Langues dans l'Union européenne

Les langues dans l'Union européenne comprennent les 24 langues officielles de l'Union européenne des 27 États membres, ainsi que des langues régionales et des langues minoritaires.

Langues dans l'Union européenne
Langues officielles 24 (Langues officielles de l'Union européenne)

Politique linguistique

La langue que les Européens parlent contribue à définir ce qu'ils sont. Dans son principe, l'Union européenne respecte ce droit à l'identité des 500 millions de citoyens. Tout en étant attachée à l'intégration entre ses États membres, l'Union œuvre également pour la liberté de ses peuples de parler et d'écrire leur propre langue. Ces deux objectifs sont complémentaires et incarnent sa devise : « L'Unité dans la diversité ».

L'Union encourage vivement ses citoyens à apprendre d'autres langues européennes, tant pour augmenter la mobilité professionnelle et personnelle que pour favoriser les contacts et la compréhension mutuelle. L'Union soutient également l'utilisation des langues régionales et minoritaires qui, sans compter parmi ses langues officielles, sont parlées par près de 50 millions de personnes et font donc partie intégrante de son patrimoine culturel.

Langues officielles de l'Union européenne

L'Union, en tant qu'organisation, travaille dans 24 langues officielles (au ). Ces langues officielles ne sont pas les langues comptant le plus grand nombre de locuteurs dans l'Union ; il s'agit des langues officielles des États membres.

Selon l'Eurobaromètre spécial numéro 386 de février/ intitulé Les Européens et leurs langues[1],[2], l'allemand est la langue maternelle la plus parlée dans l'Union avec 79 millions de locuteurs (15,71 % des habitants de l'Union), suivi de l'anglais avec 65 millions (12,91 % jusqu'au pour cause de Brexit), puis de l'italien avec 63 millions (12,52 %) et du français avec 60 millions (12,09 %). Cependant l'anglais est la langue étrangère de 20,09 % des citoyens européens, ce qui en fait la langue la plus « maîtrisée » dans l'Union avec un total de 33 % combinant langue maternelle et langue étrangère. Le français est la langue étrangère de 7,62 % des citoyens européens (19,71 % langue maternelle plus langue étrangère), suivi par l'allemand avec 6,69 % (22,4 % maternelle plus étrangère). À noter qu'entre les plus âgés (plus de 55 ans) et les plus jeunes (entre 15 et 34 ans) la maîtrise de l'anglais en tant que langue étrangère progresse de 12 % à 28 %, celle du français progresse de 6 % à 9 %, de l'allemand progresse de 5 % à 9 %, de l'espagnol progresse de 3 % à 7 %, du russe régresse de 3 % à 2 % et de l'italien stagne à 2 %, les autres langues étant insignifiantes à moins de 1 %.

Langues de travail

Les 24 langues de l'UE sont considérées comme des langues de travail. Mais, compte tenu des contraintes budgétaires et administratives, les documents de travail sont généralement traduits uniquement en français, anglais et allemand. Le français est langue officielle et langue de travail des institutions de l'Union européenne conformément au règlement CE no 1/1958 du [3].

Connaissances linguistiques des citoyens de l'Union européenne

Le tableau montre, pour chacune des langues, le pourcentage de citoyens affirmant pouvoir tenir une conversation dans cette langue en tant que langue maternelle et en tant que langue secondaire ou langue étrangère (seules les langues ayant un chiffre de plus de 3 % sont affichées)[4].

Langues de l'Union européenne (2012)
Langue Pays (UE27) Langue maternelle Langue secondaire Total de locuteurs
Anglais Royaume-Uni Irlande Malte13 %28 %41 %
Allemand Allemagne Autriche Belgique Italie (Province autonome de Bolzano) Luxembourg16 %11 %27 %
Français France Belgique Italie (région de la Vallée d'Aoste) Luxembourg14 %12 %26 %
Italien Italie Slovénie (communes de Koper, Piran et Izola) Croatie (région de l'Istrie)13 %3 %16 %
Espagnol Espagne8 %7 %15 %
Polonais Pologne8 %1 %9 %
Russe Estonie Lettonie Lituanie1 %5 %6 %
Roumain Roumanie5 %0 %5 %
Néerlandais Pays-Bas Belgique4 %1 %5 %
Hongrois Hongrie3 %0 %3 %
Portugais Portugal2 %1 %3 %
Grec Grèce Chypre2 %1 %3 %
Suédois Suède Finlande2 %1 %3 %
Tchèque République tchèque2 %1 %3 %

Langues régionales et minoritaires

Les langues régionales et minoritaires peuvent être présentées en plusieurs catégories :

  • les langues parlées par une minorité dans un État membre, mais qui ont le statut de langue officielle dans un autre, comme l'allemand dans le sud du Danemark, le français dans le Vallée d'Aoste, le hongrois en Slovaquie et en Roumanie, le suédois en Finlande,
  • la langue russe qui est parlée dans l'est de l'Union européenne, notamment dans les pays baltes qui comptent un nombre important de russophones,
  • les langues qui ne sont pas associées à un territoire précis, comme celles des communautés roms et juives, ou encore l'arménien.

Lancé en 1992, le projet de recherche Euromosaic entend élaborer un diagnostic de la situation linguistique en Europe, en proposant un état des lieux précis, par langue et par pays, des langues régionales et minoritaires.

Langues de l'Union européenne par famille de langues

Les langues de l'Union européenne appartiennent dans leur grande majorité à la famille des langues indo-européennes (environ 450 millions de locuteurs).

Viennent ensuite les langues de la famille des langues finno-ougriennes (environ 20 millions de locuteurs) qui comprennent l'estonien, le finnois et le hongrois.

Enfin les isolats dont fait partie le basque (1 million de locuteurs).

Concernant les États dont le processus d'adhésion à l'Union européenne est en cours (Albanie, Bosnie-Herzégovine, Macédoine, Monténégro, Serbie et Turquie), les langues concernées appartiennent :

Sources

Références

Bibliographie

  • Tamás Szende, Politiques linguistiques, apprentissage des langues et francophonie en Europe centrale et orientale : Les défis de la diversité, Archives contemporaines, , 189 p. (ISBN 978-2-8130-0003-3)
  • José Carlos Herreras, L'enseignement des langues étrangères dans les pays de l'Union européenne, vol. 92, Peeters Publishers, coll. « Bibliothèque des Cahiers de l'Institut de linguistique de Louvain, Institut de Linguistique Louvain », , 401 p. (ISBN 978-9-0429-0025-7)

Compléments

Articles connexes

Liens externes

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