Low frequency oscillator

Le LFO (pour Low frequency oscillator) est un générateur d'oscillation très basse fréquence, utilisé en musique pour commander des modulations lentes et périodiques sur un signal sonore[1].

LFO sur le Jupiter-6 de Roland.
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Description

Le LFO est un oscillateur analogique, numérique ou logiciel, dont la particularité est d'atteindre des fréquences infrasonique, donc inaudibles ; il est cependant utilisé en musique pour modifier un autre son. Il dispose généralement de différents paramètres de réglages :

Le concept de LFO est apparu avec les synthétiseurs modulaires dans les années 1960, où un LFO est un module analogique autonome permettant de contrôler tout module commandable en tension. Il se présente alors comme un générateur de basses fréquences.

Au sein d'un synthétiseur plus compact, ou même virtuel, le LFO est devenu un composant totalement intégré, visible uniquement grâce à ses boutons de contrôles.

Applications

Contrôles nombreux des 3 LFO d'un synthétiseur numérique.

En synthèse sonore, le signal du LFO est utilisé pour créer de nombreux effets périodiques. L'oscillation du LFO peut par exemple être utilisée pour commander l'amplitude du signal modulé (VCA), créant un effet de tremolo. Lorsqu'il est appliqué à la fréquence du signal modulé (VCO) on obtient un effet de vibrato. Le LFO est également à la base des effets de chorus et de phaser[2].

De manière générale, l'utilisation du LFO est comparable à celle de l'enveloppe, mais le LFO a la particularité d'être périodique[1].

Références

  1. (en) Jeffrey Stolet, « Low-frequency Oscillators », sur pages.uoregon.edu, University of Oregon (consulté le 12 septembre 2015)
  2. Pierre-Louis de Nanteuil, Dictionnaire encyclopédique du son, Dunod, (lire en ligne), Définition de LFO, page 311
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