North Carolina Football Club

Le North Carolina FC, anciennement RailHawks de la Caroline (en anglais : Carolina RailHawks), est un club professionnel de soccer basé à Cary, dans l'État de Caroline du Nord. Après avoir joué plusieurs saisons en Première division de la USL et en 2010 dans la USSF Division 2 Professional League. Entre 2011 et 2017, la franchise évolue en North American Soccer League. À partir de 2018, il évolue dans le championnat de United Soccer League, la 2e division nord-américaine.

North Carolina FC
Généralités
Nom complet North Carolina Football Club
Noms précédents RailHawks de la Caroline
Fondation
Statut professionnel Depuis 2007
Couleurs Bleu et blanc
Stade Sahlen's Stadium
Cary, Caroline du Nord
(10 000 places)
Siège 101 Soccer Park Drive
Cary, NC 27511
Championnat actuel USL Championship
Propriétaire Steve Malik
Président Curt Johnson
Entraîneur Dave Sarachan
Site web northcarolinafc.com

Maillots

Domicile
Extérieur

Actualités

Pour la saison en cours, voir :
USL Championship 2019
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Des fans des Railhawks célébrant la victoire de leur équipe dans le Southern Derby Championship 2007 au SAS Soccer Park

Historique

Repères historiques

  • 2006 : fondation du club sous le nom des RailHawks de la Caroline
  • 2017 : le club est renommé North Carolina FC

Histoire

L'arrivée de l'équipe de Cary dans le championnat USL est annoncé le lors d'une conférence de presse au SAS Soccer Park. Après quelques changements durant l'après-saison en 2008, les RailHawks changent de propriétaires et c'est un groupe d'investisseurs qui prend les rênes du club. Le groupe d'investisseur comprend, Selby et Brian Wellman (Wellman Family Limited), Bob Young (HTCFC, Inc.), le Dr. H. Paul Singh (Singh Holdings) et Boris Jerkunica.

Le , l'ancien défenseur des Rochester Rhinos Scott Schweitzer est nommé entraîneur des RailHawks. Schweitzer a joué à l'Université de Caroline du Nord et est retiré des terrains depuis la saison 2005. Le , les RailHawks signent leur premier joueur. Parmi les engagés se trouvent deux anciens joueurs de l'UNC Tar Heel, Chris Carrieri et Caleb Norkus ainsi que certains anciens joueurs de Major League Soccer et de United Soccer Leagues en plus de joueurs étrangers.

Le , les RailHawks font un partenariat avec la Next Level Academy (NLA) et le Capital Area Soccer League (CASL) pour développer le système de jeunes dans le Triangle de la Caroline du Nord. Ainsi, les équipes de jeunes qui participent sous le nom de CASL à la Super Y-League jouent sous le nom des CASL RailHawks.

Le club lance sa saison inaugurale le devant 6 327 spectateurs au SAS Soccer Park en décrochant le match nul 1-1 face au Thunder du Minnesota dans leur tout premier match de la saison régulière. Le milieu de terrain Kupono Low a inscrit le premier but de l'histoire de la franchise quand il frappe de 20 mètres à la 8e minute[1]. Le , les RailHawks remportent leur premier match face aux Chivas USA, équipe de Major League Soccer dans un match amical.

Le , grâce à une victoire 3-0 face au Battery de Charleston, les RailHawks s'assurent le Southern Derby Cup, compétition organisée par les fans des équipes des États du Sud. Les RailHawks finissent leur première saison d'USL-1 à la 8e position, assurant leur qualification pour les playoffs à la dernière journée avec une victoire 2-0 contre la franchise de Victory de la Californie. Ils sont malgré tout éliminés en quart de finale face aux futurs champions, les Sounders de Seattle. Les RailHawks ont atteint par la première les demi-finales de l'US Open Cup en 2007.

Martin Rennie est nommé au poste d'entraîneur pour préparer la saison 2009. En , les RailHawks annoncent leur intention de quitter l'USL First Division pour devenir cofondateurs de la nouvelle North American Soccer League qui devait commencer en 2010. Cette ligue, qui a été autorisée par la United States Soccer Federation et la Canadian Soccer Association, comprenait également les Silverbacks d'Atlanta, le Crystal Palace Baltimore, le Miami FC, le Thunder du Minnesota, l'Impact de Montréal, le FC Tampa Bay, les Whitecaps de Vancouver et la nouvelle équipe amenée par l'AC St. Louis[2]. Après diverses actions judiciaires, l'USSF a permis la création d'un championnat de deuxième division temporaire. L'intérim est annoncé le avec la création de l'USSF Division 2 comprenant des clubs de USL-1 et de la future NASL[3]. Les RailHawks finit la saison régulière à la 2e place et est éliminé en finale par les Islanders de Porto Rico (0-2 ; 1-1).

Le , la franchise est vendu par Selby Wellman au groupe Traffic Sports USA. Pour la saison 2011, les RailHawks fait partie des 8 équipes de la première saison de la NASL, nouvelle formule. L'équipe termine la saison régulière à la 1re place, et est éliminé en demi-finale par les NSC Minnesota Stars lors de la séance de tirs au but. Le , Colin Clarke, est le nouveau entraîneur des RailHawks pour la saison 2012.

En 2015, l'équipe est vendue à Steve Malik. En 2016, la franchise recrute l'international mexicain Omar Bravo. Puis, le , les RailHawks affronte West Ham United à l'occasion d'une rencontre amicale au WakeMed Soccer Park, où 10 125 spectateurs font le déplacement.

En préparation de la saison 2017, les RailHawks de la Caroline deviennent le North Carolina FC le [4]. Le , la franchise rejoint la United Soccer League pour la saison 2018[5].

Palmarès et records

Palmarès

Compétitions nationales Trophées mineurs
  • Southern Derby Cup
    • Vainqueur : 2007, 2008 et 2009
  • Copa Tecate
    • Vainqueur : 2009

Bilan par saison

Année Ligue Saison régulière Position Séries éliminatoires US Open Cup Affl. moy.
saison régulière
Affl. moy.
séries éliminat.
M V N D BP BC Pts Conf. Ligue
2007 USL First Division 288128243432 - 8e Quart de finale Demi-finale 5 124 923
2008 USL First Division 3091110344337 - 8e Non qualifié Troisième tour 3 869 N/Q
2009 USL First Division 301677431955 - 2e Quart de finale Deuxième tour 2 943 2 471
2010 USSF Division 2 301398443247 1er 2e Finale Deuxième tour 2 241 3 506
Passage en NASL
2011 NASL 281738502654 - 1er Demi-finale Non inscrit 3 353 4 002
2012 NASL 2810108444640 - 4e Demi-finale Quatrième tour 3 883 2 859
2013 NASL Spring 12552201620 - 2e Non qualifié Quart de finale 4 708 N/Q
NASL Fall 14725211623 - 2e
2014 NASL Spring 9423111514 4e 5e Non qualifié Quart de finale 4 551 N/Q
NASL Fall 18738272824 5e
2015 NASL Spring 10352151014 3e 6e Non qualifié Troisième tour 4 539 N/Q
NASL Fall 206311293921 7e
2016 NASL Spring 10424111314 7e 8e Non qualifié Quatrième tour 5 058 N/Q
NASL Fall 227510253526 7e
2017 NASL Spring 16637212221 5e 3e Demi-finale Quatrième tour 4 471 N/A
NASL Fall 16592251524 3e
Passage en USL
2018 USL À venir

Le nom officiel de la franchise ainsi que ses couleurs (orange, blanc et bleu) et son logo a été annoncé le , à la mi-temps du 2006 USL All-Star Match. Le logo présente un bouclier avec un portrait d'un "RailHawk" au-dessus de rails où est inscrit Carolina RailHawks ainsi qu'un ballon de soccer.

Le « RailHawk » est un oiseau chasseur fictif qui combine la vitesse et la puissance d'une locomotive avec la nature agressive et féroce d'un faucon. Le nom « RailHawks » est choisi à l'issue d'un concours de suggestions remporté par un blogueur intéressé au football et fondateur des Triangle Soccer Fanatics, le groupe de supporters indépendant du club[6]. Il reçoit deux abonnements à vie en guise de récompense.

Stade

WakeMed Soccer Park, le stade des Railhawks depuis 2007

Les RailHawks jouent leurs matchs à domicile au WakeMed Soccer Park (anciennement nommé SAS Soccer Park), une enceinte destinée aux rencontres de soccer située à Cary, en Caroline du Nord qui a ouvert en . Le complexe est constitué d'un terrain principal encadré de tribunes, de deux terrains éclairés et de quatre autres terrains. Le terrain principal et les deux éclairés (2& 3) sont aux normes FIFA au niveau des dimensions. Le terrain principal est entouré de 6883 sièges, étendables à 10000 avec des tribunes provisoires. Le terrain 2 a quant à lui une tribune permanente de 1000 sièges. Le parc s'étend sur 0,61 km2 que l'État de Caroline du Nord a cédé au Comté de Wake. La ville de Cary assure la maintenance du site. Le , la municipalité de Cary dépose un décret permettant de louer au Triangle Professionnal Soccer l'enceinte afin de lui permettre d'organiser des rencontres de soccer au niveau professionnel ainsi que des matchs de lacrosse.

Personnalités du club

Entraîneurs

Le tableau suivant présente la liste des entraîneurs du club depuis 2007.

Rang Nom Période
1 Scott Schweitzer2007-2008
2 Martin Rennie2009-2011
3 Colin Clarkedepuis 2012

Effectif professionnel actuel

Joueurs emblématiques

Soutien et image

Groupes de partisans

Rivalités

Les Railhawks (orange) contre les Rochester Rhinos (noir/blanc/jaune) le 6 juillet 2007 au PAETEC Park

Charleston Battery et Atlanta Silverbacks Depuis qu'ils sont entrés en USL First Division, les RailHawks ont aussi rejoint le Southern Derby, faisant renaître la rivalité commencée en 2000 entre les supporters de Charleston Battery, Atlanta Silverbacks et des Raleigh Capital Express. En remportant la Southern Derby Cup lors de leur saison inaugurale, les RailHawks sont devenus la première équipe du Triangle a remporter la coupe depuis 2000 quand Raleigh l'avait gagné après 3 victoires, 1 défaite et 1 match nul face aux Silverbacks et les Battery lors de la première édition de la compétition.

La rivalité entre les trois clubs enfle avec le temps, notamment car l'entraîneur des RailHawks, Scott Schweitzer a, auprès des supporters de Battery, une réputation de défenseur que l'on aime détester, étant un ancien joueur des Rochester Rhinos. De plus, le propriétaire des Atlanta Silverbacks, Boris Jerkunica, a des parts d'action dans la franchise des Carolina RailHawks.

Rochester Rhinos C'est une rivalité développé entre les RailHawks et les Rochester Rhinos en raison de finances similaires et de joueurs attachés aux deux entités. Le Manager Général des RailHakws avait le même poste chez les Rhinos avant de venir dans la franchise de Cary et le Président des Rhinos avait des parts d'action dans le club. De plus, Scott Schweitzer, entraîneur des RailHawks était capitaine des Rhinos et certains joueurs proviennent de cette même formation.

Puerto Rico Islanders Les Carolina RailHawks et les Puerto Rico Islanders ont une rivalité en raison des couleurs des maillots. En effet, les supporters des Islanders étaient mécontents quand les RailHawks ont dévoilé leurs nouvelles couleurs (orange et bleu) car ceux-ci voulaient se différencier des autres équipes du Triangle, mais ces couleurs étaient justement celles des Islanders. La rivalité prend du poids lorsque le Président des Islanders, Andrés Guillemard-Noble accuse les RailHawks de vol d'identité[7].

Annexes

Liens externes

Notes et références

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