Monolithe

Un monolithe (du grec μόνος / mónos, « un seul », et λίθος / líthos, « pierre[1] ») est un bloc de pierre massif monumental de grande dimension, constitué d'un seul élément, naturel ou taillé, éventuellement déplacé. L'architecture monolithe (ou monolithique) est une construction réalisée dans un bloc unique d'un seul matériau, et l'industrie lithique désigne l'ensemble des objets en pierre taillée par les humains.

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Monolithes naturels

Un monolithe peut être naturel : Uluru du parc national d'Uluṟu-Kata Tjuṯa et le mont Augustus, en Australie, considéré comme le plus grand monolithe du monde, ou le monolithe de Ben Amira, en Mauritanie, ou le monolithe Zuma Rock au Nigeria. Certains massifs rocheux peuvent être qualifiés de monolithe bien que constitués en réalité d'amas de roches agglomérées : c'est par exemple le cas en France du monolithe cargneulitique de Sardières (93 m de haut).

Monolithes taillés ou déplacés par l'homme

Un monolithe peut constituer un monument à lui seul (statue, pierre monolithique). On retrouve des pierres monolithiques sacrées dès la Préhistoire (menhirs) et dans de nombreuses civilisations, comme la civilisation maya (stèles représentant des souverains ou encore les « zoomorphes » originaux de Quiriguá) et Aztèques (le monolithe de Coatlicue qui représente la déesse de la mort, ou encore le monolithe décoré de Tizoc représentant les quinze victoires de ce souverain). Les premiers édifices constitués de monolithes sont les dolmens, à partir du - Ve millénaire.

Un monolithe peut aussi constituer un élément architectural d'un édifice composé d'un seul élément (colonne, linteau, etc.). On considère un édifice en béton armé comme monolithe (par opposition à un mur en briques ou en blocs de béton).

Les plus grands monolithes d'origine anthropique

Transport du piédestal de granite monolithe du Cavalier de bronze vers Saint-Pétersbourg en 1770.

La plus grosse pierre déplacée par l’homme

Le piédestal de granite du Cavalier de bronze (du Tsar de toutes les Russies Pierre le Grand) transporté à Saint-Pétersbourg en 1770 (en présence de l’impératrice Catherine II de Russie) est réputé pour être la plus grosse pierre jamais déplacée par l'homme. On cite les chiffres suivants : 7 × 14 × m, pour 1 500 tonnes[2].

La plus grosse pierre jamais taillée par l’homme

L’obélisque inachevé d’Assouan est donné pour 1 200 tonnes. Mais il n’est jamais sorti de sa carrière. Il n’est pas détaché du socle rocheux.

La plus grosse pierre taillée jamais déplacée par l’homme

La pierre de Baalbek dite Hadjar-el-Qoublé (la pierre du Sud, ou pierre de la femme enceinte) est donnée pour 21,5 m × 4,8 × 4,2 m, soit de 900 à 1 100 tonnes selon des estimations assez constantes. Elle n'est pas sortie de la carrière, et elle est restée plantée en oblique, au lieu de son extraction.

Le plus grand de tous les obélisques égyptiens

L’obélisque du Latran, à Rome a été brisé en trois morceaux, mais reconstitué et ré-érigé (ou le contraire) par le pape Sixte V. On donne des chiffres variables, sans doute 32 m de haut pour un poids de 400±50 tonnes.

Quelques autres monolithes renommés

Au cinéma

Notes et références

  1. Définitions lexicographiques et étymologiques de « monolithe » du Trésor de la langue française informatisé, sur le site du Centre national de ressources textuelles et lexicales
  2. Transport du piédestal, La Nature, 1882. Article signé A. de Rochas (peut-être l'ingénieur Alphonse Beau de Rochas).
  3. http://whc.unesco.org/fr/list/294/ unesco

Voir aussi

Liens externes

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