Néarctique

Le néarctique est l'une des huit écozones ou régions biogéographiques terrestres. Elle est parfois regroupée avec le paléarctique et forme alors l'holarctique. Elle couvre l'essentiel de l'Amérique du Nord, et inclut le Groenland et la partie nord du Mexique. Les parties plus au sud du Mexique et de la Floride, l'Amérique centrale et les Îles Caraïbes font partie de l'écozone néotropique, avec le reste de l'Amérique du Sud.

Carte du Néarctique
Ce type de projection cartographique surestime les surfaces des hautes latitudes

Caractéristiques climatiques et géologiques

Carte des écorégions du Canada, des États-Unis et du Mexique.

Bien que l'Amérique du Nord et celle du Sud soient à présent réunies par l'Isthme de Panama, ces continents ont été séparés l'un de l'autre pendant des dizaines de millions d'années, et leur faune et flore ont évolué indépendamment l'une de l'autre. Lorsque l'ancien supercontinent, la Pangée, s'est séparée en deux, il y a 200 millions d'années, l'ancêtre de l'Amérique du Nord était relié à l'Eurasie, et formait la Laurasia, alors que la partie devenue l'Amérique du Sud faisait partie du Gondwana. L'Amérique du Nord s'est ensuite séparée de l'Eurasia et des ponts se sont formés avec l'Asie et l'Amérique du Sud, ce qui a autorisé des échanges d'espèces animales et végétales entre les deux continents.

Le Détroit de Béring a permis le passage de nombreuses espèces entre l'Asie et l'Amérique du Nord ; ainsi, le néarctique partage-t-il de nombreuses plantes et espèces animales avec le paléarctique. Ces deux écozones sont souvent réunies et appelées écozone holarctique.

La région s'étend du niveau de la mer à 1 000 m d'altitude. Elle est surtout constituée de forêts tropicales et subtropicales. Les températures sont de 20 °C à 26 °C en moyenne pendant toute l'année. Les précipitations annuelles moyennes varient entre 1 500 et 3 000 mm, bien qu'elles puissent dépasser 4 000 mm à certains endroits. Le nombre de mois secs est en général inférieur à trois.

Le néarctique est surtout métamorphique (période pré-cénozoïque) et recouvert d'une mince couche d'alluvions. La plaine du golfe du Mexique comprend de nombreux cours d'eau. La péninsule du Yucatán montre plutôt un relief karstique.

Histoire biologique

De nombreuses grandes espèces animalières (mégafaune) se sont éteintes en Amérique du Nord à la fin de l'époque pléistocène, parmi lesquels le cheval, le chameau, le mammouth... Cela correspond à l'apparition de l'homme. On a longtemps pensé que le changement climatique était à l'origine de cette extinction massive. De nombreux scientifiques attribuent aujourd'hui ces disparitions avant tout à la chasse des hommes (directement ou par intermédiaire, par la disparition par la même cause des proies de certaines espèces), puis seulement au climat. Le bison américain, l'ours brun ou grizzly et le wapiti sont arrivés en Amérique du Nord plus ou moins au même moment que les premiers humains, et se sont rapidement étendus, en remplissant les « trous » laissés dans l'écosystème à la suite de la récente extinction de la mégafaune de l'Amérique du Nord.

Parmi les animaux étant à l'origine uniques au Néarctique :

Écorégions terrestres

L'écozone néarctique est divisée en 119 écorégions terrestres appartenant à 11 des 14 biomes terrestres.

Liste des écorégions[1]
Biome Code Nom Superficie Temp. min. Temp. max. Préc. min. Préc. max.
Forêts de feuillus sèches tropicales et subtropicales NA0201Forêts sèches subtropicales de transition du Sonora et du Sinaloa50 903 km211 °C32 °Cmm205 mm
Forêts de conifères tropicales et subtropicales NA0301Forêts de conifères subtropicales des Bermudes39 km2????
NA0302Forêts de pins et de chênes de la Sierra Madre occidentale222 334 km24 °C30 °Cmm395 mm
NA0303Forêts de pins et de chênes de la Sierra Madre orientale65 496 km25 °C29 °Cmm315 mm
Forêts de feuillus et forêts mixtes tempérées NA0401Forêts des hauts plateaux de l'Allegheny84 011 km2−8 °C22 °C40 mm125 mm
NA0402Forêts mésophiles mixtes des Appalaches192 264 km2−6 °C27 °C51 mm177 mm
NA0403Forêts des Appalaches et des Blue Ridge159 343 km2−5 °C27 °C50 mm199 mm
NA0404Forêts des feuillus du centre des États-Unis296 135 km2−4 °C28 °C38 mm168 mm
NA0405Forêts du centre-est du Texas52 583 km25 °C30 °C27 mm142 mm
NA0406Forêts transitionnelles de l'Est348 614 km2−19 °C21 °C39 mm160 mm
NA0407Forêts des basses-terres de l'Est des Grands Lacs116 673 km2−14 °C22 °C38 mm139 mm
NA0408Forêts des basses-terres du Golfe du Saint-Laurent39 516 km2−12 °C19 °C58 mm146 mm
NA0409Forêts des basses terres du Mississippi112 240 km20 °C28 °C61 mm205 mm
NA0410Forêts de la Nouvelle-Angleterre et de l'Acadie238 153 km2−15 °C21 °C48 mm205 mm
NA0411Forêts côtières du Nord-Est89 778 km2−10 °C25 °C55 mm130 mm
NA0412Forêts des monts Ozark62 008 km21 °C28 °C48 mm164 mm
NA0413Forêts mixtes du Sud-Est347 724 km2−1 °C28 °C50 mm186 mm
NA0414Forêts du Sud des Grands Lacs244 828 km2−8 °C25 °C27 mm131 mm
NA0415Forêts transitionnelles du Mid-Ouest supérieur166 477 km2−16 °C23 °C11 mm116 mm
NA0416Forêts de l'Ouest des Grands Lacs274 721 km2−20 °C22 °C11 mm114 mm
NA0417Forêts de la vallée de la Willamette14 883 km23 °C19 °C12 mm294 mm
Forêts de conifères tempérées NA0501Forêts des montagnes de l'Alberta39 933 km2−14 °C13 °C26 mm166 mm
NA0502Forêts des contreforts de l'Alberta et de la Colombie-Britannique121 017 km2−22 °C16 °C12 mm119 mm
NA0503Forêts des montagnes de l'Arizona109 052 km2−5 °C32 °Cmm122 mm
NA0504Landes de pins côtières atlantiques8 975 km2−3 °C24 °C64 mm125 mm
NA0505Forêts des montagnes Bleues64 844 km2−9 °C22 °Cmm131 mm
NA0506Forêts côtières continentales de la Colombie-Britannique137 750 km2−12 °C18 °C16 mm583 mm
NA0507Forêts sous-le-vent de la chaîne des Cascades46 451 km2−10 °C20 °Cmm323 mm
NA0508Forêts centrales et méridionales des Cascades44 950 km2−5 °C19 °C10 mm409 mm
NA0509Forêts montagneuses du centre de la Colombie-Britannique72 090 km2−16 °C15 °C11 mm102 mm
NA0510Forêts côtières du Pacifique central73 863 km2−2 °C18 °C10 mm545 mm
NA0511Forêts des Rocheuses du Colorado132 841 km2−13 °C22 °Cmm113 mm
NA0512Forêts orientales des Cascades55 299 km2−6 °C22 °Cmm296 mm
NA0513Florida sand pine scrub3 879 km213 °C28 °C43 mm215 mm
NA0514Complexe du plateau et du bassin du Fraser137 636 km2−14 °C16 °Cmm208 mm
NA0515Forêts d'altitude du Grand Bassin5 788 km2−6 °C24 °Cmm88 mm
NA0516Forêts des Klamath et des Siskiyou50 370 km2−2 °C26 °Cmm279 mm
NA0517Forêts côtières de l'Atlantique moyen133 597 km2−1 °C28 °C48 mm203 mm
NA0518Forêts du Centre-Nord des Rocheuses246 515 km2−13 °C20 °C12 mm271 mm
NA0519Forêts côtières de Californie septentrionale13 287 km26 °C19 °Cmm316 mm
NA0520Forêts côtières du Pacifique Nord60 755 km2−12 °C15 °C30 mm713 mm
NA0521Forêts alpines transitionnelles du Nord25 783 km2−14 °C13 °C13 mm215 mm
NA0522Forêts sèches de l'Okanagan53 496 km2−9 °C21 °Cmm145 mm
NA0523Forêts des Piney Woods140 797 km24 °C29 °C57 mm166 mm
NA0524Forêts des basses-terres de Puget22 605 km21 °C18 °C20 mm386 mm
NA0525Îles de la Reine Charlotte9 999 km21 °C14 °C54 mm496 mm
NA0526Forêts de pins et de chênes de la Sierra Juarez et de San Pedro Martir4 002 km25 °C26 °Cmm75 mm
NA0527Forêts de la Sierra Nevada52 872 km2−4 °C25 °Cmm304 mm
NA0528Forêts du Sud des Rocheuses centrales159 693 km2−12 °C22 °Cmm103 mm
NA0529Forêts de conifères du Sud-Est236 352 km27 °C28 °C35 mm238 mm
NA0530Forêts d'altitude des Wasatch et des Uinta41 509 km2−10 °C22 °C11 mm128 mm
Forêts boréales et taïga NA0601Taïga d'altitude de la péninsule Alaska48 043 km2−10 °C13 °C37 mm182 mm
NA0602Forêts du Bouclier canadien central463 345 km2−25 °C19 °C18 mm147 mm
NA0603Taïga du golfe de Cook28 015 km2−16 °C15 °C14 mm123 mm
NA0604Taïga du plateau Cooper17 275 km2−22 °C14 °Cmm179 mm
NA0605Forêts de l'Est du Canada488 587 km2−23 °C19 °C36 mm199 mm
NA0606Taïga du Bouclier canadien oriental757 250 km2−25 °C15 °C18 mm128 mm
NA0607Taïga des basses-terres de l'intérieur de l'Alaska et du Yukon446 261 km2−34 °C16 °Cmm122 mm
NA0608Forêts canadiennes médiocontinentales369 628 km2−26 °C19 °C10 mm112 mm
NA0609Forêts du Bouclier canadien occidental548 394 km2−28 °C20 °C11 mm114 mm
NA0610Forêts des Muskwa et du lac des Esclaves263 806 km2−30 °C17 °C11 mm92 mm
NA0611Forêts des hauts plateaux de Terre-Neuve16 391 km2−12 °C16 °C65 mm173 mm
NA0612Taïga du Bouclier canadien septentrional617 319 km2−32 °C17 °Cmm97 mm
NA0613Forêts du Nord de la Cordillère264 234 km2−27 °C15 °Cmm206 mm
NA0614Taïga des Territoires du Nord-Ouest348 147 km2−31 °C17 °Cmm84 mm
NA0615Landes océaniques du Sud d'Avalon et de Burin2 035 km2−5 °C15 °C89 mm161 mm
NA0616Taïga du Sud de la Baie d'Hudson375 339 km2−27 °C17 °C12 mm113 mm
NA0617Forêts sèches de l'intérieur du Yukon62 742 km2−29 °C15 °Cmm146 mm
Prairies, savanes et brousses tropicales et subtropicales NA0701Prairies côtières du golfe du Mexique80 515 km29 °C30 °C16 mm211 mm
Prairies, savanes et brousses tempérées NA0801Prairies de la vallée centrale californienne55 084 km26 °C29 °Cmm196 mm
NA0802Forêts-parcs à trembles canadiennes399 039 km2−23 °C20 °C10 mm119 mm
NA0803Prairies mixtes centrales et méridionales282 267 km2−8 °C29 °Cmm148 mm
NA0804Forêt transitionnelle centrale407 235 km2−9 °C30 °C21 mm160 mm
NA0805Prairies d'herbes hautes centrales248 867 km2−14 °C26 °Cmm145 mm
NA0806Savane du plateau Edwards61 734 km26 °C30 °C17 mm121 mm
NA0807Prairies d'herbes hautes des Flint Hills29 632 km2−4 °C28 °C18 mm147 mm
NA0808Prairies des vallées et des contreforts du Montana81 929 km2−13 °C22 °Cmm94 mm
NA0809Prairies mixtes des Sand Hills du Nebraska61 212 km2−7 °C24 °Cmm106 mm
NA0810Prairies mixtes du Nord219 614 km2−18 °C24 °Cmm115 mm
NA0811Prairies d'herbes courtes du Nord640 109 km2−18 °C24 °Cmm102 mm
NA0812Prairies d'herbes hautes du Nord76 259 km2−20 °C22 °C10 mm103 mm
NA0813Prairies palousiennes46 993 km2−7 °C24 °Cmm92 mm
NA0814Prairies du Blackland texan50 215 km25 °C30 °C34 mm146 mm
NA0815Prairies d'herbes courtes occidentales435 313 km2−6 °C29 °Cmm110 mm
Toundra NA1101Toundra des chaînes Alaska et Saint-Élie152 718 km2−27 °C15 °Cmm373 mm
NA1102Toundra des îles Aléoutiennes12 141 km2−5 °C12 °C31 mm194 mm
NA1103Toundra côtière de l'Arctique98 909 km2−32 °C14 °Cmm53 mm
NA1104Toundra des contreforts de l'Arctique130 032 km2−30 °C13 °Cmm63 mm
NA1105Toundra côtière de l'île de Baffin9 172 km2−31 °C6 °Cmm45 mm
NA1106Toundra des basses-terres de Béringie151 820 km2−24 °C14 °Cmm121 mm
NA1107Toundra des hautes-terres de Béringie97 953 km2−23 °C14 °Cmm95 mm
NA1108Toundra des chaînes Brooks et British160 646 km2−33 °C15 °Cmm61 mm
NA1109Toundra des hauts-plateaux de Davis88 523 km2−39 °C6 °Cmm91 mm
NA1110Toundra du Haut-Arctique467 509 km2−44 °C7 °Cmm60 mm
NA1111Toundra alpine de l'intérieur du Yukon et de l'Alaska234 132 km2−31 °C15 °Cmm92 mm
NA1112Toundra arctique haute du Kalaallit Nunaat306 129 km2−38 °C5 °Cmm92 mm
NA1113Toundra arctique basse du Kalaallit Nunaat172 182 km2−30 °C10 °Cmm211 mm
NA1114Toundra du Bas-Arctique801 765 km2−36 °C13 °Cmm85 mm
NA1115Toundra du Moyen-Arctique1 040 236 km2−36 °C11 °Cmm92 mm
NA1116Toundra alpine des monts Ogilvie et MacKenzie209 808 km2−33 °C15 °Cmm87 mm
NA1117Toundra et champs de glace des monts de la côte pacifique107 362 km2−22 °C14 °C22 mm643 mm
NA1118Toundra des monts Torngat32 463 km2−24 °C9 °C13 mm86 mm
Forêts, zones boisées et maquis méditerranéens NA1201Sauges et chaparral de Californie36 249 km25 °C26 °Cmm126 mm
NA1202Chaparral et forêts claires intérieurs de Californie64 627 km23 °C29 °Cmm269 mm
NA1203Chaparral et forêts claires d'altitude de Californie20 407 km22 °C27 °Cmm190 mm
Déserts et brousses xériques NA1301Désert de Basse-Californie77 590 km27 °C29 °Cmm70 mm
NA1302Matorral du Mexique central59 195 km210 °C25 °Cmm227 mm
NA1303Désert de Chihuahua508 892 km20 °C32 °Cmm155 mm
NA1304Brousses du plateau du Colorado326 501 km2−13 °C31 °Cmm120 mm
NA1305Steppe arbustive du Grand Bassin336 212 km2−10 °C31 °Cmm138 mm
NA1306Broussailles xérophiles du golfe de Californie23 537 km213 °C31 °Cmm90 mm
NA1307Matorral de la Meseta centrale124 975 km210 °C28 °Cmm345 mm
NA1308Désert des Mojaves130 647 km20 °C38 °Cmm73 mm
NA1309Steppe arbustive du Snake et de la Columbia218 533 km2−9 °C24 °Cmm171 mm
NA1310Désert de Sonora222 843 km25 °C35 °Cmm137 mm
NA1311Matorral du Tamaulipas16 237 km212 °C30 °Cmm206 mm
NA1312Mezquital du Tamaulipas141 231 km29 °C31 °Cmm176 mm
NA1313Steppe arbustive du bassin du Wyoming132 577 km2−11 °C23 °Cmm76 mm
Mangroves NA1401Mangroves du Nord-Ouest de la côte mexicaine?????

Références

  1. (en)World Wildlife Fund, « The Terrestrial Ecoregions of the World Base Global Dataset », sur http://worldwildlife.org (consulté le 29 septembre 2012). Disponible alternativement sur: Loyola RD, Oliveira-Santos LGR, Almeida-Neto M, Nogueira DM, Kubota U, et al., « Integrating Economic Costs and Biological Traits into Global Conservation Priorities for Carnivores », sur PLoS ONE, (consulté le 20 octobre 2012), Table S1.

Liens externes

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