Opération Tacaud

L’opération Tacaud est une opération militaire française qui se déroule entre et durant la guerre civile tchadienne de 1965-1980.

Opération Tacaud

Informations générales
Date février 1978 - mai 1980
Lieu Tchad
Belligérants
FranceFROLINAT Bilan
Commandants
général Forest

Batailles

Abéché - Ati

Le , Faya-Largeau est prise par les bandes rebelles du FROLINAT qui progressent sur plusieurs axes en direction de la capitale tchadienne, Ndjamena. La France décide l’envoi de forces militaires pour soutenir l'armée régulière tchadienne.

L'opération fait suite à l'opération Bison qui se déroula de 1969 à 1972. Dix-huit militaires français perdent la vie durant Tacaud et deux avions Jaguar sont abattus.

Les unités professionnelles françaises dans l'opération

Alors qu'à cette époque l'armée française est presque uniquement formée de personnels appelés (non professionnels), l'intervention est majoritairement menée par les rares unités professionnelles de l'armée française à l'époque, la plupart appartenant à la 9e division d'infanterie de marine (anciennement 9e division d'infanterie coloniale et nommée aujourd'hui 9e brigade légère blindée de marine) : le 3e régiment d'infanterie de marine (3e RIMa) au complet, la 1re compagnie du 2e RIMa en 1978 et 1979, la 2e compagnie du 2e RIMa en 1979, une batterie du 11e régiment d'artillerie de marine (11e RAMa), un escadron du Régiment d'infanterie-chars de marine auxquels s'ajoutent des unités de Légion Étrangère : un escadron du 1er régiment étranger de cavalerie (1er REC), la section mortier du 2e Régiment Étranger d'Infanterie (2e REI ) puis la 7e compagnie ( Cne Saillard ) en 1978 et 1979 et la 5e compagnie de combat en 1979 du 2e REI de Bonifacio . Le volet renseignement est présent dès le début de l'opération avec un détachement du 44e régiment de transmissions

Le , le 5eRHC (ALAT) met en place à Abéché une patrouille d'Alouettes 3 armée. Deux unités de la 11e division parachutiste (nommée aujourd'hui la 11e brigade parachutiste), le 2e régiment étranger de parachutistes (2e REP) et le 35e régiment d'artillerie parachutiste (35e RAP) sont partiellement mises en alerte pour intervenir, elles aussi, au Tchad.

Le , la 11e compagnie d'instruction du 8éme RPIMa devenue compagnie de combat du 6e BIMa de Libreville où elle est prépositionnée depuis est mise en alerte « Guépard » et est déposée sur l'aéroport de N'Djamena. Cette unité composée de parachutistes engagés en n'a que six mois « de paquetage » quand elle arrive au Tchad, elle sera relevée par la 1re compagnie du 8em Rpima début , formant un état-major tactique (EMT), sont également envoyées au Tchad. La Marine nationale participe à l'opération avec un avion Breguet Atlantic (chargé de renseigner le commandement sur les mouvements des bandes rebelles) et le Commando Trépel (renforcé d'éléments provenant du Commando Hubert) et du Commando de Penfentenyo, qui seront chargés principalement de la protection de l'aéroport de N'Djamena. L'Armée de l'air engagera huit avions SEPECAT Jaguar dans l'opération, ainsi que plusieurs C-160 Transall.

Déroulement

Durant les combats de N'djamena entre février et , plus de 10 000 morts civils seront dénombrés. Le général Forest commande alors les forces françaises qui s'interposent entre différentes tendances tchadiennes. Un détachement d'assistance militaire (DAMi) arrive d'abord pour renforcer les personnels de l'infanterie de marine qui sont en séjour d'aide militaire technique (AMT) dans l'armée tchadienne. Durant le mois de , la patrouille d'Abéché effectuera 32 missions de reconnaissance (cp: cne Saleun) Le 1er escadron du 1er REC à 3 pelotons de combat équipés d'AML 60/90, 1 peloton de commandement et 1 peloton porté (escadron sous les ordres du capitaine Yvanoff), est envoyé le . Il est rejoint par le 2e escadron du Régiment d'infanterie chars de marine (RICM).

Les premiers accrochages, auxquels participe également la 1re batterie du 35e RAP, ont lieu à Salal. Après la mise en fuite de la bande rebelle, le matériel qu'elle a laissé sur place est récupéré. Les 18 et , le 1er régiment d'infanterie tchadien basé à Mongo, encadré par ses instructeurs du DAMi, se porte au secours des gendarmes qui sont encerclés au siège de la gendarmerie tchadienne à Ati.

L'escadron du 1er REC basé à Moussoro se met en route mais ne peut rejoindre la zone des combats. La 3e compagnie du 3e RIMA basée à Mongo aborde Ati et est prise à partie par des feux nourris d'une extrême violence. L’aviation est demandée et les Jaguar interviennent. Le lendemain, un demi-peloton du REC arrive sur les lieux pour participer à l’assaut. Le , une seconde attaque des Jaguar entame les défenses des rebelles. Ati est reprise et les rebelles s'enfuient de la ville pour se regrouper à Djedda, 45 km plus au Nord d’où ils tenteront de prendre la ville.

Le , la bataille de Djedda est une initiative française pour neutraliser cette bande importante qui fait peser une grave menace sur la ville-préfecture d'Ati. L'attaque est conduite par le 3e RIMA avec deux compagnies appuyées par un escadron du 1er REC, une batterie du 11e RAMA et une patrouille d'avions Jaguar. Le FROLINAT est déterminé, ouvrant d'abord le feu sur les unités d'assaut françaises puis envoyant un SA-7 et des rafales de kalachnikov et mitrailleuse anti-aérienne sur un Jaguar. Le missile manque sa cible mais l'appareil est abattu par une rafale de mitrailleuse[1]. Il faudra 6 heures d'intenses combats pour que la bataille se termine par une lourde défaite du FROLINAT.

Enfin le , la 7e Cie du 2e REI accroche un rezzou près du village de Géria. Le FROLINAT ne reprendra ses attaques que dix mois plus tard lors de la bataille d'Abéché le à laquelle participeront des éléments 3e régiment d'infanterie de marine, le régiment d'infanterie-chars de marine et le 11e régiment d'artillerie de marine[2]..

Les unités professionnelles françaises se relayent au Tchad jusqu'à mai 1980, date à laquelle l'opération Tacaud prend fin. Cette opération entraîne la décision d'amplifier la professionnalisation de l'armée française, notamment sa composante logistique.

Sources

  • Service historique de la Défense
  • Centre de documentation de la Légion étrangère
  • Les cahiers du RETEX (RETour d'EXpérience), p. 39

Notes et références

  1. Arnaud Delalande, « Appui-aérien dans les guerres civiles du Tchad », sur AéroHisto, (consulté le 19 septembre 2014)
  2. Laurent Lagneau, « Tchad : Il y a 40 ans, marsouins et bigors repoussaient une imposante colonne rebelle pro-libyenne à Abéché », sur http://www.opex360.com/, (consulté le 11 mars 2019).

Liens externes

  • Témoignage du capitaine Yves Cadiou qui commandait la 1re compagnie du 3e RIMa et de plusieurs de ses camarades : reproduction intégrale d'un livre de 150 pages qui inclut 34 photos et plusieurs liens externes relatifs à cette opération, préfacé par le général d'armée Bruno Cuche, CEMAT :
  • Les cahiers du RETEX :
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