Ménapiens

Les Ménapiens ou Ménapes (Menapii en latin) étaient un peuple belge mentionné par César dans ses Commentaires sur la Guerre des Gaules. L'oppidum de Cassel constituait la place forte méridionale de la civitas des Ménapiens.

Ménapiens

Les principaux peuples gaulois avant la conquête romaine

Période Âge du fer
Ethnie Celtes
Langue(s) Celte
Religion Celtique
Villes principales Castellum Menaporum (Cassel (Nord))
Région actuelle Flandre
Frontière Atrébates, Morins, Nerviens, Bataves

Une tribu celte du sud-est de l'Irlande porte également le nom de Manapii, dont les Ménapiens de Belgique constituent l'origine continentale. Ce lien a été confirmé en 2016 et prouvé par test génétique NGS sur plus d'une trentaine de leurs descendants en Irlande et en Belgique.

Localisation du territoire des Ménapiens

Jules César situe le territoire des Ménapiens dans des marécages longeant la bande côtière de la mer du Nord. Bien que d'autres auteurs, comme Strabon confèrent au territoire des Ménapiens une étendue plus grande. César put avoir confondu l'Yser avec l'estuaire de l'Escaut. En effet, il cite « c’était le pays des Ménapes, qui avaient des champs, des maisons, des villages sur les deux rives du fleuve »[1]. Il est vrai aussi que l'estuaire de l'Escaut avait à l'époque un aspect différent de celui d'aujourd'hui puisque ce fleuve était alors un affluent de la Meuse.

Les peuples voisins des Ménapes

Au commencement de la conquête des Gaules par César, les peuples voisins des Ménapiens étaient :

César et Tacite mentionnent Ménapes et Morins souvent ensemble. Il est probable que les deux peuples étaient alliés.

Caractéristiques du territoire des Ménapiens

Leur territoire s'étendait autour de Gand. Cette zone de peuplement coïncide à peu près avec la province de la Flandre Orientale (Belgique), tout en s'étendant au nord jusqu'à l'embouchure de l'Escaut (la grande partie de Flandre zélandaise moderne) et probablement au-delà (rive droite de l'Escaut). Au sud, la frontière est marquée par le fleuve côtier Aa. César mentionne des Ménapiens au nord des Eburons (au nord de la province moderne du Limbourg belge), ayant les mêmes mœurs et le même type d'organisation sociale. Le sol est en général sablonneux. Le paysage se comparait à celui d'aujourd'hui (sans villes) : très plat, fermes, champs, haies, des marais au nord dans l'estuaire de l'Escaut, avec des forêts limitées, mais des boisements cités par César.

L'existence de la vaste « forêt charbonnière » coïncide avec les mentions de César sur la présence de grandes forêts pour expliquer en partie l'échec du génocide de certains peuples belges. Il est vrai aussi que les îlots dans les marécages de l'estuaire de l'Escaut sont restés assez inaccessibles jusqu'au Moyen Âge.

Étymologie du nom « Ménapes »

Le terme serait issu de deux mots gaulois mel et apa. Tous deux signifiaient « eau ». Ceci s'explique par l'omniprésence de l'eau dans les marécages où les Ménapiens s'établissaient. Le mot Ménapien désignerait donc un habitant des marécages et terres humides.[réf. nécessaire]

Reconstitution d'un habitat ménapien à Destelbergen (Belgique).

Mode de vie des Ménapes

Les Ménapiens continentaux étaient sédentaires et vivaient de l'élevage et de l'agriculture.

Les Ménapiens marins étaient des commerçants. Ils ont quelquefois été qualifiés de "Phéniciens du Nord". Ils disposaient aussi d'une flotte conséquente issue de techniques équivalentes (construction en chêne) à celles de leurs alliés Vénètes leur permettant d'établir des colonies commerciales (dont Menapia mentionné par Ptolémée) juqu'en mer d'Irlande et en Écosse.

Ils n'avaient pas de villes, mais préféraient vivre disséminés, dans des hameaux, ou fermes. Quand il y avait danger d'inondation, des propriétés furent bâties avec des cours à demi enterrées en haut de tertres de glaise ou de sable, appelés « Donken » (dunes de rivière).

La conquête romaine

La conquête de cette région fut réalisée par César entre les années 57 av. J.-C. à 51 av. J.-C. Ils lèvent 7 000 hommes en 57 av. J.-C. selon César[2]. Ce chiffre est très probablement largement exagéré[3].

Jules César et les Ménapiens

D'après Jules César dans ses Commentaires sur la Guerre des Gaules (livre-IV, chapitres 1 et 4). les Tenctères et les Usipètes, harcelés par les Suèves, se seraient réfugiés sur le territoire des Ménapes après un périple en Germanie. Les Ménapes étaient farouchement opposés à leur conquête par Jules César. Ils faisaient partie de la confédération belge qui fut vaincue par César en 57 av. J.-C. et ont résisté jusqu'en 54 av. J.-C. Selon César, ils pouvaient livrer 9 000 hommes à la confédération[2]. En l'an 56 av. J.-C. ils soutinrent les Vénètes[4]. César fut encore une fois victorieux, mais Ménapes et Morins refusèrent de se soumettre, se retirant "dans les forêts et marécages" et commençant une guérilla acharnée. César réagit en abattant les forêts, en saisissant leur bétail et en brûlant leurs habitations. Mais ceci fut interrompu par de fortes pluies en automne et le début de l'hiver [5]. L'année suivante, les Ménapes furent attaqués par des peuplades germaniques, venues de l'autre côté du Rhin, une bataille s'ensuivit et les Ménapes furent vaincus[6].

Plus tard la même année, pendant que César était en expédition en Bretagne (Grande-Bretagne), il envoya deux de ses légats (généraux) et la majorité de son armée vers le territoire des Ménapes et Morins[7]. Une fois de plus, les Ménapes se retirèrent dans leurs forêts et marécages et les Romains en furent réduits à brûler leurs moissons et habitations[8].

En l'an 54 av. J.-C. les Ménapes honorèrent les liens d'amitié avec l'Eburon Ambiorix et rejoignirent sa révolte.

César écrivit qu'eux seuls, parmi toutes les tribus en Gaule[9], n'avaient jamais envoyé d'ambassadeurs pour discuter les termes de la paix. Pour ces raisons, César décida d'envoyer 5 légions30 000 soldats professionnels) contre les Ménapes (population estimée à quelque 65 000 hommes, femmes et enfants).[réf. nécessaire]. Cette nouvelle campagne de dévastation força finalement les Ménapes à se soumettre, et César décida de les placer sous la tutelle (politique et fiscale ?) de son allié Commius l'Atrébate[10].

Recherches en cours en archéologie génétique

La datation du haplogroupe caractéristique (R1b-Z16340) des Ménapiens a été estimée en utilisant la méthode développée par Iain McDonald.

L'âge médian de Z16340 est de 3 217 années, soit environ 1 268 ans avant l'ère chrétienne, soit environ 120 ans après la formation de celle (S5668) du groupe de la Manche.

Les recherches se poursuivent pour réduire l’intervalle de confiance à 95% qui est actuellement compris entre 1810 et 751 avant l'ère chrétienne.

Cette analyse révèle une concordance entre les haplogroupes des Menapii irlandais et des Ménapiens belgæ et confirme l'appartenance des Ménapiens au groupe celtique atlantique.

Des Ménapiens dans les îles britanniques

Les Ménapes furent attestés par Strabon dans sa Geographica, qui les situait au nord des Nerviens près de l'embouchure du Rhin[11]. Strabon ajoute le détail que « ces forêts ne contiennent pas de grand arbres, mais qu'ils sont denses et épineux. »

Ptolémée dans son œuvre Geographia les plaçait entre les Tungri (autre nom pour Eburons et Aduatuques) et les Nerviens[12]. Il mentionne aussi une tribu Manapi vivant dans les sud-est de l'Irlande[12]. On retrouve également plusieurs noms de tribus celtes en Grande-Bretagne et dans le reste de l'Irlande (Parisii, Atrebates, Belgæ...). Ceci peut s'expliquer par les invasions celtes aux VIe et IIIe siècles av. J.-C. qui atteignirent également les îles britanniques.

Une cohorte romaine de Ménapes, la Primae Menapiorum, est mentionnée sur une plaque commémorative datant du IIe siècle et trouvée à Brompton en Bretagne (Grande-Bretagne)[13] et une autre à Brigetio en Pannonie[14].

Durant le IIIe siècle, un certain Carausius qui commandait la flotte romaine se déclarait empereur de Bretagne et la Gaule du Nord. Il était Ménapien et né à Batavia.

Une légion nommée Menapii Seniores est mentionnée dans la Notitia Dignitatum, un registre du Ve siècle des positions romaines et commandants militaires[15].

Références

  1. "De Bello Gallico", Caesar, livre IV, 4
  2. "D.B.G.", Caesar, livre II,4
  3. César prétendait avoir reçu ces chiffres (des troupes belges) d'un témoin gaulois. Il s'agissait probablement d'une estimation des troupes qu'avaient promis les tribus belges en cas de guerre. César a dû gonfler ces chiffres davantage. Quand on additionne tous les miliciens des Belges, mentionnés par César, on arrive à une somme extraordinaire de 240 000 combattants. Et encore, César n'a pas donné des chiffres pour toutes les tribus belges...
  4. "D.B.G.", Caesar, livre III, 9
  5. "D.B.G.", Caesar, livre III,28
  6. "D.B.G.", Caesar, livre IV,4
  7. "D.B.G.", Caesar, livre IV,22
  8. "D.B.G.", Caesar, livre IV,38
  9. Selon César: le territoire entre Pyrénées et Rhin.
  10. "D.B.G.", Caesar, livre VI,2
  11. Strabon, Geographica
  12. Ptolémée, Geographia
  13. AE 2008, 00800
  14. AE 1930, 00037
  15. Notitia Dignitatum, Ouest, 5 - C'était probablement une des milices obligatoires issue du traité (fœdus) entre l'empereur Julien et les Francs en 358.

Articles connexes

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