London Broncos Rugby League Football Club

Les London Broncos sont un club professionnel anglais de rugby à XIII représentant Londres. Ils évoluent en Championship, anti-chambre de la Super League. Sa meilleure performance en championnat reste un titre de vice-champion en 1997 derrière les Bradford Bulls. Par ailleurs, le club a perdu une finale de Challenge Cup en 1999 contre les Leeds Rhinos.

London Broncos
Généralités
Surnoms The Broncos
London
Noms précédents Fulham RLC (1980-1991)
London Crusaders (1991-1994)
London Broncos (1994-2005)
Harlequins RL(2005-2011)
Fondation 1980
Couleurs Noir, bleu ciel et argent
Stade Trailfinders Sports Ground
(3 020 places)
Siège Londres
Championnat actuel Championship
Entraîneur Danny Ward
Site web Site officiel du club

Maillots

Domicile
Extérieur

Le club est fondé en 1980 sous le nom de Fulham Rugby League Club par le club de football de Fulham dans le but créer d'autres revenus que le football, projet accepté par la Rugby Football League. De 1991 à 1994, le club s'est appelé London Crusaders. En 1994, il change de nom à nouveau pour devenir les London Broncos après le rachat du club par la franchise australienne de rugby à XIII les Brisbane Broncos. Malgré des résultats peu satisfaisants, le club est sélectionné pour intégrer la saison inaugurale de la Super League en 1996, compétition qu'ils n'ont plus quittée depuis. En 2005, la majorité des parts passe dans les mains d’Ian Lenaghan qui conclut un partenariat avec le club de rugby à XV les Harlequins. Le club est renommé Harlequins Rugby League et évoluera au Stoop, doté d'une capacité de 12 700 places. Dès la fin de la saison 2011, le club annonce qu'il reprendra le nom de London Broncos. L’équipe, à la recherche d'un nouveau stade pour 2013, jouera deux matchs en dehors du Stoop en 2012, un à Brisbane Road dans l'est londonien et l'autre au Priestfield Stadium dans le comté de Kent.

Palmarès

Le tableau suivant récapitule les performances des London Broncos dans les trois compétitions auxquelles la franchise prend part.

Super League Challenge Cup Deuxième division
Championship
Résultats en phase finale 
  • Qualification (2) : 2003 et 2005.
Résultats en saison régulière 
  • Deuxième place (1) : 1997.
Meilleures performances 
  • Finale (1) : 1999.
  • Demi-finale (2) : 1998 et 2013.
  • Quart de finale (3) : 2005, 2006 et 2012.
Meilleures performances 
  • Champion (1) : 1983.
  • Deuxième (3) : 2016, 2017 et 2018.
  • Troisième (2) : 1980 et 1994.

L'équipe première du club londonien a disputé une finale de Challenge Cup et un match décisif appelé « Million Pound Game » pour sa promotion en Super League en 2018 :

Compétition Date de la finale Vainqueur Score Finaliste Lieu de la finale Spectateurs
Challenge Cup Leeds Rhinos 52 – 16 London Broncos Wembley Stadium, Londres 73 242
Million Pound Game London Broncos 4 - 2 Toronto Wolfpack Lamport Stadium, Toronto 9 266

Histoire

Les origines

1980-1991 : la période Fulham RLFC

1991-1994 : les London Crusaders

1994-2005 : les Broncos et la Super League

2006-2011 : les Harlequins Rugby League

2012-2018 : fin d'un cycle et relégation en Championship

Les Londons Broncos sont relégués le en Championship après une défaite 12-72 contre les Wolves de Warrington. Le club ne remporte qu'une seule rencontre cette saison-là sur les vingt-sept rencontres disputées, le contres les Rhinos de Leeds 40-36, l'entraîneur Tony Rea est remplacé en cours de saison par son adjoint Joey Grima sans plus de succès. C'est la fin d'un cycle de dix-neuf saisons consécutives en Super League. Cette contre-performance est suivi d'un départ massif de joueurs.

Ambitieux pour jouer la montée en Super League lors de la saison 2015, le club connaît pourtant de grosses problèmes sous la direction de Joey Grima qui décide de ne plus convoquer certaines joueurs en début de saison tels que Foran, Cordoba, Mathers, Adamson et Lovegrove. Faute de résultats et un départ raté en Championship, cela amène Grima à démissionner de son poste pour laisser place à Andrew Henderson. Ce dernier amène de meilleurs résultats mais parti de trop loin, le club clot sa saison à la septième place de la saison régulière non qualificative pour le Super 8 Qualifiers. Il dispute le Championship Shield et en atteint la finale après une victoire contre les Rams de Dewsbury 34-18, toutefois la finale tourne à l'avantage de Rovers de Featherstone 18-34.

En 2016, le club déménage sur le terrain de Trailfinders Sports Ground pour un contrat de trois ans se partageant le stade avec le club de rugby à XV d'Ealing Trailfinders. Andrew Henderson mène le club à la seconde place du Championship derrière les Centurions de Leigh et y dispute le Super 8 Qualifiers. Dans ce championnat entre huit clubs, le club, emmené par Jamie Soward venu faire une pige, échoue à la sixième devancé à la différence de points par Salford après trois victoires en huit matchs contre Batley, Salford et Featherstone.

En 2017, le club est tout près de terminer premier de la saison régulière, devancé uniquement par l'ancien pensionnaire de Super League Hull KR. Dans le Super 8 Qualifiers toutefois, le club ne parvient pas à obtenir de résultat probant avec six défaites, un nul contre Featherstone et une victoire contre Halifax. Après ces échecs, Andrew Henderson décide de mettre fin à son expérience londonienne.

En 2018, Danny Ward est désigné entraîneur avec toujours la même ambition de réintégrer la Super League. Alternant des périodes d'invincibilité et de passages à vide, le club arrive néanmoins à terminer second de Championship derrière Toronto. Qualifié pour la troisième année consécutive en Super 8 Qualifiers, le club déjoue les pronostics en prenant le meilleur sur Widnes 21-20, Toulouse 34-8, Salford 11-8 et Halifax 23-16 pour se qualifier à la rencontre de barrage nommée « Million Pound Game » contre Toronto. Les London Broncos, pourtant pas favori, parviennent à remporter ce match décisif 4-2 dans une rencontre où aucun essai ne fut marqué. Après quatre années en Championship, le club parvient enfin à renouer avec la Super League en 2019.

2018-aujourd'hui : retour en Super League

Le club entame un début de saison 2019 prometteur, qui semble déjouer les pronostics qui le voyaient dans la deuxième partie de tableau. On note ainsi une nette victoire face à Wakefield sur le score de 42 à 24[1].

Stade

Au fil des saisons depuis sa création, les Broncos de Londres ont évolué dans plusieurs stades. Tout d'abord au Craven Cottage dans le stade de football de Fulham (1980-1984), puis au Crystal Palace National Sports Centre (1984-1985 puis 1990-1993), au Polytechnic Sports Ground de Chiswick (1985-1990), au Barnet Copthall Stadium (1993-1995), au Twickenham Stoop Stadium (1995-1996, 1997-1999 puis 2007-2013) dans la stade de rugby à XV des Harlequins, au Valley (1996-1997 puis 2000-2001) dans le stade de football de Charlton et enfin le The Hive Stadium (2014-2015).

L'actuel stade des London Broncos, le Trailfinders Sports Ground.

En 2016, ils déménagent au Trailfinders Sports Ground dans le Borough londonien d'Ealing. La Rugby Football League confirme que le Trailfinders Sports Ground est capable de recevoir des rencontres de Super League à condition que le club construise une nouvelle tribune d'environ 1 000 sièges supplémentaires.

Bilan du club toutes saisons et toutes compétitions confondues

Année Championnat d'Angleterre
Deuxième division
Phase finale
Super League
Challenge Cup
Class. Points MJ V. N. D. Pp. Pc. Perf. MJ V. N. D. Pp. Pc. Performance
1980-1981 3e40282008447237 pas de phase finale 1er tour
Année Championnat d'Angleterre
Première division
Phase finale
Super League
Challenge Cup
Class. Points MJ V. N. D. Pp. Pc. Perf. MJ V. N. D. Pp. Pc. Performance
1981-1982 13e19309120365539 pas de phase finale Huitième-de-finale
Année Championnat d'Angleterre
Deuxième division
Phase finale
Super League
Challenge Cup
Class. Points MJ V. N. D. Pp. Pc. Perf. MJ V. N. D. Pp. Pc. Performance
1982-1983 1er55322714699294 pas de phase finale Huitième-de-finale
Année Championnat d'Angleterre
Première division
Phase finale
Super League
Challenge Cup
Class. Points MJ V. N. D. Pp. Pc. Perf. MJ V. N. D. Pp. Pc. Performance
1983-1984 13e19309120401694 pas de phase finale Huitième-de-finale
Année Championnat d'Angleterre
Deuxième division
Phase finale
Super League
Challenge Cup
Class. Points MJ V. N. D. Pp. Pc. Perf. MJ V. N. D. Pp. Pc. Performance
1984-1985 8e332816111521526 pas de phase finale 1er tour
1985-1986 9e333416117679709 pas de phase finale 1er tour
1986-1987 12e18288218461632 pas de phase finale 1er tour
1987-1988 17e202810018382559 pas de phase finale 1er tour
1988-1989 15e202810018464650 pas de phase finale 1er tour
1989-1990 8e342816210496488 pas de phase finale Huitième de finale
1990-1991 7e36281729450338 pas de phase finale 1er tour
1991-1992 4e282814014428483 pas de phase finale Huitième de finale
1992-1993 5e262812214534562 pas de phase finale 1er tour
1993-1994 3e44302127842522 pas de phase finale 4e tour
1994-1995 4e41302019732480 pas de phase finale 4e tour
Année Championnat d'Angleterre
Première division
Phase finale
Super League
Challenge Cup
Class. Points MJ V. N. D. Pp. Pc. Perf. MJ V. N. D. Pp. Pc. Performance
1995-1996 10e14207013466585 pas de phase finale voir année 1996
Année Saison régulière
Super League
Phase finale
Super League
Challenge Cup
Class. Points MJ V. N. D. Pp. Pc. Perf. MJ V. N. D. Pp. Pc. Performance
1996 4e25221219611462 pas de phase finale 5e tour
1997 2e33221534616418 pas de phase finale Huitième-de-finale
1998 7e202310112415476 Non qualifié000000 Demi-finale
1999 8e283013215644708 Non qualifié000000 Finaliste
2000 11e12286022456770 Non qualifié000000 Huitième-de-finale
2001 6e272813114644603 Non qualifié000000 Huitième-de-finale
2002 8e272813114661635 Non qualifié000000 Huitième-de-finale
2003 5e302814212643696 1er tour1001624 Huitième-de-finale
2004 10e15287121561968 Non qualifié000000 Huitième-de-finale
2005 6e282813213800718 1er tour10012244 Quart-de-finale
2006 7e232811116556823 Non qualifié000000 Quart-de-finale
2007 9e232710314495636 Non qualifié000000 Huitième-de-finale
2008 9e222711016638681 Non qualifié000000 Huitième-de-finale
2009 11e222711016591691 Non qualifié000000 4e tour
2010 13e14277020494838 Non qualifié000000 Huitième-de-finale
2011 12e13276120524951 Non qualifié000000 4e tour
2012 12e14277020588890 Non qualifié000000 Quart-de-finale
2013 13e12275220487946 Non qualifié000000 Demi-finale
2014 14e22710264381237 Non qualifié000000 5e tour
Année Saison régulière
Championship
Championship Shield
Championship
Challenge Cup
Class. Points MJ V. N. D. Pp. Pc. Perf. MJ V. N. D. Pp. Pc. Performance
2015 7e242312011538510 Finaliste9405258188 4e tour
Année Saison régulière
Championship
The Qualifiers
Championship/Super League
Challenge Cup
Class. Points MJ V. N. D. Pp. Pc. Perf. MJ V. N. D. Pp. Pc. Performance
2016 2e34231706702444 6e7304221212 4e tour
2017 2e36231805832406 6e7115174220 4e tour
2018 2e33231616907423 Million Pound Game8503165166 5e tour
Année Saison régulière
Super League
Phase finale
Super League
Challenge Cup
Class. Points MJ V. N. D. Pp. Pc. Perf. MJ V. N. D. Pp. Pc. Performance
2019 12e202910019505787 Non qualifié000000 5e tour
Année Saison régulière
Championship
The Qualifiers
Championship/Super League
Challenge Cup
Class. Points MJ V. N. D. Pp. Pc. Perf. MJ V. N. D. Pp. Pc. Performance
Saison 2020 -- -

Joueurs emblématiques du club

Deux joueurs des Broncos de Londres ont été nommés dans l'équipe type de la Super League : Peter Gill en 1996 et 1997 et Steele Retchless en 1998.

  • Ritchie Barnett
  • Reg Bowden
  • Jim Dymock
  • Luke Gale
  • Peter Gill
  • Tony Gourley
  • Mark Johnson
  • Tony Martin
 

Entraineurs

  • Andy Keast

Notes et références

  1. (en) Aaron Bower, « London Broncos buck expectations with buffalo farmer Eddie Battye », sur theguardian.com, The Guardian ( quotidien britannique),

Liens externes


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