Microgravité

La microgravité, dans le domaine de l'astronautique, est l'état d'un corps tel que l'ensemble des forces d'origine gravitationnelle auxquelles il est soumis possède une résultante très faible par rapport à la pesanteur à la surface de la Terre[1].

Ne doit pas être confondu avec micropesanteur.
La Station spatiale internationale, un environnement en micropesanteur, mais pas en microgravité.

La microgravité caractérise un point de l'espace où les forces de gravitation ont un effet très faible, soit parce qu'il se trouve très éloigné de tout corps massif, soit parce que les influences gravitationnelles de plusieurs corps massifs s'y compensent presque exactement (par exemple en un point de Lagrange). La microgravité ne peut donc pas se produire au voisinage de la Terre.

Microgravité et micropesanteur

On emploie souvent, à tort, le terme microgravité à la place d'impesanteur ou de micropesanteur. Ces notions sont pourtant très différentes : elles décrivent l'état d'un corps pour lequel les forces gravitationnelles et inertielles ont une résultante nulle ou presque nulle. L'impesanteur ou la micropesanteur dépend donc à la fois du mouvement du corps et du point de l'espace où il se trouve, alors que la microgravité ne dépend que du point où il se trouve. Un objet en chute libre ou en orbite autour de la Terre peut être en état d'impesanteur mais pas de microgravité. Un astronaute à bord de la Station spatiale internationale se trouve dans un état d'impesanteur du fait du mouvement de la station spatiale en chute libre autour de la Terre (sa vitesse lui permet de ne jamais percuter la Terre), mais la gravité est pratiquement identique à celle ressentie à la surface de la Terre (cf. tableau ci-dessous)[2][source insuffisante].

Gravité en différents points de l'espace

LieuSource de la gravitéTotalMicrogravité ?
TerreSoleilreste de la Voie lactée
Surface de la Terre9,81 m/s26 mm/s2200 pm/s2 = mm/s/an9,81 m/s2Non
Orbite basse9 m/s26 mm/s2200 pm/s29 m/s2Non
200 000 km de la Terre[N 1]10 mm/s26 mm/s2200 pm/s2jusqu'à 12 mm/s2Oui
6 millions de km de la Terre10 μm/s26 mm/s2200 pm/s26 mm/s2Oui
3,7 milliards de km de la Terre29 pm/s210 μm/s2200 pm/s210 μm/s2Oui
0,1 année-lumière de la Terre400 am/s2200 pm/s2200 pm/s2jusqu'à 400 pm/s2Oui

Notes et références

Notes

  1. Distance correspondant à environ la moitié de la distance Terre-Lune.

Référence

  1. Droit français : arrêté du 20 février 1995 relatif à la terminologie des sciences et techniques spatiales (voir sur Legifrance).
  2. https://www.nasa.gov/audience/forstudents/k-4/stories/what-is-microgravity-k4.html#.VXAIiEYcSJ8

Voir aussi

Articles connexes

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