London Irish

London Irish RFC est un club de rugby anglais qui évolue dans le Gallagher Premiership. Le club londonien, fondé en 1898, joue au Madejski Stadium. C’est le club des Irlandais de Londres.

London Irish
Généralités
Nom complet London Irish Rugby Football Club
Surnoms The Exiles
Reading Irish
Irish
Fondation 1898
Couleurs Vert et marine
Stade Madejski Stadium
(24 161 places)
Siège The Avenue
Sunbury-on-Thames
TW16 5EQ Middlesex
Championnat actuel Gallagher Premiership
Entraîneur Declan Kidney
Site web www.london-irish.com

Maillots

Domicile
Extérieur

Actualités

Pour la saison en cours, voir :
Gallagher Premiership 2019-2020
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Dernière mise à jour : 13 juin 2019.

Le London Irish F. C. à Paris (vers 1899).

Histoire

Les origines

Les London Irish, appelés également Les Exilés, est un club fondé en 1898 par des jeunes Irlandais de Londres sur le modèle déjà existant des clubs des London Welsh et London Scottish.

Les London Irish ont souffert pendant la Première Guerre mondiale et la guerre civile irlandaise. Ce n’est qu’à partir de 1923 avec la création de l’État libre d'Irlande et le retour à la paix que le club put de nouveau accueillir régulièrement des joueurs venus d’Irlande.

Le premier international irlandais du club, entre 1925 et 1929, fut S J "Caggs" Cagney avec 13 caps. À partir de 1931, le club s’installe à The Avenue à Sunbury-on-Thames, qui est aujourd’hui le siège et la maison spirituelle de club, bien que le club joue désormais au Madejski Stadium.

Digger est un Irish wolfhound (ou lévrier irlandais) et la mascotte officielle des London Irish. Il joue un rôle extrêmement important dans l'émulation des supporters du club.

Son développement

Le club connut des fortunes diverses durant les années 1950 avec de belles victoires mais aussi beaucoup de défaites, malgré la présence de talentueux joueurs comme Mike Gibson, Tony O'Reilly et Ollie Waldron. C’est une période où le club commença à jouer des rencontres de qualités, comme face à Coventry.

Cette hausse du niveau des rencontres continua dans les années 1960, et obligea le club à changer de méthode d’entraînement ainsi que sa façon de jouer.

Les années 1970 furent fastes pour le club, qui sous la conduite de son emblématique talonneur Ken Kennedy et l'aide de joueurs exceptionnels tels Mick Molloy et Barry Bresnihan, devint une place forte de rugby britannique. Lors de la saison 1976-77, les London Irish terminent à la première place du classement pour le District de Londres avec six victoires sur sept matchs.

Les années 1980 seront quant à elles toutes aussi irrégulières que les années 1950, avec notamment une finale de Coupe d’Angleterre perdue.

Depuis les années 1990

C’est lors de la saison 1990-91 que le club obtient son ticket pour monter dans l’élite de rugby anglais, à savoir le tout récent Championnat d’Angleterre de première division. L’équipe continua dès lors à accueillir des internationaux irlandais dont Simon Geoghegan, Jim Staples, David Curtis et Rob Saunders (le plus jeune capitaine de l’histoire de l’Équipe d’Irlande à 22 ans).

Les lourdes exigences financières et sportives du rugby de haut niveau eurent des conséquences importantes sur le club. Sur le plan financier, Les Exilés connurent plusieurs exercices déficitaires comblés par de généreux bienfaiteurs irlandais. De même sur le plan sportif, le club descendit en seconde division au terme de la saison 1993-94 pour ne remonter que deux ans plus tard.

Le début du millénaire s’avère plus prospère avec une quatrième place en championnat, le meilleur classement de l’histoire du club, lors de la saison 2001-02 et surtout une victoire en Coupe d’Angleterre cette même année. L'équipe fait aussi ses débuts en Coupe d'Europe. Elle perd en finale contre Gloucester RFC lors du Challenge européen 2005-2006 et atteint les demi-finales de la Coupe d'Europe de rugby à XV 2007-2008 où elle perd contre Stade toulousain.

Identité visuelle

Couleurs et maillots

Palmarès

Les finales des London Irish

On accède, lorsqu'il existe, à l'article qui traite d'une édition particulière en cliquant sur le score de la rencontre.

Championnat d'Angleterre

Date de la finale Vainqueur Score Finaliste Lieu de la finale Spectateurs
Leicester Tigers 10 - 9 London Irish Twickenham, Londres 81 601

Coupe d'Angleterre

Date de la finale Vainqueur Score Finaliste Lieu de la finale Spectateurs
Leicester Tigers 21 - 9 London Irish Twickenham, Londres
London Irish 38 - 7 Northampton Saints Twickenham, Londres 75 000

Challenge européen

Date de la finale Vainqueur Score Finaliste Lieu de la finale Spectateurs
Gloucester RFC 36 - 34 London Irish Twickenham Stoop, Londres 12 053

Effectif 2019-2020

Le tableau suivant récapitule l'effectif professionnel du club London Irish RFC pour la saison 2019/2020[1]. Le nombre de sélections et de points marqués est à jour au 13/06/2019.

Nom Poste Naissance Nationalité sportive Sélections
(points marqués)
Dernier club Arrivée au club
Saia Fainga'aTalonneur Australie36 (0) Brumbies2017
Motu Matu'u Samoa18 (15) Gloucester2018
Dave Porecki Australie- Saracens2016
Lovejoy ChawatamaPilier Angleterre- London Welsh2016
Patric Cilliers Afrique du Sud6 (0) Leicester Tigers2018
Allan Dell Écosse22 (5) Édimbourg Rugby2019
Sekope Kepu Australie103 (20) Waratahs2019
Harry Elrington Angleterre-Formé au club-
Danny Hobbs-Awoyemi Angleterre- Northampton Saints2016
Ollie Hoskins Australie- Western Force2016
William Goodrick-Clarke Angleterre-Formé au club-
Sebastian de ChavesDeuxième ligne Afrique du Sud- Leicester Tigers2016
Ruan Botha Afrique du Sud- Sharks2019
Adam Coleman Australie31 (15) Melbourne Rebels2019
Barney Maddison Angleterre- Ealing Trailfinders2018
Franco van der Merwe Afrique du Sud1 (0) Ulster2017
Jack CookeTroisième ligne aile Angleterre-Formé au club-
Isaac Curtis-Harris Angleterre-Formé au club-
Conor Gilsenan Irlande- Leinster2014
TJ Ioane Samoa17 (5) Sale Sharks2018
Max Northcote-Green Angleterre- Bath Rugby2016
Sean O'Brien Irlande56 (30) Leinster Rugby2019
Blair CowanTroisième ligne centre Écosse17 (10) Worcester Warriors2013
Matt Rogerson Angleterre- Jersey Reds2018
Albert Tuisue Fidji4 (0) Fijian Drua (VII)2018
Ben MeehanDemi de mêlée Australie- Waratahs2019
Nick Phipps Australie71 (40) Melbourne Rebels2017
Scott Steele Écosse- Leicester Tigers2014
Rory Brand Écosse-Formé au club-
Theo Brophy-ClewsDemi d'ouverture Angleterre-Formé au club-
Paddy Jackson Irlande25 (195) USA Perpignan2019
Stephen Myler Angleterre1 (2) Northampton Saints2018
Bryce CampbellCentre États-Unis25 (35) Raptors du Colorado2018
Brendan Macken Irlande- Wasps2018
Tom Stephenson Angleterre- Northampton Saints2018
Terrence Hepetema Nouvelle-Zélande- Blues2018
Matt Williams Angleterre-Formé au club-
Curtis RonaAilier Australie3 (5) Waratahs2019
Ben Loader Angleterre-Formé au club-
Tom Fowlie Angleterre-Formé au club-
Waisake Naholo Nouvelle-Zélande26 (80) Highlanders2019
Alivereti VeitokaniArrière Fidji- Fijian Drua (VII)2018
Tom Parton Angleterre-Formé au club-

Joueurs célèbres

Entraîneurs

Références

  1. (en) « First Team », sur london-irish.com (consulté le 13 juin 2019)

Lien externe

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