Mo'ne Davis

Mo'ne Davis, née le [1] à Philadelphie[2],[3] (Pennsylvanie, États-Unis), est une lanceuse de baseball des Petites ligues (Little League). Elle est, sur plus de 9 000 joueurs en 68 ans, la 18e fille[4] à participer aux Séries mondiales des Petites ligues, et elle devient en 2014 à l'âge de 13 ans la première lanceuse à remporter une victoire et à réussir un blanchissage dans cette compétition. Elle est la première joueuse des Petites ligues à faire la une du magazine Sports Illustrated, un honneur qu'aucun joueur masculin n'a reçu[5]. Elle est nommée athlète féminine de l'année 2014 par Associated Press[6].

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Mo'ne Davis
Mo'ne Davis en décembre 2014.
Biographie
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Séries mondiales 2014 des Petites ligues

Davis joue pour les Taney Dragons de Philadelphie, l'équipe de la Taney Youth Baseball Association qui, après avoir remporté un tournoi à 6 équipes, représente la région Mid-Atlantic aux Séries mondiales 2014 des Petites ligues. Dans le match de finale de la ronde de qualification Mid-Atlantic, le contre l'équipe du Delaware, Davis lance un match complet sans accorder de point, retirant 6 frappeurs adverses sur des prises[7].

Le au stade Howard J. Lamade de South Williamsport, en Pennsylvanie, Davis devient la première joueuse à réussir un blanchissage alors qu'elle lance le match complet dans la victoire de 4-0 de son équipe sur celle de Nashville. Elle réussit 8 retraits sur des prises aux dépens de l'équipe adverse, composée uniquement de joueurs masculins, et n'accorde que deux coups sûrs[8] et aucun but-sur-balles[9]. Elle est la 18e fille en 68 ans, et la 4e Américaine[10], à participer à cette compétition, et sa présence, avec celle d'Emma March de l'équipe du Canada, fait de ce tournoi le premier depuis sa création en 1947 à mettre en vedette deux filles[9].

Le , elle ne lance pas lors du match que son équipe remporte 7-6 sur le club de Pearland, les représentants du Texas, mais joue aux postes de troisième but, d'arrêt-court et de premier but[11],[12]. Elle est la 6e fille à réussir un coup sûr dans les Séries mondiales et récolte un point produit sur ce jeu[8].

Le , elle accorde 3 points sur six coups sûrs mais retire 6 adversaires sur des prises en 2 manches et un tiers lancées dans une défaite de 8-1 aux mains de l'équipe de Las Vegas[13]. Le nombre de lancers effectué par les jeunes joueurs dans les Petites ligues déterminant le nombre de jours de repos qu'ils doivent prendre entre deux apparitions au monticule[14], elle est retirée du match après 55 tirs, la rendant éligible pour être lanceuse partante du match de championnat du suivant[13], mais l'équipe de Pennsylvanie ne s'y qualifie pas[15].

Style

Les balles rapides de Mo'ne Davis ont été chronométrées à 70 mph (112,65 km/h), alors que la moyenne pour les joueurs de son âge est autour des 60 mph (environ 96 km/h)[16]. Un de ses lancers, chronométré à 71 mph (114,2 km/h) durant le match du , représente l'équivalent d'un tir à 93 mph (150 km/h) par un lanceur sur un terrain des Ligues majeures[17]. Le secret de la force de ses lancers a été analysée et semble reposer sur l'usage efficace des éléments de la chaîne cinétique, sa motion lors du lancer et le moment où la balle quitte sa main droite ne variant jamais plus que de 3 degrés[18]. Elle décrit son arsenal de lancers de la façon suivante : « Je lance ma balle courbe comme Clayton Kershaw et ma balle rapide comme Mo'ne Davis[19] ». Elle défie Kershaw[20], considéré comme le meilleur lanceur des Ligues majeures[21], à un duel de lanceurs, que la vedette des Dodgers de Los Angeles accepte publiquement[22].

Impact

Sa présence dans le tournoi a fait grimper les audiences à la télévision à des niveaux records[2],[23],[24] et le match du entre son équipe et celle du Nevada a attiré au Howard J. Lamade Stadium une salle comble de 34 128 spectateurs[25], environ 10 000 personnes de plus que le match local de Ligue majeure des Phillies de Philadelphie la veille[26].

Ses succès dans le tournoi ont engendré un grand intérêt médiatique à son endroit. Elle a reçu des messages admiratifs de Michelle Obama, Mike Trout, Kevin Durant, Ellen DeGeneres, Magic Johnson, Andrew McCutchen, Russell Wilson, Larry Fitzgerald, Lil' Wayne[27], David Ortiz[28], David Price[29], Billie Jean King[30], Chelsea Clinton[30]Charlie Manuel[31] et Marcus Stroman[32]. Elle a aussi attiré l'attention de Mamie « Peanut » Johnson, ancienne lanceuse vedette des Clowns d'Indianapolis dans les années 1950 et l'une des quelques femmes à jouer avec les hommes dans les Negro Leagues[33].

Elle reçoit le prix Junior Phenom (« Phénomène junior ») des Harlem Globetrotters[34], distinction remise à des enfants qui agissent comme des modèles pour la communauté.

Sa popularité soudaine a aussi engendré certaines critiques, incluant certaines formulées par le directeur général de Little League Baseball, quant à la marchandisation de produits dérivés, par exemple des objets autographiés par l'adolescente, et la contrefaçon de certains items[35]. La chemise de l'uniforme porté par Davis lors de son blanchissage en 2014 fait partie de la collection du musée du Temple de la renommée du baseball à Cooperstown[36].

Mo'ne Davis apparaît sur la liste, dressée par Time, des 25 adolescents les plus influents de 2014[37]. Elle est nommée athlète féminine de l'année 2014 par Associated Press[6].

Davis effectue le lancer protocolaire du 4e match de la Série mondiale 2014 le à San Francisco[38]. Durant cette Série mondiale est diffusée à la télévision une publicité de 60 secondes, réalisée par Spike Lee pour Chevrolet, dans laquelle elle est en vedette[39]. Les scènes utilisées pour la publicité sont tirées d'un court-métrage documentaire de 16 minutes sur Mo'ne Davis, réalisé par Spike Lee et intitulé I Throw Like A Girl (en français : « Je lance comme une fille »)[40],[41].

Davis est payée par Chevrolet pour apparaître dans la publicité, mais ceci ne compromet pas son futur comme joueuse amateure si elle devait pratiquer un sport, baseball ou autre, au niveau universitaire américain[42]. La NCAA possède en effet des règles qui, en général, interdisent aux athlètes amateurs de recevoir de l'argent de commanditaires[43].

Personnel

Même si elle est plus connue au baseball, Davis excelle également au basket-ball[44] et ambitionne de jouer pour les Huskies de l'université du Connecticut, puis dans la WNBA[45]. Elle pratique aussi le soccer[46].

Notes et références

  1. (en) Mo'ne Davis and team going on 20-city civil rights tour, Layla A. Jones, The Philadelphia Inquirer, 15 juin 2015.
  2. (en) Mo’Ne Davis’ power breaks Little League World Series ratings, Anya Van Wagtendonk, PBS, 21 août 2014.
  3. (en) Mo'ne Davis becomes envy of every athlete who ever lived, D'Arcy Maine, ESPN, 19 août 2014.
  4. (en) Sports Illustrated and, Maybe in a Few Years, a Driver’s License, Jéré Longman, New York Times, 19 août 2014.
  5. (en) Mo’ne Davis on this week’s national Sports Illustrated cover, Scooby Axson, Sports Illustrated, 19 août 2014.
  6. (en) Davis wins AP Female Athlete of the Year honors, Rob Maaddi, Associated Press, 29 décembre 2014.
  7. (en) Philadelphia's Taney Dragons advance to LLWS, CSN Philadelphia, 10 août 2014.
  8. (en) Mo’ne Davis and Philadelphia win again at Little League World Series, Associated Press, 18 août 2014.
  9. (en) Mo'ne Davis becomes first girl to throw shutout in Little League World SeriesAssociated Press, 15 août 2014.
  10. (en) A Mound Becomes a Summit, William C. Rhoden, New York Times, 15 août 2014.
  11. (en) Mo'ne Davis gets hit; Philly ralliesESPN, 18 août 2014.
  12. (en) Sommaire du match Southwest-Mid-Atlantic du 17 août 2014.
  13. (en) Mo'ne Davis proves mortal at Little League World Series, Associated Press, 20 août 2014.
  14. (en) Little League Pitch Count Questions and Answers - Revised for 2008, LittleLeague.org.
  15. (en) Mo'ne Davis' storied Little League World Series run comes to an end, Greg Botelho, CNN, 21 août 2014.
  16. (en) Mo'ne Davis throws like a girl — at 70 MPH, Emma Jacobs, NPR, 16 août 2014.
  17. (en) How fast is Mo'ne Davis fast?, Will Femia, MSNBC, 16 août 2014.
  18. (en) Sport science: Mo'ne Davis, ESPN.
  19. (en) Excellent Mo'ne Davis quotes that sum up Little League sensation, John DeMarzo, New York Post, 20 août 2014.
  20. (en) Mo'ne Vs. KershawESPN, 12 août 2014.
  21. (en) Clayton Kershaw vs Little League pitcher Mo’ne Davis in unlikely ‘pitch-off’, News.com, 15 août 2014.
  22. (en) Clayton Kershaw Accepts Little League Star Mo’Ne Davis’ Pitch-Off Challenge, Sam Galanis, NESN, 13 août 2014.
  23. (en) Mo'ne Davis brings big ratings to Little League, Associated Press, 21 août 2014.
  24. (en) Mo’ne Davis, Las Vegas Little League showdown brings big TV ratings, Ray Brewer, Las Vegas Sun (en), 21 août 2014.
  25. (en) Las Vegas' homers overpower Philly, ESPN, 21 août 2014.
  26. (en) Despite loss, Mo'ne Davis and team push onward in Little League World Series, CBS News, 21 août 2014.
  27. (en) 10 big-time fans of Little League World Series star Mo'ne Davis, Adena Andrews, ESPN, 16 août 2014.
  28. (en) Mo'ne Davis Is a 70-mph Ace, Jason Gay, Wall Street Journal, 18 août 2014.
  29. (en) See who's tweeting about Mo'ne Davis, Taney, CSN Philadelphia, 11 août 2014.
  30. (en) Sports Illustrated cover girl Mo'ne Davis a U.S. 'treasure', Matthew T. Hall, U-T San Diego, 19 août 2014.
  31. (en) Trout, Ortiz, Manuel among pros wowed by Mo'ne Davis, Enrico Campitelli, CSN Philadelphia, 15 août 2014.
  32. (en) Philly's Mo'ne Davis: 8 K's in CG, ESPN, 15 août 2014.
  33. (en) Mamie (Peanut) Johnson, the only female pitcher in the history of the Negro Leagues, watches Mo’ne Davis hurl shutout in opener of Little League World Series, Wayne Coffey, New York Daily News, 15 août 2014.
  34. (en) Mo'ne Davis honored by Harlem Globetrotters as Junior Phenom, The Harlem Globetrotters, The Times-Herald (en), Norristown, Pennsylvanie, 21 août 2014.
  35. (en) Mo'ne Davis merchandise means money -- and outrage, Josh Peter, USA Today, 21 août 2014.
  36. (en) Mo'ne to give historic jersey to Hall of Fame, Spencer Fordin / MLB.com, 23 septembre 2014.
  37. (en) The 25 Most Influential Teens of 2014, Time, 13 octobre 2014.
  38. (en) Mo'ne is money with first pitch to open Game 4, Lindsay Berra / MLB.com, 26 octobre 2014.
  39. (en) Mo'ne Davis hits home run with Chevrolet ad: 'Throw Like a Girl'' Matthew T. Hall, U-T San Diego, 22 octobre 2014.
  40. (en) Chevrolet presents an in-depth look into the world of Mo'ne Davis, Chevrolet, 21 octobre 2014.
  41. Le court du week-end : I Throw Like A Girl de Spike Lee, Jozef Siroka, La Presse, 8 novembre 2014.
  42. (en) Mo'ne Davis spot won't affect eligibility, Darren Rovell, ESPN, 22 octobre 2014.
  43. (en) Frequently-Asked Questions About the NCAA, NCAA. Consulté le 10 novembre 2014.
  44. (en) Mo'ne Davis ready to pitch Philadelphia into U.S. Little League championship tonight, Associated Press, 20 août 2014.
  45. (en) Baseball sensation Mo'ne Davis' impact on girls and boys , Kelly Wallace, CNN, 20 août 2014.
  46. (en) Mo'ne Davis Is the First Little Leaguer to Make the Cover of Sports Illustrated, Katie Rose Quandt, Mother Jones, 19 août 2014.
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