Motu Nui

Motu Nui, « Grand îlot » en rapanui, est un îlot de la pointe sud-ouest de l’île de Pâques, et constitue le point le plus occidental du territoire chilien, ainsi que le point méridional de l'archipel pascuan.

Motu Nui

Photographie de Motu-Nui depuis la falaise d'Orongo. Pétroglyphes au premier plan.
Géographie
Pays Chili
Archipel Aucun
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 27° 12′ 05″ S, 109° 27′ 10″ O
Superficie 0,039 km2
Géologie Île volcanique
Administration
Région Valparaíso
Province Île de Pâques
Municipalité Île de Pâques
Démographie
Population Aucun habitant
Autres informations
Fuseau horaire UTC−06:00
Géolocalisation sur la carte : océan Pacifique
Motu Nui
Géolocalisation sur la carte : Île de Pâques
Motu Nui
Îles au Chili

Géographie

Avec ses presque quatre hectares, Motu Nui est le plus grand d’un groupe de trois îlots (avec Motu Iti et Motu Kao Kao). Motu Nui est le sommet d’une montagne volcanique sous-marine s’élevant à 2 000 mètres au-dessus du plancher océanique. La plongée sous-marine entre Motu Nui et Motu Kao Kao est très appréciée par les amateurs, d’autant que les requins y sont très rares[réf. nécessaire].

Histoire

Moto Nui en 1905
Motu Nui en 2008

Ce fut un lieu sacré du culte du Tangata manu, l’« homme oiseau », qui prit place sur l’île de Pâques à une époque située entre le culte de Moaïs et l’ère chrétienne (avant 1860). Selon l’explorateur Alfred Métraux, le Tangata manu était, pour un an, l’arbitre des conflits entre clans sur l’île de Pâques. À ce titre, il était « neutre » et sacré. Pour devenir Tangata manu, le Hopu (représentant de chaque clan) devait plonger dans l’océan à partir de la falaise d’Orongo, nager à l’aide d’une gerbe de totora jusqu’à l’îlot rocheux inhabité de Motu Nui, s’y poster et attendre la ponte du premier œuf de sterne Manutara de la saison, le recueillir, nager à nouveau vers l’île de Pâques et gravir la falaise de Rano Kau pour le ramener à l’ariki nui (« grand guerrier »: le « roi » de l’île).

Le film Rapa Nui (1994) retrace cette tradition mais la représente comme une violente compétition où l’on doit gagner contre les autres et dont le côté sacré est complètement ignoré. En fait, chaque nageur se postait devant un nid, et selon la mythologie Rapa Nui c’est le dieu Make-make qui désignait le Tangata manu de l’année au moyen du premier couple de sternes à pondre. Cet unique œuf recueilli, tout le monde rentrait indemne. En outre, dans le film le vainqueur fait du chef de son clan l’ariki nui, alors que cette dignité était héréditaire au sein de la lignée Miru, descendant selon la tradition du fils aîné de Hotu Matu'a, le découvreur légendaire de l’île.

Motu Nui dans la culture

En tant que terre émergée, l'îlot est considéré comme relativement proche de la zone du point Nemo, présentée comme le pôle maritime d'inaccessibilité[1], c'est-à-dire le point de l'océan le plus éloigné de toute terre émergée.

L'île est également une des terres émergée les plus proches de la ville fictive de R'lyeh imaginée par l'écrivain américain, auteur de romans fantastiques et horrifiques, H. P. Lovecraft. Dans sa nouvelle L'Appel de Cthulhu, Lovecraft situe R'lyeh par 47° 09′ S, 126° 43′ O .

Notes et références

  1. (en) « Point Nemo », sur www.geocuriosa.com (consulté le 24 avril 2015).
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