Liste des 72 noms de savants inscrits sur la tour Eiffel

Sur la tour Eiffel, Gustave Eiffel a fait graver 72 noms de scientifiques, ingénieurs ou industriels qui ont honoré la France de 1789 à 1889.

 
L'emplacement des noms sur la tour

Ces noms s'étalent en lettres d'or en relief de 60 cm de haut sur la périphérie du premier étage. Ils furent recouverts de peinture au début du XXe siècle avant d'être restaurés entre 1986 et 1987 par la Société d'exploitation de la tour Eiffel (SETE).

On sait peu de choses sur la manière dont les noms ont été choisis. On sait en revanche que certains savants ont été refusés pour cause de nom trop long : Charles et Henri Sainte-Claire Deville, Jean-Baptiste Boussingault, Henri Milne-Edwards et Jean Louis Armand de Quatrefages de Bréau.

Seul le nom de famille apparaît, ce que retracent les tableaux ci-dessous, en y apportant toutefois des informations supplémentaires.

Les quatre faces

La face au Trocadéro (nord-ouest)

La face au Trocadéro
FACE TROCADÉRO
No  Portrait Nom en abrégé inscrit sur la tour Eiffel Nom complet Dates de naissance et de mort Métier(s) Titres de gloire
1SEGUINMarc Séguin1786-1875MécanicienConstructeur de ponts suspendus - Inventeur de la chaudière tubulaire
2LALANDEJoseph Jérôme Lefrançois de Lalande1732-1807AstronomeNombreux travaux d'astronomie et d'hydrologie
3TRESCAHenri Tresca1814-1885Ingénieur et mécanicienAuteur du critère de Tresca (résistance des matériaux)
4PONCELETJean-Victor Poncelet1788-1867GéomètreCréateur de la géométrie projective
5BRESSEJacques Antoine Charles Bresse1822-1883MécanicienTravaux sur la flexion des poutres
6LAGRANGEJoseph-Louis Lagrange1736-1813MathématicienMécanique lagrangienne et élaboration du Système métrique
7BELANGERJean Baptiste Charles Joseph Belanger1790-1874MathématicienHydraulique et hydrodynamique
8CUVIERBaron Georges Leopold Chretien Frédéric Dagobert Cuvier1769-1832NaturalisteInventeur de l'anatomie comparée
9LAPLACEPierre-Simon de Laplace1749-1827Astronome et mathématicienÉtude de la mécanique céleste
10DULONGPierre Louis Dulong1785-1838Physicien et chimistePropriétés des gaz
11CHASLESMichel Chasles1793-1880MathématicienLe théorème de Chasles
12LAVOISIERAntoine Laurent de Lavoisier1743-1794ChimisteFondateur de la chimie moderne ("Rien ne se perd, rien ne se crée, tout se transforme")
13AMPEREAndré-Marie Ampère1775-1836Mathématicien et physicienThéorie de l'électromagnétisme
14CHEVREULMichel Eugène Chevreul1786-1889ChimisteAcides gras et saponification
15FLACHATEugène Flachat1802-1873IngénieurConstructeur des premières lignes de chemin de fer et des premières gares - Charpentes de grande portée
16NAVIERClaude Louis Marie Henri Navier1785-1835MathématicienÉquations de la mécanique des fluides
17LEGENDREAdrien-Marie Legendre1752-1833MathématicienMéthode des moindres carrés
18CHAPTALJean-Antoine Chaptal1756-1832Agronome et chimisteLa chaptalisation

La face à Grenelle (sud-ouest)

La face à Grenelle.
FACE GRENELLE
No  Portrait Nom en abrégé inscrit sur la tour Eiffel Nom complet Dates de naissance et de mort Métier(s) Titres de gloire
19JAMINJules Célestin Jamin1818-1886PhysicienTravaux sur l'optique
20GAY-LUSSACLouis Joseph Gay-Lussac1778-1850ChimisteLoi de dilatation des gaz ; chimie industrielle
21FIZEAUHippolyte Fizeau1819-1896PhysicienVitesse de la lumière
22SCHNEIDEREugène I Schneider1805-1875IndustrielForges du Creusot
23LE CHATELIERLouis Le Chatelier1815-1873Chimiste et ingénieurExtraction de l'alumine
24BERTHIER Pierre Berthier1782-1861MinéralogisteÉtude des «minéraux utiles»
25BARRALJean-Augustin Barral1819-1884Agronome, chimiste et physicienVulgarisation scientifique
26DE DIONHenri de Dion1828-1878IngénieurUtilisation de métaux dans le génie civil
27GOUINErnest Goüin1815-1885Ingénieur et industrielFabrication de locomotives et de machines de filature
28JOUSSELINLouis Didier Jousselin1776-1858IngénieurTravaux sur les canaux et ponts
29BROCAPaul Pierre Broca1824-1880Médecin et anthropologueDécouverte du « centre de la parole » dans le cerveau
30BECQUERELAntoine Becquerel1788-1878PhysicienIdée des piles à courant constant (batteries).
31CORIOLISGaspard-Gustave Coriolis1792-1843Ingénieur et scientifiqueForce de Coriolis
32CAILJean-François Cail1804-1871Industriellocomotives ; construction métallique
33TRIGERJacques Triger1801-1867IngénieurCartes géologiques, technique minière, procédé Triger
34GIFFARDHenri Giffard1825-1882InventeurBallon dirigeable ; injecteur
35PERRIERFrançois Perrier1835-1888Géographe et mathématicienTravaux de triangulation et géodésie
36STURMJacques Charles François Sturm1803-1855MathématicienVitesse du son dans l'eau ; Théorème de Sturm

La face à l'École Militaire (sud-est)

FACE ÉCOLE MILITAIRE
No  Portrait Nom en abrégé inscrit sur la tour Eiffel Nom complet Dates de naissance et de mort Métier(s) Titres de gloire
37CAUCHYAugustin Louis Cauchy1789-1857MathématicienFonctions holomorphes et séries convergentes
38BELGRANDEugène Belgrand1810-1878IngénieurÉgouts de Paris
39REGNAULTHenri Victor Regnault1810-1878Chimiste et physicienPropriétés thermiques des gaz
40FRESNELAugustin Jean Fresnel1788-1827PhysicienRéfraction de la lumière ; lentilles des phares
41DE PRONYGaspard de Prony1755-1839IngénieurConfection de tables de logarithmes ; création de l'École Polytechnique
42VICATLouis Vicat1786-1861IngénieurCiment Portland
43EBELMENJacques-Joseph Ebelmen1814-1852ChimistePierres précieuses artificielles
44COULOMB Charles-Augustin de Coulomb1736-1806PhysicienÉlectricité et magnétisme ; flexions et poussées en architecture
45POINSOT Louis Poinsot1777-1859MathématicienMécanique rationnelle ; notion de moment
46FOUCAULTJean Bernard Léon Foucault1819-1868PhysicienVitesse de la lumière ; gyroscope ; pendule de Foucault
47DELAUNAYCharles-Eugène Delaunay1816-1872AstronomeMécanique lunaire ; géométrie différentielle
48MORINArthur Morin1795-1880Mathématicien et physicienRendement et efficacité des machines
49HAUY René Just Haüy1743-1822MinéralogisteThéorie de la structure des cristaux
50COMBESCharles Combes1801-1872Ingénieur et métallurgisteApplication de la thermodynamique aux machines
51THENARDLouis Jacques Thénard1777-1857ChimisteEau oxygénée ; bleu de cobalt ; blanc de céruse
52ARAGO Dominique François Jean Arago1786-1853Astronome et physicienIndice de réfraction des gaz ; constance de la vitesse de la lumière
53POISSONSiméon Denis Poisson1781-1840MathématicienÉlectricité et magnétisme ; attraction des planètes
54MONGEGaspard Monge1746-1818MathématicienGéométrie descriptive

La face à La Bourdonnais (nord-est)

La face à La Bourdonnais
FACE LA BOURDONNAIS
No  Portrait Nom en abrégé inscrit sur la tour Eiffel Nom complet Dates de naissance et de mort Métier(s) Titres de gloire
55PETIETJules Alexandre Petiet1813-1871IngénieurPremières lignes de chemin de fer
56DAGUERRELouis Jacques Mandé Daguerre1787-1851Peintre et physicienCo-inventeur de la photographie
57WURTZCharles Adolphe Wurtz1817-1884ChimisteDisposition des atomes dans les composés organiques
58LE VERRIERUrbain Jean Joseph Le Verrier1811-1877AstronomeDécouverte "mathématique" de Neptune
59PERDONNETJean Albert Vincent Auguste Perdonnet1808-1867IngénieurChemin de fer
60DELAMBREJean-Baptiste Joseph Delambre1749-1822AstronomeLongueur des méridiens
61MALUSÉtienne Louis Malus1775-1812Ingénieur, physicien et mathématicienÉtude de la lumière
62BREGUETLouis Breguet1804-1883Physicien françaisBobine d'induction
63POLONCEAUCamille Polonceau1813-1859IngénieurInventeur de la 'Ferme Polonceau'
64DUMASJean Baptiste André Dumas1800-1884Chimiste, homme politique et académicienPrincipes fondamentaux de la chimie générale
65CLAPEYRONÉmile Clapeyron1799-1864Ingénieur et physicienChaleur latente de changement d'état des corps purs
66BORDAJean-Charles de Borda1733-1799Mathématicien, physicien, politologue et marinMesure de longueur des pendules
67FOURIERJean Baptiste Joseph Fourier1768-1830Mathématicien et physicienDécomposition de fonctions périodiques en séries trigonométriques convergentes
68BICHATMarie François Xavier Bichat1771-1802Anatomiste et physiologistePère de l'histologie moderne (étude des tissus anatomiques)
69SAUVAGEFrédéric Sauvage1786-1857MécanicienInventeur de l'hélice à spirale et du soufflet hydraulique
70PELOUZEThéophile-Jules Pelouze1807-1867ChimisteCours et traités de chimie générale
71CARNOTLazare Nicolas Marguerite Carnot1753-1823MathématicienLoi de conservation du travail
72LAMEGabriel Lamé1795-1870GéomètreThéorie des équations aux dérivées partielles, théorie mathématique de l'élasticité

Liste alphabétique

Nom inscrit Métier Face No  ordre
AMPEREMathématicien et PhysicienTrocadéro 13
ARAGOAstronome et PhysicienÉcole militaire 52
BARRALAgronome, Chimiste, PhysicienGrenelle 25
BECQUERELPhysicienGrenelle 30
BELANGERMathématicienTrocadéro 7
BELGRANDIngénieurÉcole militaire 38
BERTHIERMinéralogisteGrenelle 24
BICHATAnatomiste et PhysiologisteParis 68
BORDAMathématicienParis 66
BREGUETPhysicien et ConstructeurParis 62
BRESSEMathématicienTrocadéro 5
BROCAChirurgienGrenelle 29
CAILIndustrielGrenelle 32
CARNOTMathématicienParis 71
CAUCHYMathématicienÉcole militaire 37
CHAPTALAgronome et ChimisteTrocadéro 18
CHASLESMathématicienTrocadéro 11
CHEVREULChimisteTrocadéro 14
CLAPEYRONIngénieurParis 65
COMBESIngénieur et MétallurgisteÉcole militaire 50
CORIOLISMathématicienGrenelle 31
COULOMBPhysicienÉcole militaire 44
CUVIERNaturalisteTrocadéro 8
DAGUERREPeintre et PhysicienParis 56
DE DIONIngénieurGrenelle 26
DE PRONYIngénieurÉcole militaire 41
DELAMBREAstronomeParis 60
DELAUNAYAstronomeÉcole militaire 47
DULONGPhysicienTrocadéro 10
DUMASChimisteParis 64
EBELMENChimisteÉcole militaire 43
FIZEAUPhysicienGrenelle 21
FLACHATIngénieurTrocadéro 15
FOUCAULTPhysicienÉcole militaire 46
FOURIERMathématicienParis 67
FRESNELPhysicienÉcole militaire 40
GAY-LUSSACChimisteGrenelle 20
GIFFARDMécanicien et inventeurGrenelle 34
GOUINIngénieur et IndustrielGrenelle 27
HAUYMinéralogisteÉcole militaire 49
JAMINPhysicienGrenelle 19
JOUSSELINIngénieurGrenelle 28
LAGRANGEMathématicienTrocadéro 6
LALANDEAstronomeTrocadéro 2
LAMEGéomètreParis 72
LAPLACEAstronome et MathématicienTrocadéro 9
LAVOISIERChimisteTrocadéro 12
LE CHATELIERIngénieurGrenelle 23
LE VERRIERAstronomeParis 58
LEGENDREMathématicienTrocadéro 17
MALUSPhysicienParis 61
MONGEGéomètreÉcole militaire 54
MORINMathématicien et PhysicienÉcole militaire 48
NAVIERMathématicienTrocadéro 16
PELOUZEChimisteParis 70
PERDONNETIngénieurParis 59
PERRIERGéographe et MathématicienGrenelle 35
PETIETIngénieurParis 55
POINSOTMathématicienÉcole militaire 45
POISSONMathématicienÉcole militaire 53
POLONCEAUIngénieurParis 63
PONCELETGéomètreTrocadéro 4
REGNAULTChimiste et PhysicienÉcole militaire 39
SAUVAGEMécanicienParis 69
SCHNEIDERIndustrielGrenelle 22
SEGUINMécanicienTrocadéro 1
STURMMathématicienGrenelle 36
THENARDChimisteÉcole militaire 51
TRESCAIngénieur et MécanicienTrocadéro 3
TRIGERIngénieurGrenelle 33
VICATIngénieurÉcole militaire 42
WURTZChimisteParis 57

Caractéristiques de la liste

  • On n'y trouve aucune femme.
  • On y trouve un grand nombre de polytechniciens (au moins 34 et 10 professeurs non anciens élèves), soit presque la moitié de la liste ; loin derrière, on trouve des anciens élèves des Écoles Centrales des Arts et Manufactures (École Centrale) et les Mines.
  • La plupart étaient membres de l'Académie des sciences.
  • Les sciences du vivant ne sont représentées que par cinq noms.
  • Hormis Fizeau et Chevreul, tous étaient morts lors de l'inauguration de la tour.
  • Tous sont fortement liés à la France, probablement tous Français au moins à un moment de leur vie. Seul Lagrange (Turin, Italie) est né à l'étranger dans le royaume de Piemont-Sardaigne (séparé un peu plus tard entre la France et l'Italie). Sturm (Suisse) est certes né à Genève dans l'actuelle Confédération suisse mais à l’époque Genève a été annexé devenant ainsi le chef-lieu d'un département français lors du Consulat puis du 1er Empire, le Département du Léman, Charles Sturm avait donc la nationalité française dès sa naissance.
  • Beaucoup ont laissé leur nom à au moins une loi scientifique, un produit ou à un procédé.
  • Tous ont un nom de 12 lettres au plus, en raison de la place limitée entre les poutrelles.
  • Presque tous sont mentionnés dans un discours de Gabriel Lamé en 1851[1].
  • Il ne semble pas y avoir d'ordre particulier ni de classement ou hiérarchie sur les différentes faces.
  • On peut rapprocher cette liste de la représentation des grandes inventions françaises à la Galerie des Machines, où l'on retrouve beaucoup de ces noms[2].

Notes et références

  1. « Discours prononcé lors de la reprise du cours de calcul des probabilités, à la faculté des Sciences, le 26 avril 1851, par M. Lamé, membre de l'Institut », Nouvelles annales de mathématiques. Journal des candidats aux écoles polytechniques et normale, Paris, 1851 (Lire en ligne)
  2. Lire en ligne

Sources

  • Les 72 savants sur le site officiel de la tour Eiffel
  • Georges et Jacques Barral, Histoire populaire des 72 savants dont les noms sont inscrits sur la grande frise de la Tour Eiffel, J.Mersch éditeur, 1889.
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