Magnox

Magnox (pour Magnesium Non OXidizing) est un type de réacteur nucléaire à l'uranium métallique (non enrichi) modéré au graphite et refroidi au gaz carbonique. Des réacteurs de ce type ont été construits au Royaume-Uni de 1953 à 1971, le premier à la centrale nucléaire de Calder Hall/Sellafield, et le dernier à la centrale nucléaire de Wylfa. Depuis fin 2015, ils sont tous hors service.

Schéma d'un réacteur nucléaire Magnox

Description

Le nom du système provient de magnesium-non oxidising (litt. « magnésium inoxydable »), nom de l'alliage magnésium-aluminium utilisé pour gainer le combustible dans ce type de réacteur. Les réacteurs magnox utilisent du dioxyde de carbone CO2 comme caloporteur, du graphite comme modérateur et de l'uranium métallique non-enrichi comme combustible.

Le premier réacteur Magnox de Calder Hall était conçu pour produire du plutonium pour l'arsenal nucléaire du Royaume-Uni. La production de plutonium à partir de l'uranium dans une pile atomique produit une grande quantité de chaleur qui peut être utilisée pour produire de la vapeur, puis de l'électricité[1]. Le réacteur de Calder Hall était peu efficace, avec un rendement de seulement 18,8%[2].

En tout, 11 centrales nucléaires totalisant 26 réacteurs ont été construites au Royaume-Uni, où ce type de réacteur fut conçu. De plus, un exemplaire fut exporté au Japon et un autre en Italie. La Corée du Nord a aussi développé son propre réacteur Magnox basé sur la conception anglaise, qui fut rendue publique lors de la conférence Atoms for Peace.

Le dernier réacteur de ce type à être exploité a été arrêté le (à la (Wylfa 1)). L'industrie nucléaire, l'Autorité britannique de démantèlement nucléaire, s'emploie à les démanteler. À titre d'exemple, trois ans ont été nécessaires pour retirer et retraiter le combustible nucléaire usé, puis vingt ans pour réaliser, fin 2010, la mise sous scellés des réacteurs de la centrale nucléaire de Berkeley[3].

Liste des réacteurs

La première centrale nucléaire de type magnox, la centrale nucléaire de Calder Hall/Sellafield (1956-59/2003), a été la plus ancienne tranche nucléaire couplée au réseau électrique au monde[4].

NomPuissance
nette
Date de
début de
construction
Date de
couplage
au réseau
Date de début
d'exploitation
commerciale
Électricité produiteDate de
mise
à l'arrêt
Calder Hall-149 MWe19531956195614,0 TWh2003
Calder Hall-249 MWe19531957195714,0 TWh2003
Calder Hall-349 MWe19551958195814,0 TWh2003
Calder Hall-449 MWe19551959195914,0 TWh2003
Chapelcross-148 MWe19551959195914,2 TWh2004
Chapelcross-248 MWe19551959195914,2 TWh2004
Chapelcross-348 MWe19551959195914,2 TWh2004
Chapelcross-448 MWe19551960196014,2 TWh2004
Berkeley-1138 MWe19571962196221,0 TWh1989
Berkeley-2138 MWe19571962196221,6 TWh1988
Bradwell-1123 MWe19571962196227,2 TWh2002
Bradwell-2123 MWe19571962196227,2 TWh2002
Hunterston A-1150 MWe19571964196428,7 TWh1990
Hunterston A-2225 MWe19571964196428,7 TWh1989
Hinkley Point A-1235 MWe19571965196546,5 TWh2000
Hinkley Point A-2235 MWe19571965196546,5 TWh2000
Latina153 MWe19581963196425,5 TWh1987
Trawsfynydd-1195 MWe19591965196535,2 TWh1991
Trawsfynydd-2195 MWe19591965196535,2 TWh1991
Dungeness A-1225 MWe19601965196559,2 TWh2006
Dungeness A-2225 MWe19601965196560,7 TWh2006
Tōkai 1137 MWe19611965196628,2 TWh1998
Sizewell A-1210 MWe19611966196656,8 TWh2006
Sizewell A-2210 MWe19611966196653,3 TWh2006
Oldbury A-1217 MWe19621967196862,3 TWh2012
Oldbury A-2217 MWe19621967196865,6 TWh2011
Wylfa 2490 MWe196119711971109,3 TWh2012
Wylfa 1490 MWe196319711971123,2 TWh2015

Notes et références

  1. « Calder Hall Power Station », ?, The Engineer, (lire en ligne, consulté le 25 octobre 2013)
  2. (en) Nuclear Energy Encyclopedia: Science, Technology, and Applications, Wiley, (ISBN 978-1-118-04347-9), p. 28
  3. « Les réacteurs de Berkeley, symboles de la complexité et du coût du démantèlement », sur https://www.lemonde.fr, (consulté le 30 juin 2015)
  4. (en) « International Atomic Energy Agency », sur http://www.iaea.org (consulté le 30 juin 2015)

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