Marcel Alexandre Bertrand

Marcel Alexandre Bertrand, né à Paris le et mort à Paris le , est un géologue français, fondateur de la tectonique moderne par ses études sur les Alpes et sa découverte des nappes de charriages.

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Marcel Bertrand
Marcel Bertrand
Naissance
Paris (France)
Décès (à 59 ans)
Paris (France)
Domicile Paris
Nationalité Français
Domaines Géologie
Institutions Service de la carte géologique de France,
École nationale des mines
Diplôme École polytechnique,
École des mines de Paris
Renommé pour Découverte des nappes de charriage, fondation de la tectonique moderne
Distinctions Prix Vaillant (1886 et 1890),
prix Fontannes (1888),
prix Petit d'Ormoy (1893)

Biographie

Fils du mathématicien Joseph Bertrand, il entre en 1867 à l'École polytechnique, puis en 1869 à l'École des mines de Paris. Après différents emplois dans l'est de la France, il entre en 1877 au service de la Carte géologique de France. Il étudie particulièrement le Jura, la Provence et les Alpes.

Il porte alors son attention sur les montagnes et cherche à comprendre leur formation (Orogenèse). Il réussit à expliquer le double pli des Alpes de Glaris, puis l'anomalie stratigraphique du Beausset, élabore des théories nouvelles et les présente aux congrès géologiques de Zurich et de Saint-Pétersbourg.

Sa découverte des nappes de charriage le fait considérer comme le fondateur de la tectonique moderne. Il précise l'hypothèse d'Eduard Suess et avance que l'Amérique du Nord et l'Europe sont formées de trois plissements successifs situés au bord sud d'un vieux continent primitif.

Marcel Bertrand devient en 1886 professeur de géologie à l'École nationale des mines. En 1886 et 1888, il reçoit successivement le prix Vaillant (concours de géologie) et le prix Fontannes (de la Société géologique de France). En 1888, un hommage lui est rendu au cours de la réunion de la Société géologique de France, présidée par Louis Abel Girardot. Il reçoit de nouveau le prix Vaillant en 1890, puis le prix Petit d'Ormoy en 1893. En 1896, il est élu à l'Académie des sciences.

Il avait épousé en 1886 Mathilde Mascart, fille du physicien Éleuthère Mascart. En 1900, il perdit sa fille aînée Jeanne, âgée de treize ans, ensevelie dans un éboulement presque devant ses yeux, et il ne s'en remit pas. Il est mort à Paris en 1907.

Ses quatre autres enfants sont Fanny Bertrand, qui épousa le peintre William Laparra (1873-1920) ; Claire Bertrand (1890-1969), peintre, qui épousa le peintre Willy Eisenschitz (1889-1974) ; Thérèse Bertrand (1895-1987), membre de l'Académie nationale de médecine, qui épousa Philippe Fontaine, industriel, et Louise Bertrand (1901-1992), qui épousa le géologue Eugène Raguin (1900-2001).

Découverte des nappes de charriages

En 1884, en comparant les Alpes de Glaris en Suisse et le bassin houiller franco-belge, Marcel Bertrand constate que les différentes strates ne sont pas dans la configuration théorique. En effet des strates plus anciennes (400 millions d'années) recouvrent des strates plus récentes (300 millions d'années). Il appelle ces anomalies des nappes de recouvrement (aujourd'hui nappes de charriages). Il explique leur présence par des poussées latérales qui amèneraient d'anciennes strates à recouvrir des plus récentes. Il applique sa théorie à un autre phénomène similaire : l'anomalie du Beausset dans le Var[1].

Distinctions

Bibliographie

Notes et références

  1. Gabriel Gohau, « Au Temps des Continents Perdus », Les Cahiers de Science et vie, , p. 6-20
  2. « Cote LH/219/1 », base Léonore, ministère français de la Culture.

Voir aussi

Article connexe

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