Lady

Lady est un titre emprunté de l'anglais signifiant littéralement « Dame »[Note 1]. Selon le contexte :

  • Lady est l'équivalent féminin de sir (monsieur), donné à l'origine aux gentilshommes. Cependant lorsqu'une femme est anoblie par la reine et devient membre de l'Ordre de l'Empire britannique, sa titulature ne devient pas lady mais dame. Exemples : Janet Baker, ou Ellen MacArthur.
  • Lady est l'équivalent féminin de lord (seigneur), aussi employé pour les femmes de lords et filles de tout pair du Royaume-Uni titré comte, marquis ou duc.
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Aujourd'hui le terme de lady est principalement un appellatif mélioratif, qui permet de s'adresser avec respect et déférence à une femme.

Étymologie

Le mot vient du vieil anglais hlǣfdige. La première partie du mot est une forme mutée de hlāf, anglais « loaf » (pain), que l'on retrouve dans hlāford d’où est dérivé « lord » (seigneur). La seconde partie est habituellement considérée comme provenant de la racine dig-, « pétrir », donc la « pétrisseuse ». Cette étymologie renvoie au don de nourriture qui fait partie des devoirs aristocratiques dans les sociétés anciennes européennes. Le seigneur, selon l'image traditionnelle, est le nourricier de ses sujets[1].

Notes et références

Notes

  1. Cependant pour la noblesse du Royaume-Uni Dame est l'équivalent féminin de Knight (chevalier)

Références

  1. Philippe Jouët, L’Aurore celtique dans la mythologie, l'épopée et les traditions, Fouesnant, Yoran embanner, (ISBN 978-2-914855-33-4), p. 258

Voir aussi

Articles connexes

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