Männerbund

Le Männerbund, littéralement « troupe d'hommes », est une forme d'organisation guerrière basée sur un rituel d'initiation et/ou un serment de loyauté entre ses membres ou entre ses membres et le chef de la troupe.

Origine du concept

Le Männerbund a été utilisé en 1902 par Heinrich Schurtz pour décrire les rites d'initiation en Afrique de l'Est. Dans l'Allemagne wilhelmienne, le concept est repris et partiellement détourné par les défenseurs du Jugendbewegung, notamment Hans Blüher.

En 1938, dans sa thèse, Stig Wikander applique ce terme aux bandes de jeunes guerriers indo-européens, comme les Maruts dans le monde mythique du Rig-Véda ou les Maryannu du Mitanni. À sa suite, Georges Dumézil fait du « Männerbund » un trait typique des cultures indo-européennes, et le terme est repris depuis dans cette acception.

Le Männerbund dans les tribus indo-européennes

Il s'agit à l'origine d'une union fraternelle de plusieurs guerriers autour de leur seigneur, jurant de ne pas quitter le champ de bataille. Elle a été décrite entre autres par Tacite, qui la décrit selon le vocabulaire militaire romain comme un « comitatus ». La pratique du Ver sacrum attestée chez les peuples sabelliens de l'Italie antique a été également rattachée au compagnonnage des Männerbund.

Le Männerbund est également présent chez les Slaves dans la troupe princière appelée Droujina. Elle est évoqué chez les Germains dans l'épopée de Beowulf. Kris Kershaw dans son étude sur le dieu Odin dans la continuité des essais d'Otto Höfler montre les liens de ce dieu souverain avec la tradition de la "chasse sauvage" et des compagnonnages guerriers[1]. On retrouve des traces de Männerbund chez les Hittites, les Perses sassanides, les Achéménides, les Chorasmiens, les Sogdiens.

En dehors du monde indo-européen

Cette tradition historique est bien plus ancienne et répandue si l'on considère que cette organisation se retrouve dans la plupart des sociétés de l'Eurasie centrale, dans ses mythes et ses épopées aussi bien que dans leur histoire militaire: Turcs (notamment Türks, Khazars, Ouighours), Kirghizes (épopée de Manas), Hsiung-nu, Huns, Hephtalites, Koguryo, Tibétains, Chinois, Mongols (nöker), etc.

Le héros ou seigneur y est entouré d'un groupe restreint de guerriers d'élite qui lui jurent fidélité, vivent et combattent avec lui, sont couverts d'honneurs et généralement choisissent de se suicider à sa mort[2].

Notes et références

  1. The One-Eyed God: Odin and the (Indo-)Germanic Mannerbunde, Ian McNish, Mankind Quarterly
  2. Christopher Beckwith, Empires of the Silk Road: A History of Central Asia from the Bronze Age to the Present, Princeton University Press, 2009, p. 12 et ss. « By contrast, the true comitatus is unknown among non-Central Eurasian peoples, who tend to express astonishment in their descriptions of it » [p. 17].

Bibliographie

  • (de) Otto Höfler: Kultische Geheimbünde der Germanen. Diesterweg, Frankfurt 1934
  • Stig Wikander, Der arische Männerbund : Studien zur indo-iranischen Sprach- und Religionsgeschichte, Lund, Ohlsson, 1938.
  • Mircea Eliade, Initiation, rites, sociétés secrètes. Naissances mystiques, Gallimard, coll. "Idées", 1959.
  • Georges Dumézil, Mythe et épopée, Gallimard, 2 t., 1968-1971.
  • (en) Kris Kershaw, The One-eyed God: Odin and the (Indo-)Germanic Männerbünde, JIES Monograph No. 36, Washington D.C., 2000, (ISBN 0-941694-74-7).
  • Bernard Sergent, "Les troupes de jeunes hommes et l'expansion indo-européenne", in Dialogues d'histoire ancienne, 2003, n° 29, p. 9-27.
  • (en) Christopher Beckwith, Empires of the Silk Road: A History of Central Asia from the Bronze Age to the Present, Princeton University Press, 2009.

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