Mérida (Espagne)

Mérida (du latin : Augusta Emerita), en estrémègne Méria, est une ville espagnole, capitale de l'Estrémadure. Elle compte 60 000 habitants.

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Mérida

Héraldique

Drapeau

Collage de Mérida
Administration
Pays Espagne
Statut Municipio
Communauté autonome  Estrémadure (capitale)
Province  Province de Badajoz
Comarque Mérida
District judic. Mérida
Budget 82 546 065,32 (2007)
Maire
Mandat
Antonio Rodríguez Osuna (PSOE)
2019-2023
Code postal 06800
Démographie
Gentilé Emeritense
Population 59 335 hab. ()
Densité 69 hab./km2
Géographie
Coordonnées 38° 54′ 54″ nord, 6° 20′ 19″ ouest
Altitude 217 m
Superficie 86 561 ha = 865,61 km2
Distance de Madrid 344 km
Rivière(s) Le Guadiana
Divers
Patrimoine mondial Ensemble archéologique (1993)
Saint patron Sainte Eulalie de Mérida (10 décembre)
Localisation
Géolocalisation sur la carte : Espagne
Mérida
Géolocalisation sur la carte : Espagne
Mérida
Liens
Site web www.merida.es

    L'ensemble archéologique de Mérida est inscrit au patrimoine de l'UNESCO depuis 1993[1].

    Géographie

    Situation

    Mérida est située au centre de la région d'Estrémadure, au sud-ouest de l'Espagne, à une altitude de 217 m, au confluent de la rivière Albarregas avec le fleuve Guadiana.

    Climat

    Le climat de Mérida est de type méditerranéen-continental avec une influence atlantique, en raison de la proximité de la côte portugaise. Les hivers sont doux avec une température qui passe rarement en dessous de zéro, et les étés sont chauds avec des maxima qui peuvent dépasser les 40 °C. Les précipitations sont de 450 mm en moyenne. Les mois les plus arrosés sont novembre et décembre, alors que les étés sont secs avec un minimum en juillet et août. Des cycles de sécheresse de 2 à 5 ans sont habituels, à l'égal des régions sud de l'Espagne.

    Relevés pluviométriques et de températures de Mérida.

    Démographie

    Évolution démographique
    1991 1996 2001 2004 2006
    49 28451 83050 27152 20053 915

    Histoire

    Fondation et époque romaine

    Selon l'avis le plus diffusé, la ville est fondée sous le nom d'Emerita Augusta par Octave Auguste en 25 av. J.-C. pour les soldats méritants ayant fini leur service (vétérans) dans les deux légions des guerres cantabres : la Ve légion Alaudae et la Xe Gemina. Le terme emeritus signifie en latin « retiré, retraité » et se réfère aux soldats démobilisés avec honneur. La ville devint capitale de la province romaine de Lusitanie.

    Durant des siècles, jusqu’à la chute de l'Empire romain d'Occident, Mérida est un important centre militaire, juridique, économique et culturel.

    Après l'époque romaine

    Au Ve siècle, Mérida souffre des incursions des barbares (Vandales, Alains et Suèves, puis Wisigoths) qui ont envahi l'Hispanie en 409.

    En 448, le roi suève Rechila meurt à Mérida. Plus tard, la ville devient brièvement la capitale du royaume wisigoth d'Espagne et le roi Agila y est assassiné en 555. Mérida est supplantée peu après par Tolède, sous le règne du roi Athanagild (555-567), mais conserve une certaine importance jusqu'à la chute du royaume wisigothique au début du VIIIe siècle. Au cours du VIIe siècle, de nombreuses monnaies wisigothiques sont frappées à Emerita.

    En juin 712, le chef arabe Moussa Ibn Noçaïr conquiert la ville[2] et s'empare d'Egilona, la dernière reine des Wisigoths.

    En 1230, elle est prise par les troupes chrétiennes d'Alphonse IX de León.

    Elle est choisie en 1983 comme capitale de la communauté autonome d'Estrémadure.

    Depuis cette époque, la ville sort de son long sommeil et met en valeur son patrimoine architectural historique.

    Économie

    Patrimoine

    De par son prestigieux passé d'opulente cité romaine, Mérida a conservé un richissime patrimoine archéologique, comprenant entre autres un théâtre, un amphithéâtre, des aqueducs, un temple, le pont sur le Guadiana...

    L'ensemble archéologique de Mérida est inscrit au patrimoine de l'UNESCO depuis 1993.

    La ville conserve également un remarquable patrimoine de l'époque médiévale et de la Renaissance, dont l'alcazaba omeyyade.

    Culture

    Sculptures dans le musée national d'art romain.

    Mérida possède depuis 1986 un Musée national d'art romain. Le Festival de théâtre classique de Mérida, qui a lieu dans l'amphithéâtre romain de la ville chaque été depuis 1933, organise la mise en scène d'œuvres dramatiques grecques et latines.

    Notes et références

    1. Ensemble archéologique de Mérida (Unesco.org
    2. Târiq Ibn Ziyad - Et la Conquête de l'Andalousie, Argenteuil, Al Bayyinah, , 111 p. (ISBN 9782919455126, lire en ligne), p. 70

    Voir aussi

    Article connexe

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