Linfield Football Club

Le Linfield Football Club, communément appelé Linfield et surnommé The Blues, est un club de football nord-irlandais fondé en 1886 dans les quartiers sud de Belfast.

Linfield FC
Généralités
Nom complet Linfield Football Club
Surnoms The Blues
Fondation 1886
Couleurs bleu, blanc et rouge
Stade Windsor Park
(18 434 places)
Siège Windsor Park
Donegall Avenue
Belfast
BT12 6LW
Championnat actuel NIFL Premiership
Président Roy McGivern
Entraîneur David Healy
Joueur le plus capé Noel Bailie (1013)
Meilleur buteur Tommy Dickson (454)
Site web www.linfieldfc.com
Palmarès principal
National[Note 1] Championnat d'Irlande du Nord (53)
Coupe d'Irlande du Nord (43)
Coupe de la Ligue (10)

Maillots

Domicile
Extérieur

Actualités

Pour la saison en cours, voir :
Championnat d'Irlande du Nord de football 2019-2020
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Dernière mise à jour : 13 avril 2019.

Club historique du football irlandais, Linfield évolue depuis 1890 dans la plus haute du division du championnat d'Irlande du Nord sans n'avoir jamais connu la relégation[1]. Le principal rival de Linfield est Glentoran, club de l'est de Belfast, avec qui il dispute le Belfast's Big Two, dont l'un des affrontements a traditionnellement lieu lors du Boxing day. Linfield est le club le plus titré du football nord-irlandais. Il est le tout premier lauréat du championnat irlandais en 1890-1891 et il détient à ce jour le record de 53 titres de champions, ce qui en fait le deuxième club au monde le plus titré dans son championnat national, derrière les Écossais des Rangers FC.

Linfield joue ses matchs à domicile à Windsor Park depuis 1905, stade qui est aussi celui de l'équipe nationale d'Irlande du Nord.

Histoire

Formation et premières années (1886–1918)


Linfield est fondé en mars 1886 à Sandy Row, un quartier ouvrier du sud de Belfast, par des employés de l'Ulster Spinning Company's Linfield Mill[2]. À l'origine, le club se dénomme Linfield Athletic Club et joue sur un terrain situé à l'arrière de l'usine et connu sous le nom de The Meadow.

Le succès sportif de l'équipe pousse le club à chercher un terrain aménageable plus grand pour y construire un stade plus important. Il déménage ainsi vers Ulsterville Avenue en 1889. Le club y joue pendant cinq années avant qu'une opération immobilière l'oblige une nouvelle fois à déménager. Entre 1884 et 1897, Linfield joue tous ses matchs sur les terrains de leurs adversaires jusqu'à ce que le président du club, Robert Gibson, et d'autres membres du club louent un terrain à Myrtlefield dans le quartier de Balmoral. Une fois encore cet établissement est temporaire puisque Linfield n'y réside que jusqu'en 1905[3]. C'est en 1905 que le club déménage à Windsor Park, où a été construit un stade à la suite de l'achat d'un terrain le long de la Windsor Avenue en 1904. Le club y joue son premier match le face à Glentoran[3].

Ces premières années sont signe de succès pour Linfield qui engrange 12 titres de champions entre la saison inaugurale du championnat d'Irlande et le commencement de la Première Guerre mondiale, qui entraîne l'interruption du championnat. Un championnat local, la Belfast & District League, que Linfield remporte en 1916 et en 1918, est organisé en attendant la fin de la guerre. Linfield remporte également deux coupes d'Irlande lors de cette période de guerre, aux dépens du Belfast Celtic en 1915, et de Glentoran en 1916.

Deux saisons exceptionnelles (1922 et 1962)

Palmarès et résultats

Palmarès

Linfield a remporté 53 fois le Championnat d'Irlande du Nord de football et 43 fois la Coupe d'Irlande du Nord de football. Lors de la saison 2005-2006 et pour la troisième fois dans son histoire, il a gagné tous les trophées nationaux mis en jeu au niveau national. Seuls deux clubs ont tenté de rivaliser avec Linfield : Glentoran FC et le disparu Belfast Celtic.

Linfield a remporté 23 fois un doublé Coupe d'Irlande du Nord – Championnat d'Irlande du Nord. Le club a même réalisé trois fois consécutivement ce doublé entre 2006 et 2008.

En 2005, Linfield a remporté la première Setanta Sports Cup, une compétition transnationale rassemblant les meilleurs clubs irlandais et nord-irlandais, en battant Shelbourne FC par 2 buts à 0 à Dublin.

Palmarès du Linfield Football and Athletic Club en compétitions officielles
Compétitions nationales

Bilan saison par saison

Participations européennes

Dominant régulièrement le football nord-irlandais, Linfield est le club national qui a le plus participé aux Coupes d’Europe. Leur meilleur résultat est un quart de finale lors de la Coupe des clubs champions au cours de l'édition 1966-1967. Après avoir facilement battu les luxembourgeois de l’Aris Bonnevoie au premier tour, puis les norvégiens de Vålerenga Fotball au deuxième, Linfield a rencontré les bulgares du CSKA Sofia en quart de finale. Lors du match aller à Windsor Park, les deux équipes ne peuvent se départager et font match nul 2-2. Au match retour, Sofia l’emporte sur son terrain 1 but à 0, signifiant l'élimination de Linfield. Lors de la Coupe des clubs champions 1984-1985, Linfield se qualifie pour le deuxième tour en battant, grâce à la règle des buts marqués à l’extérieur, le club de la République d'Irlande, les Shamrock Rovers. Au deuxième tour, l'équipe perd contre le futur demi-finaliste, le Panathinaïkos.

Joueurs et personnalités du club

Entraîneurs du club

Le tableau suivant présente la liste des entraîneurs du club depuis 1886.

Rang Nom Période
1 Comité d'équipe1886-1???
2 Lincoln Hyde1???-1???
3 Tommy Sloan1???-1???
4 Billy McCleery1939-1940
5 Tommy Brolly1940-1943
6 Jack Challinor19??-19??
7 John Hutton19??-19??
8 Tully Craig1952-1953
9 Gibby Mackenzie19??-19??
Rang Nom Période
10 Jackie Milburn1957-1960
11 Isaac McDowell1960-1962
12 Tommy Dickson1962-1965
13 Tommy Leishman1965-1967
14 Ewan Fenton196-1970
15 Dennis Viollet1969-1970
16 Billy Bingham1970-1971
17 Jimmy Hill1971-1972
18 Sammy Hatton1972-1973
Rang Nom Période
19 Billy Sinclair1973-1974
20 Billy Campbell1974-1975
21 Roy Coyle1975-1990
22 Eric Bowyer1990-1992
23 Trevor Anderson1992-1997
24 David Jeffrey1997-2014
25 Warren Feeney2014-2015
26 David Healy2015-

Effectif actuel

Effectif 2017-2018 du Linfield Football and Athletic Club en juin 2017[4]
Joueurs Encadrement technique
No  P. Nat.[Note 2] Nom Date de naissance Sélection[Note 3] Club précédent
1 G Carroll, RoyRoy Carroll 30/09/1977 (42 ans) Irlande du NordNotts County
35 G Deane, GarethGareth Deane 14/06/1994 (25 ans) Irlande du Nord -19 ansFormé au club
40 G Moore, AlexAlex Moore 27/08/1998 (21 ans) Formé au club
2 D Stafford, MarkMark Stafford 20/08/1987 (32 ans) Ballinamallard United
4 D Stewart, CameronCameron Stewart 11/03/1997 (23 ans) Crusaders
5 D Haughey, MarkMark Haughey 23/01/1991 (29 ans) Glenavon
6 D Callacher, JimmyJimmy Callacher 11/06/1991 (28 ans) Glentoran
16 D Clarke, MatthewMatthew Clarke 03/03/1994 (26 ans) Irlande du Nord -19 ansRangers U20
18 D Casement, ChrisChris Casement 12/01/1988 (32 ans) Irlande du NordPortadown FC
23 D Glendinning, ReeceReece Glendinning 09/06/1995 (24 ans) Formé au club
31 D Quinn, NiallNiall Quinn 02/08/1993 (26 ans) Irlande du Nord -17 ansFormé au club
8 M Lowry, StephenStephen Lowry 14/10/1986 (33 ans) Coleraine FC
14 M Burns, AaronAaron Burns 29/05/1992 (27 ans) Irlande du Nord espoirsPortadown FC
20 M Fallon, StephenStephen Fallon 03/03/1997 (23 ans) Irlande du Nord -19 ansSwansea City U18
22 M Mulgrew, JamieJamie Mulgrew 05/01/1986 (34 ans) Irlande du NordGlentoran
32 M Clarke, RossRoss Clarke 17/05/1993 (26 ans) Formé au club
-- M Lynch, MatthewMatthew Lynch 07/03/1999 (21 ans) Irlande du Nord -17 ansGlenavon
-- M Stewart, JordanJordan Stewart 31/03/1995 (24 ans) Irlande du Nord espoirsSwindon Town
7 A Waterworth, AndrewAndrew Waterworth  11/04/1986 (33 ans) Irlande du Nord espoirsGlentoran
12 A Millar, KirkKirk Millar 07/08/1992 (27 ans) Irlande du Nord espoirsOldham Athletic
38 A Smyth, PaulPaul Smyth 10/09/1997 (22 ans) Irlande du Nord -19 ansFormé au club
Entraîneur(s)
Entraîneur(s) adjoint(s)
  • Ross Oliver
Entraîneur(s) des gardiens
  • Jonny Williamson
Kinésithérapeute
  • Paul Butler
Médecin(s)
  • Philip McClelland

Légende

Joueurs emblématiques

Supporters, rivalités et identité

Linfield est le club nord-irlandais qui attire le plus grand nombre de supporters de son championnat[5]. Fondé dans un quartier de Belfast essentiellement protestant et loyaliste, où son stade de Windsor Park est toujours situé[6], Linfield est généralement perçu comme un « club protestant » de par son histoire liée à la communauté protestante d'Irlande du Nord, d’où provient l’essentiel de ses supporters[5],[7]. Cet ancrage sociologique ainsi que la supposée politique de recrutement qui empêchait à des catholiques de rejoindre le club et le comportement de ses supporters, donne au club d'être souvent perçu comme sectaire[8], à l’instar des Rangers[5]. Bien que l’équipe soit composée depuis les années 2000 de joueurs provenant aussi bien des communautés catholiques que protestantes[7], les supporters se sont souvent fait remarquer par des chants anti-catholiques ainsi que par des actes de violence lors des rencontres les opposant aux clubs proches de la communauté catholique d’Irlande[9].

Si l'équipe est depuis les années 2000 composée de joueurs issus des deux communautés et identités religieuses de la ville, Linfield alignait très peu de joueurs catholiques lors des Troubles[6]. Cet état de fait a fait supposer l'existence d'une politique de recrutement discriminatoire envers les joueurs catholiques[10], bien que l'existence officielle de celle-ci soit remise en cause par certains[11]. Cette situation serait alors plutôt attribuée à un contexte sociologique propre à l'Irlande du Nord, des entreprises comme Harland and Wolff, par exemple, ne recrutaient également pas de catholiques.

Rivalités

Les tensions autour du conflit identitaire et religieux irlandais ont fréquemment été la cause de débordements des supporters lors des matchs de Linfield au cours du XXe siècle[12]. L'un des principaux rivaux de Linfield au début du XXe est le Belfast Celtic, club de la communauté catholique et républicaine de Belfast. Les deux clubs étant alors les plus performants, la rivalité est autant sportive que nourrie par les antagonisme culturels et politiques locaux. En 1948 lors d'un match entre les deux équipes à Windsor Park, le match est interrompu après que des supporters aient procédé à l'envahissement de celui-ci, y chassant les joueurs du Celtic. L'un deux, l'attaquant protestant du Celtic Jimmy Jones, voit sa jambe être cassée par des supporters de Linfield. C'est à l'issue de cet événement que le Belfast Celtic décide de quitter définitivement le championnat et de cesser d'exister[12].

À la suite de ce départ du football du Celtic, le principal rival de Linfield devient Glentoran, un club de l'est de la ville et d'un quartier essentiellement protestant. Les rencontres entre les deux équipes sont appelées le Big Two, un terme qui était utilisé précédemment pour désigner les matchs opposant Linfield au Celtic.

Structures et équipements

Avant de s'installer à Windsor Park, le club joue à différents endroits dans le sud de Belfast[3].

Windsor Park

Windsor Park

Le club évolue à Windsor Park depuis 1905. Le stade, localisé dans le sud de Belfast, a été construit à l'initiative du club qui acquiert en 1904 des terrains, appelés Bog meadows, le long de la Windsor Avenue[3]. L'enceinte a pu contenir jusqu'à 60 000 spectateurs, avant que sa capacité soit réduite pour des raisons de sécurité[13]. En 1930, l'ancienne South Stand est construite par Archibald Leitch, un célèbre architecte britannique spécialisé dans la construction de stades. Cette tribune est inaugurée au cours d'un match les opposant aux Rangers[13]. L'éclairage électrique est installé dans les années 1950[13].

Le club est propriétaire et le loue à l’IFA qui l'utilise habituellement pour les matchs à domicile de l'équipe d'Irlande du Nord. Cette location a permis pendant plusieurs années à Linfield de recevoir 15 % des recettes de billetterie, des droits télévisuels et commerciaux engendrés par ces matchs internationaux[14]. Depuis 2012, l'IFA loue le stade à Linfield contre 200 000 livres sterling par an pour une durée de 51 ans[15].

Notes et références

Notes

  1. Seuls les principaux titres en compétitions officielles sont indiqués ici.
  2. Seule la nationalité sportive est indiquée. Un joueur peut avoir plusieurs nationalités mais n'a le droit de jouer que pour une seule sélection nationale.
  3. Seule la sélection la plus importante est indiquée.

Références

  1. (en)« Coventric! », sur RSSSF.com (consulté le 22 septembre 2018)
  2. (en) Neal Garnham, Association football and society in pre-partition Ireland, Ulster Historical Foundation, , p. 47
  3. (en) « History », sur linfieldfc.com (consulté le 22 septembre 2018)
  4. « Effectif du Linfield FC (saison 2017-2018) », sur footballdatabase.eu
  5. (en) « Football's last great taboo? », sur soccernet.espn.go.com, ESPNsoccernet (consulté le 1er décembre 2008)
  6. (en) John Sugden et Alan Bairner, Sport, sectarianism and society in a divided Ireland, Continuum International Publishing Group, (ISBN 0-7185-0018-0), p. 78-79
  7. (en) « The History of Linfield Part 1 » [archive du ]
  8. (en) Alan Bairner et Peter Shirlow, Fear and Loathing in World Football, Gary Armstrong, (ISBN 1-85973-463-4), « Real and Imagined: Reflections on Football Rivalry in Northern Ireland », p. 46-47
  9. (en) John Sugden et John Harvie, Centre for the Study of Conflict, « Sport and Community Relations in Northern Ireland », University of Ulster, (consulté le 22 septembre 2018)}
  10. (en) Jim McKay, Michael A. Messner et Donald F. Sabo, Masculinities, gender relations, and sport, SAGE, (ISBN 0-7619-1272-X), p. 185
  11. (en) Malcolm Brodie, Irish Football League 1890–1990: Official Centenary History, Better World Books, (ISBN 0951640313)
  12. (en) Richard William Cox, Dave Russell et Wray Vamplew, Encyclopedia of British football, Psychology Press, (ISBN 9780714682303), p. 190, 262
  13. (en) Richard William Cox, Dave Russell et Wray Vamplew, Encyclopedia of British football, Psychology Press, (ISBN 9780714682303), p. 219
  14. (en) « The IFA and Linfield to agree 51-year Windsor Park deal », sur bbc.com (consulté le 25 septembre 2018)
  15. (en) « Relations strained as Linfield and IFA clash on Windsor Park », sur belfasttelegraph.co.uk (consulté le 25 septembre 2018)

Liens externes

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