes la surnommaient Il-Belt (la ville), formulation qui s'est conservée dans le nom officiel de la capitale maltaise : Il-Belt Valletta[4]. Elle était appelée ainsi car c'était véritablement une agglomération par rapport aux autres entités habitées de l'archipel, qui n'étaient que des villages.

    Une construction tardive voudrait que le nom de la ville vienne de l'italien La Valletta[n 3], mais aucune source ne vient appuyer cette théorie.

    Histoire

    La création d'une fortification sur la Péninsule de Xiberras est envisagée dès l'installation de l'ordre de Saint-Jean de Jérusalem à Malte, en 1530. Un certain nombre de projets sont envisagés, mais seule la construction du fort Saint-Elme est réalisée avant l'attaque ottomane de 1565, qui échoue après trois mois de siège.

    À la suite de cet événement, les fonds affluent des cours chrétiennes européennes et les Hospitaliers font construire près du fort Saint-Elme et du Castell'amare (Birgu) une nouvelle ville fortifiée qui prendra le nom de son initiateur Jean de Valette. C'est une des seules villes européennes de la Renaissance à avoir été construite sur un plan en damier[5].

    Géographie

    Situation et topographie

    Représentation en 3D des baies de La Valette.

    La ville est bâtie sur la côte nord-est de l'île de Malte, sur la Péninsule de Xiberras. À l'origine une longue bande de terre formant un plateau où culminait à une soixantaine de mètres le monticule Xiberras, qui a donné son nom à la presqu'île. Cinq wieds (vallée sèche) avaient entaillé le plateau étroit en descendant rapidement vers la mer.

    La presqu'île est entourée par deux havres naturels comportant plusieurs baies : le Marsamxett Harbour au nord, et le Grand Harbour au sud. La pointe de la presqu'île, à l'est, est occupée par le fort Saint-Elme et La Valette s'ouvre à l'ouest par la City Gate sur la place des Tritons à Il-Furjana (Floriana).

    Climat

    Le climat est de type méditerranéen. Le tableau ci-dessous reprend les données météorologiques de 1853 à pour les températures de l’air et de 1841 à pour les précipitations.

    Relevé météorologique de La Valette
    Mois jan. fév. mars avril mai juin jui. août sep. oct. nov. déc. année
    Température minimale moyenne (°C) 10,5 10,1 10,9 12,7 15,6 19,1 21,5 22,3 20,6 18,1 14,8 12 15,7
    Température moyenne (°C) 12,6 12,4 13,7 15,9 19,6 23,7 26,5 27 24,5 21,4 17,5 14,2 19,1
    Température maximale moyenne (°C) 15,5 15,5 17,2 19,7 24 28,4 31,4 31,6 28,4 24,9 20,5 17 22,8
    Record de froid (°C)
    date du record
    1
    1985
    0,6
    2001
    1,4
    1993
    4,4
    1956
    7
    1982
    11
    1979
    15
    1978
    13
    1981
    12,8
    1964
    8
    1978
    6
    1976
    3,7
    1988
    0,6
    2001
    Record de chaleur (°C)
    date du record
    22,2
    1982
    26,7
    1960
    33,5
    2001
    29,1
    2002
    35,3
    2006
    40,1
    1997
    42,7
    1988
    43,8
    1999
    37,4
    1990
    34,5
    1999
    28,2
    1998
    23,9
    1963
    43,8
    1999
    Précipitations (mm) 97 58 40 25 11 5 2 7 46 79 97 106 572
    Nombre de jours avec précipitations 15 13 10 8 5 3 1 2 8 11 14 18 108
    Humidité relative (%) 77 76 77 75 72 67 66 70 74 78 76 77 74
    Nombre de jours avec neige 0,1 0,1 0,03 0 0 0 0 0 0 0 0 0,03 0,3
    Nombre de jours d'orage 3 3 1 1 1 1 0,2 1 4 5 5 5 30
    Nombre de jours avec brouillard 1 1 2 1 1 1 0,3 0,3 0,4 1 1 1 11
    Diagramme climatique
    JFMAMJJASOND
     
     
     
    15,5
    10,5
    97
     
     
     
    15,5
    10,1
    58
     
     
     
    17,2
    10,9
    40
     
     
     
    19,7
    12,7
    25
     
     
     
    24
    15,6
    11
     
     
     
    28,4
    19,1
    5
     
     
     
    31,4
    21,5
    2
     
     
     
    31,6
    22,3
    7
     
     
     
    28,4
    20,6
    46
     
     
     
    24,9
    18,1
    79
     
     
     
    20,5
    14,8
    97
     
     
     
    17
    12
    106
    Moyennes : • Temp. maxi et mini °C • Précipitation mm

    Économie

    Petite commune au centre d'une agglomération plus importante, La Valette est un centre administratif important, en tant que capitale de la République de Malte, mais aussi un centre touristique, avec son centre historique et ses monuments.

    Transports

    La Valette est desservie par l'Aéroport international de Malte, qui est situé à huit kilomètres au Sud de la ville. Le système de transport public de Malte, qui utilise des bus, opère majoritairement sur les routes provenant ou à destination de La Valette, avec leurs terminus centraux localisés en dehors de La Valette.

    Le trafic à l'intérieur de la ville est restreint, beaucoup de rues pentues sont constituées d'escaliers et une partie des rues principales (triq ir-Repubblika et triq il-Merkanti) sont des zones totalement piétonnes.

    Le , un plan de contrôle de la circulation automobile a été mis en place. Ce système de contrôle d'accès des véhicules CVA - Controlled Vehicular Access - voudrait réduire le stationnement de longue durée et promouvoir le commerce dans la ville[6],[7]. Dans le mois qui a précédé la mise en place du système, 17 000 véhicules en moyenne jour sont rentrés dans La Valette. Le système de caméras automatisés basé sur un système de reconnaissance automatique des plaques minéralogiques qui identifie les véhicules lorsqu'ils entrent et sortent de la zone payante entre h et 18 h les jours de semaine et entre h et 13 h le samedi. En dehors de ce temps et les dimanches et jours fériés la circulation est libre. Les conducteurs bénéficient d'une gratuité de 30 minutes, au-delà, ils sont facturés en fonction du temps passé à l'intérieur de la cité avec un coût maximum de 6,52  par jour. Les différentes règles d'exonérations et de tarification en place voudraient faire évoluer le système vers un programme de péage urbain sur le modèle de Londres. Mais la mobilisation des commerçants et des petites entreprises, et surtout la débrouillardise des Maltais est en passe de faire échouer le système ; les coûts d'exploitation seraient supérieurs aux sommes récoltées. L'ensemble des rues de la ville est ainsi soumis à ce régime, avec neuf contrôles d'entrées (triq il-papa Piju V, triq San Pawl, triq San Mark, triq il-Punent, triq it-Tramuntana, triq il-Fran, triq il-Merkanti, triq il-Mediterran et is-sur tal-Inglizi) et six contrôles de sorties (triq Santa Lucija, triq il-Fran, triq ir-Repubblika, triq il-Mediterran, bieb Victoria et is-sur tal-Inglizi) ; seules, les rues longeant les fortifications et faisant le tour de la ville échappent à ce contrôle. Parallèlement un service de navettes est mis en place en 2006 par ADT - Autorita' dwar il-Transport ta' Malta (« Autorité du transport de Malte ») - entre le parking souterrain de Il-Furjana et misrah il-Helsen où à partir de 2008 se trouve la station de départ des taxis électriques urbains.

    Démographie

    Évolution démographique

    1590 1614 1632 1687 1702 1716 1797 1807 1829 1848 1994 2008 2011 2013
    3 397 ≈ 6 500 ≈ 8 600 ≈ 9 800 ≈ 12 200 17 507 20 108 24 546 21 631 18 666 8 090 6 098 6 966 6 675

    Administration

    Municipalité

    Le maire de La Valette est le Dr Alexiei Dingli, membre du Parti nationaliste, qui est majoritaire au Conseil de la Ville.

    Jumelages

    Patrimoine et culture

    Édifices religieux

    Musées et monuments civils

    Murailles de La Valette au coucher du soleil.

    Jardins publics

    • Jardin du Haut-Baracca (en) (Upper Barakka Gardens) : lieu agréable doté d'une statue de Winston Churchill.
    • Jardin du Bas-Baracca (en) (Lower Barakka Gardens).
    • Jardins Hastings (Hastings Gardens) : lieu qui offre une vue magnifique sur la cité de La Valette et de ses cités environnantes telles Il-Furjana.

    Personnages notables

    Notes

    1. Certaines villes de Malte sont distinguées en fonction de leur passé historique par le qualificatif de Ċittà.
    2. Le mot humillina, qui se trouve dans de nombreux textes, est une erreur de transcription : humillina n'existe pas en latin (cf. Gaffiot, p. 758). « humble » se dit humilis, le superlatif est humilissimus, au féminin humilissima.
    3. La forme maltaise, adoptée en anglais, vient de l'italianisation du nom français interprété comme une forme féminine du fait d'une confusion avec l'article féminin « la », la forme française actuelle vient à son tour de la francisation de l'italien. André Cherpillod, Dictionnaire étymologique des noms géographiques, Masson, 1986.

    Références

    1. (en) « Gazzetta tal-Gvern ta' Malta », journal officiel du 31 mai 2013, , p. 7538 (lire en ligne)
    2. Bulletin officiel du ministère des Affaires étrangères
    3. fiche descriptive site officiel de l'Unesco
    4. Conseils locaux - loi no 363.
    5. Alain Blondy, « La Valette, capitale de l'ordre de Malte » clio.fr.
    6. (en) Contrôle d'accès des véhicules, CVA Technology, 1 May 2007
    7. « Valletta traffic congestion considerably reduced », MaltaMedia News, (consulté le 5 avril 2008)
    8. L’horloge astronomique de la cour du Palais des grands maîtres

    Sources

    • Alain Blondy, Malte, Paris, Arthaud, coll. « Grands voyages », 1997
    • (en) Brian W. Blouet, The Story of Valletta : a Companion to the City, Valletta, Allied Publications, 2009
    • (mt) Alfie Guillaumier, Bliet u Rħula Maltin (Villes et villages maltais), Malte, Klabb Kotba Maltin, 2005 cf.en librairie
    • (en) Juliet Rix, Malta and Gozo, Chalfont St Peter (Royaume-Uni), Bradt Travel Guide, 2013

    Voir aussi

    Bibliographie

    • (it) Nicoletta Marconi (dir.), Valletta : città, architettura e costruzione sotto il segno della fede e della guerra, (actes du colloque international de La Valette, ), Rome, Libreria dello Stato, 2011 [ (ISBN 978-88-240-1061-0)] (ouvrage disponible à Paris à la bibliothèque de l'INHA, Institut national d'histoire de l'art)
    • (en) Modernist Malta : the architectural legacy (catalogue de l'exposition tenue à La Valette, janvier-), Gzira (Malte), Kamra tal-Periti, 2009 [ (ISBN 978-99932-0-692-7)] (aussi disponible à l'INHA, Paris)

    Liens externes

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