Microcline

Le microcline est une espèce minérale du groupe des silicates sous-groupe des tectosilicates de formule idéale KAlSi3O8, avec présence des éléments ou composés mineurs ou en trace suivants : Fe, Ca, Na, Li, Cs, Rb et H2O. De la famille des feldspaths, sous-famille des feldspaths potassiques, cette espèce donne les plus grands cristaux connus, soit 50 mètres et 13 500 tonnes[4].

Microcline[1]
Catégorie IX : silicates[2]

Microcline
Général
Classe de Strunz
Classe de Dana
Formule chimique AlKO8Si3 KAlSi3O8
Identification
Masse formulaire[3] 278,3315 ± 0,0034 uma
Al 9,69 %, K 14,05 %, O 45,99 %, Si 30,27 %,
Couleur incolore ; blanc ; gris ; jaunâtre ; jaune gris ; jaune ; rouge ; rougeâtre ; vert ; vert bleuâtre ; bleu
Classe cristalline et groupe d'espace Pinacoïdal ; C1
Système cristallin triclinique
Réseau de Bravais centré C
Macle très commun suivant les lois de Carlsbad, Baveno, et Manebach; ou polysynthétique comme l'albite.
Clivage parfait à {001}, bon à {010}
Cassure irrégulière
Habitus prismatique ; tabulaire ; massif ; grenu ; compact ; agrégat ; isométrique ; laminaire ; cryptocristallin
Faciès cristaux prismatiques allongés suivant [001] ou [100]
Échelle de Mohs 6 - 6,5
Trait blanc
Éclat vitreux ; nacré
Propriétés optiques
Indice de réfraction α=1,514-1,529 β=1,518-1,533 γ=1,521-1,539
Biréfringence δ=0,007-0,010 ; biaxe négatif
Fluorescence ultraviolet luminescent, fluorescent
Transparence transparent à translucide
Propriétés chimiques
Densité de 2,54 à 2,57
Propriétés physiques
Radioactivité à peine détectable

Unités du SI & CNTP, sauf indication contraire.

Historique de la description et appellations

Inventeur et étymologie

Décrit par Johann August Friedrich Breithaupt en 1830[5]. Le microcline peut être chimiquement similaire à l'orthose monoclinique, mais en raison de son appartenance au système réticulaire triclinique, l'angle du prisme est légèrement inférieur à un angle droit ; ainsi, microcline, du grec ancien μικρός (mikros) « petit, court » et κλίνειν (klinein) « incliner ».

Topotype

  • Arendal, Aust-Agder, Norvège
  • Stavern (Fredriksvärn), Larvik, Vestfold, Norvège

Caractéristiques physico-chimiques

Critères de détermination

Le microcline a de nombreuses propriétés physiques similaires à l'orthose : on peut l'identifier sous rayons X ou examen optique, et apparaît avec un microscope polarisant sous la forme d'une structure en grille unique.

Variété et mélanges

  • amazonite : variété vert, colorée par le plomb.

Cristallochimie

C'est une modification triclinique du feldspath de potassium dans laquelle les atomes de silicium et d'aluminium prennent une distribution ordonnée dans les tétraèdres. Il s'agit ainsi d'un polymorphe de l'orthose.

Cristallographie

  • Paramètres de la maille conventionnelle : a = 8,577 Å, b = 12,967 Å, c = 7,223 Å, α = 90,65 °, β = 115,933 °, γ = 87,783 ° ; Z = 4, V = 721,85 Å3
  • Densité calculée = 2,56 g/cm3

Propriétés physiques

Le microcline peut être clair, blanc, jaune clair, rouge brique ou vert ; il est généralement caractérisé par des doubles hachures formant un système réticulaire triclinique par transformation de l'orthose monoclinique.

Gîtes et gisements

Gîtologie et minéraux associés

Gîtologie 
C'est un feldspath alcalin riche en potassium. Le microcline se forme durant le lent refroidissement de l'orthose ; en effet, il est plus stable à basse température que l'orthose. La sanidine est un polymorphe de feldspath alcalin stable à plus haute température.
minéraux associés 
quartz, plagiosclase sodique, muscovite, biotite, hornblendes.

Gisements producteurs de spécimens remarquables

  • Autriche
Werschenschlag, Zwettl, Waldviertel, Basse-Autriche[6]
  • Belgique
Carrières de porphyre de Quenast, Rebecq, Province de Brabant wallon[7]
  • France
Île de la Loge, Saint-Jacut-de-la-Mer, Ploubalay, Côtes-d'Armor[8]
Pegmatite de Gonnard, Essertines-en-Châtelneuf, Montbrison, Loire, Rhône-Alpes[9]
  • Norvège
Arendal, Aust-Agder
Stavern (Fredriksvärn), Larvik, Vestfold

Exploitation des gisements

Utilisation : les pierres gemmes peuvent être taillées.

Notes et références

  1. Bulletin de minéralogie de la Société française de minéralogie et de cristallographie, vol. 107, 1984, p. 401.
  2. La classification des minéraux choisie est celle de Strunz, à l'exception des polymorphes de la silice, qui sont classés parmi les silicates.
  3. Masse molaire calculée d’après « Atomic weights of the elements 2007 », sur www.chem.qmul.ac.uk.
  4. (en) John W. Anthony, Richard A. Bideaux, Kenneth W. Bladh et Monte C. Nichols, The Handbook of Mineralogy : Silica, Silicates, vol. II, Mineral Data Publishing, .
  5. (de) Johann August Friedrich Breithaupt, « Ueber die Felsite und einige neue Specien ihres Geschlechts », Journal für Chemie und Physik, vol. 60, , p. 316-330 (lire en ligne).
  6. (de) Reinhard Exel, Die Mineralien und Erzlagerstätten Österreichs, , 447 p. (présentation en ligne).
  7. Claude Pire, Histoire, industrie, géologie des Carrières de Quenast, Musée d'Arenberg, .
  8. Roland Pierrot, Louis Chauris, Claude Laforêt, Inventaire minéralogique de la France n°5 - Côtes-du-Nord, Éditions du BRGM, 1975, p. 150-153
  9. F. Gonnard, Minéralogie des départements du Rhône et de la Loire, A. Rey, , 122 p., p. 6 & 36.

Voir aussi

  • Portail des minéraux et roches
  • Portail de la chimie
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