Muirfield

Muirfield est un parcours de golf privé de type links qui est le siège de The Honourable Company of Edinburgh Golfers. Situé à Gullane, East Lothian, en Écosse et surplombant le Firth of Forth, Muirfield faisait partie des parcours où se joue en rotation le British Open.

Honourable Company of Edinburgh Golfer
Date de création 1744
Localisation Muirfield
Coordonnées 56° 02′ 31″ nord, 2° 49′ 16″ ouest
Par 71
Distance totale 7245 m
Nombre de parcours 1
Géolocalisation sur la carte : Écosse

Muirfield a été l’hôte de l’Open britannique à quinze reprises, dont la dernière en 2013 qui a vu la victoire de Phil Mickelson. Parmi les autres vainqueurs de l’Open à Muirfield on note les noms de Nick Faldo (à deux reprises), Ernie Els, Tom Watson, Lee Trevino, Jack Nicklaus, Gary Player, Henry Cotton, Alf Perry, Walter Hagen, Harry Vardon et Harold Hilton. Muirfield fut aussi à dix reprises le théâtre du Open britannique amateurs ainsi que de la Ryder Cup en 1973, de la Walker Cup en 1959 et 1979, de la Curtis Cup 1952 et 1984, ainsi que de nombreux autres tournois importants.

Bien que Muirfield soit un parcours de type links, il a une forme peu habituelle. La plupart des links sont construits le long du rivage maritime avec un retour, ce donne deux alignements de neuf trous, chacun aligné en gros dans la même direction. En revanche, Muirfield fut le premier parcours à se démarquer de cette configuration et à être aménagé comme deux boucles de neuf trous, la première se jouant dans le sens des aiguilles d’une montre, la seconde en sens inverse. Il en résulte que par direction de vent constante au cours d’un parcours, chaque trou sera soumis à une direction de vent différente au tertre de départ. En n’importe quel point du parcours il n’est pas possible de trouver plus de trois trous ayant une même direction générale.

Jack Nicklaus a remporté trois Open britanniques, dont son premier à Muirfield en 1966, ce qui lui permit de compléter le premier de ses trois Grands chelems de carrière. Nicklaus a décrit Muirfield comme le "meilleur parcours en Grande-Bretagne"[1]. Il a par la suite conçu un parcours de championnat a Dublin, Ohio, un faubourg au nord de sa ville de Columbus. À son ouverture en 1974, Nicklaus le baptisa Muirfield Village ; ce parcours a été l’hôte de son Memorial Tournament, un des plus grands tournois sur invitation du PGA Tour depuis 1976.

Muirfield a mis un terme aux deux dernières tentatives de grand chelem, en refusant la troisième victoire en tournoi majeur de l’année au vainqueur des deux premiers, le Masters et l’US Open. Nicklaus termina second à un coup de Trevino en 1972, et Tiger Woods fut victime d’un vent violent et de la pluie en 2002 ce qui lui fit conclure son parcours du troisième jour avec un score de 82. Il se ressaisit le dimanche avec un score de 65 pour terminer dans le par pour une 28e place partagée, à six coup derrière les joueurs qui allaient se disputer la victoire en play-off.

The Honourable Company of Edinburgh Golfers

The Honourable Company of Edingburgh Golfers, dont le siège se trouve désormais à Muirfield, revendique l’honneur d’être le plus ancien club de golf du monde, bien que le jeu lui-même soit de plusieurs siècles plus ancien. Les archives du club remontent sans hiatus à 1744, lorsque le club mit en place treize « règles du golf » qui furent appliquées lors de sa première compétition organisée à Leith Links pour le Silver Club[2]. La première compétition fut remportée par John Rattray, qui signa les règles et devint le premier capitaine du club. Le club joua sur les cinq trous de Leith Links durant près d’un siècle, mais le nombre croissant de joueurs le força en 1836 à émigrer vers le Musselburgh Old Course, à l’époque un parcours de neuf trous. Comme beaucoup d’autres parcours écossais prestigieux, y compris St Andrews, Musselburgh est un parcours public, et en fin de compte ce parcours aussi finit par devenir trop fréquenté au goût des membres du Honourable Company of Edinburgh Golfers.

En 1891 le club se résolut a construire un nouveau parcours privé de dix-huit trous, en emportant avec lui le championnat open. Cette décision provoqua un malaise à Musselburgh qui perdit à partir de ce moment le droit d’organiser l’Open de golf. Tom Morris Sr. fut l'architecte du nouveau parcours qui recueillit une large approbation dès le début ; il a été modifié et modernisé à plusieurs reprises depuis lors, de façon parfois significative jusque dans les années 1920, après quoi il est resté stable[3]. Le premier Open joué sur le nouveau parcours en 1892 fut aussi le premier tournoi à avoir été joué selon la formule de quatre tours, soit 72 trous[4].

GOLF : Gentlemen Only, Ladies Forbidden

À l'occasion de l'Open de 2013, tenu à Muirfield, la presse a posé à nouveau la question de l'accès du club aux femmes. En effet, comme pour deux autres clubs de la rotation de l'Open britannique, Royal Troon en Écosse et le Royal St George's en Angleterre, les femmes ne peuvent devenir membre de Muirfield, bien qu'elles puissent y jouer.

Chargé de l'organisation de l'Open, le Royal and Ancient Golf Club of St Andrews (connu sous les initiales R&A) a expliqué qu'il se pencherait la question. Interrogé sur la différence qu'il pouvait y avoir entre un club réservé aux hommes et ceux qui interdisent l'accès aux minorités, le président du R&A s'est exclamé : « Je pense qu'il s'agit d'une question ridicule, si je puis dire. Il y a une énorme différence entre des discriminations raciales, l'antisémitisme, où des pans entiers de la société sont en effet opprimés et traités de très, très mauvaise manière. Et comparer cela avec un club de golf réservé aux hommes est, je pense, complètement absurde. Il n'y a aucune comparaison possible »[5].

Cependant le Royal and Ancient Golf Club of St Andrews a pris en la décision de retirer Muirfield de la rotation de l'Open suite au vote des membres du club sur l'admission de femmes comme membres. La motion n'a pu atteindre les deux tiers de votes requis pour modifier ce point des statuts du club. Les golfeurs Rory McIlroy et Nick Faldo (qui a remporté deux de ses trois British Open à Muirfield et désigné le parcours comme son préféré au plan mondial) ont approuvé la décision du R&A's de même que les premiers ministres écossais Nicola Sturgeon et britannique David Cameron[6].

En 80 % des 621 membres ayant voté avalisent l'acception de femmes comme membres du club ce qui permet la réintégration du parcours dans la rotation de l'Open, décision qui est saluée par la Première Ministre écossaise Nicola Sturgeon alors que Rory McIlroy s'étonne pour sa part qu'il se soit encore trouvé 120 membres pour voter contre l'admission des dames au sein du club[7].

Parcours

Trou n° Par Mètres
1 4 446
2 4 347
3 4 377
4 3 182
5 5 510
6 4 443
7 3 147
8 4 443
9 5 465
       
Trou n° Par Mètres
10 4 473
11 4 354
12 4 380
13 3 156
14 4 449
15 4 394
16 3 186
17 5 506
18 4 415

Vainqueurs de l'Open britannique

AnnéeChampionPaysScore
2013Phil Mickelson États-Unis-3
2002Ernie Els Afrique du Sud-6
1992Nick Faldo Angleterre-12
1987Nick Faldo Angleterre-5
1980Tom Watson États-Unis-13
1972Lee Trevino États-Unis-6
1966Jack Nicklaus États-Unis-2
1959Gary Player Afrique du SudE
1948Henry Cotton AngleterreE
1935Alf Perry Angleterre283
1929Walter Hagen États-Unis292
1912Ted Ray Jersey295
1906James Braid Écosse300
1901James Braid Écosse309
1896Harry Vardon Jersey316
1892Harold Hilton Angleterre305

Vainqueurs de l'Open britannique sénior

AnnéeChampionPaysScore
2002Tom Watson États-UnisE

Notes et références

  1. Muirfield club steeped in tradition, The Phoenix, 14 juillet 1980
  2. The Honourable Company of Edinburgh Golfers
  3. The Golf Course, par Geoffrey Cornish et Ronald Whitten, 1981
  4. The World Atlas of Golf, deuxième édition, 1987, Mitchell Beazely publishers, London
  5. R&A: Gender issue on hold for now, Bob Harig, ESPN.om, 17 juillet 2013
  6. No more Open at Muirfield after golf club votes against allowing women to join as members, James Corrigan, The Telegraph, 19 mai 2016
  7. Le golf de Muirfield s'ouvre aux femmes et se réconcilie avec le British Open, Rémi Rivière, L'Equipe, 15 mars 2017

Voir aussi

Article connexe

Liens et références

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