Liste des termes italiens employés en musique

La liste ci-après donne les termes italiens employés en musique et leur traduction accompagnée d'indications d'interprétation.

Origine de l'emploi des termes italiens

L’Italie a joué un rôle primordial dans le développement de la musique en Europe dès la période de la Renaissance, relayant l'école franco-flamande, et particulièrement pendant la période baroque, au cours de laquelle les musiciens italiens ont dominé quasiment toute la vie musicale du continent. C’est de cette époque que date la prolifération des termes italiens dans ce domaine.

Domaine d'emploi des termes italiens

À l'instar des termes allemands, les termes musicaux italiens sont essentiellement des indicateurs de tempo, d'intensité et d'expression complétant l'écriture musicale et nécessaires à l'interprétation de la musique vocale ou instrumentale.

Traduction et indications d'interprétation

Terme ItalienTraduction En pratique
a cappellasans instrument chant sans accompagnement d'instruments
a capricciolibrement
a piacereà plaisir
a temporetour au tempo
accelerandoen accélérant
accentuatoaccentué
acciacaturabrève appoggiature
accesoallumé
accompagnatoaccompagner l'accompagnement suit le soliste
acutofort, aigu, perçant
ad libitumlibrementà volonté (abréviation: ad.lib)
adagiettoassez lentun peu moins lent que adagio
adagiolentà l'aise, moins lent que lento
a dueà deuxpartage entre deux musiciens ou sections
affabileaimable
affannosoangoissant, inquiétant
affettuosoaffectueux
affrettandoen pressant et agité
affannatoangoissé,inquiet,haletant
agitatissimo très agité
agitatoagité
alcuniquelques-uns (unes)
alla breveà la blanchebattre la mesure le plus souvent à la blanche, parfois à la ronde
alla marciacomme une marche
alla polaccacomme une polonaise
alla tedescaà l'allemande
alla turcaà la turque
allargandoen élargissant
allegrettoassez viteun peu moins vif que allegro
allegrovif, gai, allègre assez vite
al codaà la finpasser à la fin (coda)
al segnoau signeretour au signe (de renvoi)
altissimotrès hauttrès haut
amabileaimable
amorosoamoureux
andanteallantmodéré
andantino-un peu moins lent que andante
animatoaniméanimé
apertoouvert
appassionatopassionné
appoggiatoappuyé
appoggiaturaappoggiature (appui) petite note avant la note principale.
arcoarchet frotter les cordes avec l'archet (contraire de pizzicato)
arditohardi
ariaaria chant accompagné par instruments (à l'opéra)
ariettapetite ariaaria courte
ariosopresque une ariaintermédiaire entre aria et récitatif
arpeggiocomme à la harpejouer un accord note après note
assaibeaucoup, trèsex: assai presto="très" vite
attaccaattaquesignifie que deux mouvements s'enchaînent sans solution de continuité
aumentandoen augmentant en augmentant progressivement le son
ballabiledansable à jouer pour bien entendre le rythme de danse
barbarocomme un barbare
basso continuobasse continue ou basse chiffréeaccompagnement où les accords sont indiqués par des chiffres
basso ostinatobasse obstinéela basse répète sans arrêt quelques mesures, pendant que les solistes interprètent librement mélodies ou variations
battagliabataillemusique qui évoque une bataille
bel cantobeau chant technique de chant dans l'opéra européen du XVIIe siècle au XIXe
bergamascabergamasque, comme à bergame danse pastorale
bocca chiusachant à bouche fermée chanter avec la bouche fermée
brillantebrillant
bruscamentebrusquement
burlandoenjoué
burlettafarce désigné les opéras-comiques italiens
cabalettacabalettedans l'opéra italien, deuxième partie virtuose d'un air soliste, suivant en général une interruption de la première partie de l'air
cadenzacadencepassage soliste avant la fin d'un mouvement
calandoterminanten ralentissant et en diminuant progressivement le son
caldamentechaleureuxjouer chaleureusement
cambiarechanger changer d'instrument
cantabileen chantantcomme si on chantait
canzonechansonpièce instrumentale
capricciosocapricieux
chiusoferméfermer le pavillon d'un cuivre avec la main
codafin (queue)la fin d'un morceau « da capo », ou bien le passage précédant la fin d'un morceau.
coll'arcoavec archetjouer avec l'archet
col canto avec le chant indique à l'accompagnement de s'adapter au tempo du (de la) chanteur (chanteuse)
col legnoavec le boisjouer avec le bois de l'archet
coloraturacolorervaste ornement d'une partie de chant
comodoà l'aisetempo modéré
comprimarioavec le premierrôle accompagnant
con affettotendrement
con allegrezzaavec allégresse
con animaavec âme
con amoreavec amourjouer avec un sentiment amoureux
con bravuraavec bravoure
con brioavec brillancevite, fort avec esprit
con caloreavec chaleur
con delicatezzaavec délicatesse
con doloreavec douleur
con espressioneavec expression
con forzaavec force
con fuocoavec feuvite et ardent
con graziaavec grâce
con motoavec mouvement
con spiritoavec esprit
con tenerezzaavec tendresse
concertinopetit concert1. groupe de solistes dans le concerto grosso
concertinopetit concerto2. petit concerto
concerto grossogrand concertforme baroque du concert
concertoconcertœuvre pour instrument solo et orchestre
continuobasse continueaccompagnement à la basse de la mélodie
coperticouvertcouvrir le tambour avec un chiffon
crescendodevenir plus forten augmentant progressivement le son
da capodu débutreprendre au début (abr. dc)
dal segnodu signerecommencer à partir du signe
decisodécidé
decrescendodevenir moins forten diminuant progressivement le son
delicatodélicat
diminuendoen diminuant en diminuant progressivement le son
disperatodésespéré
divisidivisés
dolcedoux
dolcissimotrès doux
dolorosodouloureux
doppio (movimento)deux fois plus vite
drammaticodramatique
due cordedeux cordeslégèrement toucher la pédale du piano
energicoénergique
espressivoexpressif
fermata point d'orgue ( littéralement : tenu ) tenir la note à volonté - indication rare sous forme textuelle, l'équivalent du symbole point d'orgue habituel
fortefortjouer fort (symbolisé par ƒ sur la partition)
forte pianofort suivi de doux (symbolisé par ƒp sur la partition)
forte subitosoudainement fort (symbolisé par sur la partition)
fortissimotrès fortjouer très fort (symbolisé par ƒƒ sur la partition)
fortississimoextrêmement fort(symbolisé par ƒƒƒ sur la partition, parfois ƒƒƒƒ)
fuocosoenflamméavec flamme
furiosofurieux
garbato avec grâce
giocosojoyeux
glissandoglisserglisser d'une note à une autre
grazioso gracieux
imperiosoimpérieux
intermezzointermèdepassage intermédiaire
istesso tempole même mouvement
lagrimosoéploré
largamentelargement
larghettoassez largeun peu moins lent que largo
largolargelent, ample, grave
legatissimole plus lié possible
legato lié
leggiero léger
legno bois (avec le) bois de l'archet (cf. col legno)
lentolentlentement
lusingandocaressant avec une expression caressante
ma non tanto mais pas trop
ma non troppomais pas tropex. allegro ma non troppo = vite mais pas trop.
maestoso majestueux
malinconico mélancolique
marcato marqué
martellatomarteléjouer avec de petits coups de doigt ou d'archet.
meno moins
meno mosso moins vite
meno vivo moins vif
mesto triste
mezza voce à mi-voix
mezzo fortemodérément fort
mezzo pianomodérément doux
moderato modéré
moltobeaucouptrès
morendoen mourantdiminuer le son et ralentir beaucoup
nobile noble
opera buffaopéra comique
opera seriaopéra sérieuxplutôt un drame
operaœuvreun drame chanté et avec instruments
ostinatoobstinérépétition insistante d'un petit groupe de notes
pacato apaisé
patetico pathétique
perdendosi en laissant perdre le son
pesante lourd lourdement
piangendo plaintif
pianissimo très doucement (symbolisé par pp sur la partition)
pianissimo quanto possible le plus doucement possible (symbolisé par ppp sur la partition, parfois pppp)
piano doucement (symbolisé par p sur la partition)
piano subito soudainement doux
picchiettato piqué et léger
più plus
più mosso plus animé
più moto plus animé
pizzicato pincer la corde
poco peu
poco a poco peu à peu
pomposo solennel
ponticello sur le chevalet
portamento glissé d'une note à l'autre
prestissimo extrêmement rapide
presto rapide
prima donnapremière dame la plus importante voix féminine dans l'opéra
quasi comme
quieto calme, tranquille
rallentando en ralentissant
religioso religieux
rinforzando en renforçant soudainement le son
ripienotuttigroupe opposé au concertino dans le concerto grosso
risoluto résolu
ritardando en retardant ralentir, mais plus que ritenuto
ritenenteen retenant cf. ritenuto
ritenutoen retenant ralentir, mais moins que ritardando
rubatorubare="voler" raccourcir légèrement la note et l'accompagnement continue à porter la mélodie.
rustico champêtre
scherzando comme un scherzo
scherzo en plaisantant
sciolto avec souplesse
scordaturaaccorder différemment changer l'accord du violon ou de la guitare.
semplice simplement
sempre toujours
sentito expressif
senza tempo sans tempo
sfogato léger, aisé
sforzando en renforçant soudainement le son (symbolisé par sƒz sur la partition)
slargando en élargissant
slentando en ralentissant
smorzandoen affaiblissant en diminuant progressivement le son
sonatasonner une composition en forme de sonate
sostenuto soutenu
sotto sous, dessous
sotto voce murmuré
spianato apaisé
spiccato détaché, sautillé
staccatodétaché
staccatissimonotes très brèves
stretto serré presser
stringendo en serrant
tacet fait taire l'instrument
tasto (sul) sur la touche
tasto solo sur la touche seule (une seule note, pas d'accord)
sul ponticelloprès du chevalet pour les instruments à cordes (sauf claviers)
tempomouvement
tempotempsallure de l'exécution d'une œuvre musicale
tempo frettoloso mouvement animé
tempo giusto mouvement exact
tempo ordinario mouvement normal
tempo primo au premier mouvement
tenandoen tenanten soutenant
teneramente tendrement
tenutoen tenant le sonnotes soutenues pendant toute leur durée
toccatapièce « touchée »pièce instrumentale (clavier)
tranquillo tranquille
tremendo terrible
tristamente tristement
triste triste
tutta forzaà toute forcele plus fort possible
tutte le cordetoutes les cordes
tuttitoustous les instruments de l'orchestre
un poco forte un peu fort
un poco piano un peu doux
una cordaune cordepédale de una corda sur piano à queue
vezzoso gracieux
vigoroso vigoureusement
vivacevif
vivacissimoextrêmement vif

Bibliographie

  • Alain Bonnard, Le Lexique (annotations et termes musicaux), BG Éditions (ISBN 2-9507816-0-8)
  • Chailley et Challan, Théorie complète de la musique, Éditions Leduc (notice BnF no FRBNF31924439)
  • Henk van Lijnschooten, Dictionnaire de la musique (néerlandais, anglais, français, allemand), Éditions Molenaar

Voir aussi

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